Activismo: La desaparición del líder yaqui Tomás Rojo genera indignación en Sonora

Desde el último jueves de mayo, la tribu yaqui busca a su portavoz, Tomás Rojo. Un acérrimo defensor de los derechos de su pueblo, Rojo, de 54 años, desapareció ese mismo día, cuando salió a caminar por la mañana en su comunidad, Vícam, cerca de Cajeme, en Sonora. Su hija, Pabela Samatra, denunció su desaparición por la tarde. A fines de la semana pasada, la fiscalía estatal informó que agentes de varias corporaciones iniciaron un operativo de búsqueda en la zona, hasta el momento sin resultados.

Mario Luna, uno de sus compañeros de lucha estos años, dice que tienen poca información sobre lo sucedido. La vecina de Red en Vícam, Luna cuenta que no saben si el hombre había recibido amenazas o tenía problemas de algún tipo. Luna aclara que Rojo “ya no estuvo en la lucha por el agua por un tiempo. Lo había dejado para dedicarse más a su trabajo ”. Rojo es agrónomo y se gana la vida dando consejos.

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Una figura respetada entre los suyos, Rojo ha liderado la lucha de los yaquis contra la construcción del acueducto de Independencia, una obra que traería millones de metros cúbicos de agua cada año a Hermosillo, la capital del estado. El acueducto partiría de uno de los embalses de los que se abastecen los yaquis, la Presa del Novillo. Proyecto impulsado por el gobierno del PAN Guillermo Padrés (2009-2015), los enfrentamientos entre los yaquis y el Estado provocaron incluso la persecución de algunos de sus líderes, en el caso del propio Luna, que incluso pasó tiempo en la cárcel.

Siempre con su pañuelo rojo y su sombrero blanco de doble ala, Rojo, Luna y los demás han iluminado a lo largo de los años las malas artes de los gobiernos estatal y federal para salirse con la suya en el proyecto del acueducto. En 2011, el gobierno de Padrés presentó el trabajo al Ministerio de Medio Ambiente, que lo aprobó a pesar de las irregularidades denunciadas por los yaquis, siendo la primera que Medio Ambiente había aprobado una declaración de impacto ambiental sin consultarlos.

Ante las protestas y recusaciones de los yaquis, el caso llegó a la Corte Suprema de Justicia en 2013, que anuló la declaración ambiental y ordenó reiniciar el proceso, previa consulta con los indígenas. Ya entonces, el Gobierno de Sonora había comenzado a construir el acueducto, que comenzó a funcionar poco después, aunque no a pleno rendimiento. Las obras están casi terminadas y la consulta que se iba a realizar entre los yaquis nunca concluyó.

Luna explica que hay ocho pueblos yaquis en total y suman unos 40.000 habitantes. La mayoría, 12.000, viven en Vícam. Todos son abastecidos por un sistema de tres presas que alimenta el río Yaqui. La lucha por el agua viene de lejos y la intensidad ha variado a lo largo de los años. En 1940, cuando solo había una represa, La Angosutra, el presidente, Lázaro Cárdenas, entregó la mitad del agua a los yaquis. Con el tiempo se construyeron dos más, El Novillo y La Oviachic.

La expansión de la infraestructura del agua no ha mejorado la perspectiva de los yaquis. “Debido a la corrupción, se han emitido más derechos de agua de los que la cuenca tiene la capacidad de soportar. Muchas de estas concesiones ni siquiera se utilizan, sino que sirven para especular y luego adquirir derechos de uso de la tierra para construir fraccionamientos de viviendas o cosas por el estilo ”, explica Luna.

Sin datos concretos sobre el caso de Rojo, la cercanía de Vícam a Cajeme, uno de los municipios más violentos de México, complica un caso ya de por sí complicado. Hace apenas unos días, hombres armados asesinados a tiros en el municipio Abel Murrieta, exfiscal del estado y candidato a la alcaldía del Movimiento Ciudadano. Por el momento no hay detenidos en el caso. “El crimen organizado prevalece en todo Sonora y no estamos exentos”, dice Luna.

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