Afganistán: Clarissa Ward, quien es la reportera estrella que le contó al mundo sobre la caída de Kabul |  Gente

Clarissa Ward (Londres, 1980) estaba en su último año de literatura comparada en la Universidad de Yale cuando Estados Unidos sufrió los ataques a las Torres Gemelas por parte de Al Qaeda. Los atentados terroristas la sacudieron hasta el punto de que abandonó sus planes de ser actriz para iniciar una carrera en el periodismo. También fue el comienzo de una guerra estadounidense contra los talibanes en Afganistán que duraría 20 años y que este joven estudiante terminaría narrando en Kabul, con la salida de los soldados estadounidenses y la guerrilla insurgente tomando el control del país centroasiático. La cobertura sobre el terreno del corresponsal internacional en jefe de CNN, que abandonó la zona de conflicto este viernes, dio la vuelta al mundo en estos días de caos y la convirtió en una de las caras más cercanas a Estados Unidos para los afganos desesperados por escapar.

Las últimas fotos en el Instagram de Ward son un reflejo de su biografía. Hasta este viernes, la más reciente era una imagen de ella en Kabul frente a una cámara con la abaya, una túnica negra que cubre todo el cuerpo y un hijab, el velo islámico. “Estoy demasiado falto de sueño para empezar a hacer justicia con palabras [al dominio de los talibanes], pero digamos que de vez en cuando, como periodista, tienes un asiento en la primera fila de la historia. La imagen de arriba fue subida en junio, donde aparece acostada en una cama con su esposo Philipp von Bernstorff, un administrador de fondos que conoció en una cena en Moscú en 2007 y con quien se casó en noviembre de 2016, y sus dos hijos, el mayor. de tres años y medio y el más joven que acaba de cumplir un año. «No hay mejor sensación en el mundo que volver con mis chicos después de un gran viaje», rezaba la descripción.

Después de dos horas de sueño en las últimas 48 horas, Ward y su equipo abordaron un avión militar con unos 300 afganos el viernes por la noche con destino a Doha, Qatar. «Somos los afortunados», dijo la periodista que se dirige a reunirse con su familia en el Reino Unido.

Ward ha estado informando desde zonas de guerra durante más de 15 años. Ha trabajado para Fox, ABC, CBS y ahora CNN desde Siria, Irak, Yemen, entre otros. Cubrió la revolución en Ucrania, la ofensiva militar rusa en Georgia e incluso el tsunami en Japón. Ha vivido y trabajado en Nueva York, Oriente Medio, Rusia, China y actualmente reside en el Reino Unido. La corresponsal galardonada habla francés e italiano con fluidez, habla ruso, árabe y español con fluidez y es capaz de defenderse en chino mandarín. “He sido testigo de todo tipo de hechos locos e inverosímiles. Pero nunca he visto nada parecido a lo que está pasando en Kabul ”, escribió este jueves en una columna en los Espectador.

En la publicación narró cómo diariamente recibía mensajes de súplica. Para muchos afganos, era el rostro estadounidense más cercano que tenían en Kabul. «Por favor, ayúdame»; ‘¿Dónde puedo ir?’; «¿Cómo puedo explicar mi papeleo?» Le escribieron o le preguntaron en la calle durante su maratón de 19 horas de trabajo al día. En una transmisión de CNN, Ward arrinconó al secretario de prensa del Pentágono, John Kirby. La periodista le aseguró que era ella quien tenía que mirar a los ojos a los aliados de Estados Unidos y que necesitaba saber si podía garantizarles que el gobierno de Estados Unidos no los iba a abandonar.

La profesionalidad, el temple y la valentía de la corresponsal quedaron expuestas en las transmisiones que hizo entre tomas; rodeado de talibanes armados; recibir amenazas y órdenes de cubrirse la cara; o cuando la echaron de algún lado por ser mujer. “Los periodistas afganos, que han realizado un trabajo tan valiente e importante durante los últimos 20 años, no reciben ese tipo de garantías. [poder salir del país]. No estoy preocupada por mi seguridad, pero estoy muy preocupada por la de ellos ”, señaló en su columna.

Además de un personal de seguridad, Ward trabajó con un productor, camarógrafo y cineasta y periodista afgano Najibullah Quraishi. A este último, ella lo llamó. Trabajaron juntos hace un año y medio en una historia sobre los talibanes. Quraishi le ha enseñado cómo moverse en el suelo de la manera correcta, con quién hablar y cuándo escapar. «Puedo distinguir entre el miedo real, como hoy [miércoles], en los que hubo momentos de genuina preocupación por la situación, y luego simplemente el miedo que te han inculcado de que todos los que son de los talibanes vayan a intentar matarte o secuestrarte por ser occidental «, dijo el corresponsal. dicho El reportero de Hollywood.

Ward no sabía nada de la guerra, pero se dedicó al periodismo con el único propósito de cubrir una zona de conflicto. Comenzó en 2002 como pasante en CNN en Moscú y luego comenzó a trabajar en Fox. «Que nunca se diga que no pagué mis cuotas, porque no hay peldaño más bajo en el tótem que el escritorio de tareas nocturnas en Fox News», dijo en una entrevista en 2020. Entró a la medianoche y terminó a las 9 en la mañana. El punto culminante de la jornada laboral fue, según ha narrado, cuando llegaron las patatas fritas con queso alrededor de las tres de la tarde. En su libro En todos los frentes: la educación de un periodista (2020) desarrolla la anécdota y lo que aprendió en ese turno. Y lo que vino después.

Casi dos años después de la invasión estadounidense de Bagdad, los corresponsales de Fox estaban agotados y tenían cada vez más dificultades para trabajar. Ward, que todavía estaba en el escritorio, le rogaba a su jefe todos los días que la enviara a Irak. Cuando tenía 25 años, la enviaron. «Fue la primera vez que realmente entendí que se puede morir ejerciendo este oficio», dijo sobre esa experiencia. A pesar del riesgo, de alguna manera nunca regresó. Tu ubicación En Twitter lo confirma: aquí, allá y en todas partes.

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