Afganistán: dos ideas derrotadas en Kabul |  Opinión
Un soldado del ejército estadounidense habla con un grupo de mujeres afganas frente al aeropuerto internacional Hamid Karzai en Kabul, Afganistán, el 28 de agosto.
Un soldado del ejército estadounidense habla con un grupo de mujeres afganas frente al aeropuerto internacional Hamid Karzai en Kabul, Afganistán, el 28 de agosto.MARINES DE ESTADOS UNIDOS / Reuters

En Afganistán, no solo fue derrotado el Ejército más caro y tecnológicamente avanzado del planeta. También fueron derrotadas dos ideas que, hasta ahora, habían tenido gran influencia en el mundo occidental. Una es que la democracia se puede exportar y que el ejército estadounidense es el mejor del mundo.

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Desde el colapso de la Unión Soviética, una de las políticas más permanentes y populares en los países ricos y democráticos ha sido promover la democracia en naciones que no la tienen o donde es precaria y disfuncional. Lamentablemente, los esfuerzos diplomáticos, el dinero, la tecnología y las intervenciones militares no han dado resultados satisfactorios.

Las transiciones de dictaduras a democracias han tenido más éxito cuando líderes políticos locales valientes y talentosos desempeñan un papel de liderazgo y hacen que la gente tome las calles y plazas y paralice el país. Y cuando hay escisiones dentro de la dictadura y los militares se niegan a masacrar y reprimir a sus compatriotas.

En el mejor de los casos, el apoyo extranjero a las transiciones democráticas ha tenido efectos secundarios. En otros casos, la intervención extranjera, en lugar de acelerar las transiciones a la democracia, las frena o incluso las descarrila. La exportación de la democracia no es solo una idea abstracta, una obligación moral o una promesa política. También se ha convertido en un gran negocio que mueve grandes cantidades de dinero. Se estima que Estados Unidos, la Unión Europea, Canadá, Australia, los países escandinavos y otros gastan cerca de 10 mil millones de dólares al año apoyando programas que buscan fortalecer la democracia en países donde aún es incipiente o donde no está funcionando bien.

Esta enorme cantidad de dinero es solo una fracción de lo que Estados Unidos ha dedicado a Afganistán. En los últimos 20 años, y solo en ese país, el gobierno de Estados Unidos gastó $ 145 mil millones en actividades de «reconstrucción», que no incluyen, entre otros, los costos de la guerra. Un estudio de la Universidad de Brown encontró que entre 2001 y 2021 el gobierno de Estados Unidos gastó un total de 2,2 billones de dólares en Afganistán. El caso de Afganistán ilustra de una manera muy dolorosa cómo dos décadas de intervención militar multinacional, apoyo político global, cientos de miles de muertes y cantidades de dinero inimaginables no fueron suficientes para consolidar la democracia.

Otra idea que, a la luz de lo ocurrido en Afganistán, será difícil de defender, es que Estados Unidos tiene las fuerzas armadas más competentes y poderosas del mundo. Es, sin duda, el Ejército tecnológicamente más sofisticado del planeta. Y el más caro. Pero no el más exitoso.

Ver a un talibán con sandalias, turbante y ametralladora y compararlo con un infante de marina con chaleco antibalas, equipo de comunicación, gafas de visión nocturna, explosivos especiales, múltiples armas y apoyo de drones, helicópteros artillados, aviones y satélites no podría ser más revelador. Equipar a los talibanes debe haber costado unos cientos de dólares. Cuesta $ 17,500 equipar a la Marina sin contar los costos de apoyo aéreo, cibernético y logístico. Que el Talibán en sandalias y sin mucha tecnología asistencial fue el que derrotó al bien equipado y súper entrenado Marine es un resultado que será estudiado durante mucho tiempo en las escuelas militares del mundo.

Es interesante notar que estas dos ideas derrotadas en Kabul comparten el exceso de dinero como factor que en lugar de ayudar a lograr la meta deseada distorsionó el esfuerzo y finalmente contribuyó a su derrota.

Es muy importante que se extraigan las lecciones correctas de estas derrotas. Sería un error concluir que los países que son el baluarte de la democracia mundial deben cesar sus esfuerzos por proteger y fortalecer las débiles democracias que proliferan hoy. Lo importante es comprender cuáles son las áreas en las que la ayuda exterior puede ser más útil y qué forma debe tomar esa ayuda. Es obvio que la forma en que se ha implementado la promoción de la democracia no está funcionando.

Lo mismo es cierto para el ejército estadounidense. Por supuesto, deben tener la mejor tecnología disponible y que sus tropas deben tener el mejor entrenamiento y equipo. ¿Pero eso cuesta $ 740 mil millones? ¿Debería el gasto militar estadounidense exceder la suma de todos los gastos militares de los 11 países que más gastan en sus Fuerzas Armadas? ¿No son estos presupuestos virtualmente ilimitados una fuente de errores estratégicos? ¿La guerra en Afganistán habría durado dos décadas si los militares hubieran tenido más restricciones presupuestarias? ¿Mi respuesta a todas estas preguntas? No. @moisesnaim

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