Afganos, ante el recuerdo de los atentados del 11 de septiembre: "Todo cambió desde entonces" |  Internacional

Pocos en Afganistán recuerdan el 11 de septiembre. Dos tercios de sus 39 millones de habitantes tienen menos de 25 años. Solo los ancianos recuerdan aquellos atentados que ocurrieron a 10.000 kilómetros de su país, pero que dieron un vuelco a sus vidas y reescribieron su futuro. En los lugares más remotos ni siquiera se enteraron de inmediato. Con la televisión prohibida por los talibanes que gobernaban entonces y ahora han regresado al poder, la radio y el boca a boca eran las principales vías de información.

Wahidullah tenía 25 años cuando Al Qaeda derribó las Torres Gemelas y atacó el Pentágono. Ya entonces estaba trabajando como comerciante de divisas en Saray Shahzada (Mercado del Príncipe) de Kabul, un trabajo informal pero autorizado. «Dos días antes habían matado al comandante Masud y eso fue todo lo que se dijo en el mercado y en la ciudad», evoca en referencia al asesinato del líder guerrillero Ahmad Shah Masud por parte de Al Qaeda. «Entonces ocurrió el ataque contra Estados Unidos y todo cambió a partir de entonces», resume.

Todavía siente un ligero escalofrío cuando recuerda la noticia. “Nos enteramos por la radio. Desde entonces la televisión estaba prohibida, por las noches en mi familia solíamos escuchar la radio ”, dice. “Al principio no sabíamos qué había pasado ni quién estaba detrás de eso, pero cuando Estados Unidos acusó a Bin Laden, nos asustó mucho porque era una gran potencia y su amenaza era peligrosa”, dice. Todos sabían quién era Osama bin Laden, el líder de Al Qaeda. «Vino a hacer la jihad y se quedó», dice Wahidullah.

Wahidullah, jueves, en la esquina del Kabul Prince's Market donde tiene su puesto de cambio de divisas.
Wahidullah, jueves, en la esquina del Kabul Prince’s Market donde tiene su puesto de cambio de divisas.Ángeles Espinosa

En pocas semanas comenzaron los bombardeos. “Mucha gente se fue, pero mi familia se quedó y yo experimenté los ataques en Kabul. Ninguno de mis familiares murió en esa guerra, pero algunos de nuestros vecinos sí ”, recuerda. El daño se produjo más tarde, cuando la ocupación se prolongó y muchos afganos murieron en los bombardeos de Estados Unidos y sus aliados, y los ataques de los talibanes contra su presencia.

Solo un tercio de los 39 millones de afganos tiene más de 25 años. Muchos no lo supieron de inmediato, ya que en 2001 los talibanes prohibieron la televisión.

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Hoy, este padre de ocho hijas está convencido de que la intervención estadounidense mejoró sus vidas. “Hubo más trabajo, las escuelas abrieron, aunque yo seguí con la mía, el negocio también creció mucho”, resume. Ahora, dice que no ha recibido amenazas o tiene miedo, pero está preocupado por la economía. “La situación es muy mala y no hay trabajo. Ese es nuestro problema ”, concluye.

Fuera de Kabul y otras ciudades, la información circulaba más lentamente. Aún hoy, solo el 30% de la población afgana es urbana; luego, los que vivían en el país eran alrededor del 80%. Shaima, una ama de casa de 50 años, estaba entre ellos; residía en Surhood, una ciudad en la provincia de Nangarhar. “Lo escuchamos en la radio a la mañana siguiente; No sabíamos qué iba a pasar cuando Estados Unidos atacó, pero decidimos quedarnos ”, dice la mujer, cubierta con un pañuelo, pero con la cara descubierta, durante una visita al mercado. No se arrepiente de esa decisión.

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Su esposo, que había estado en el ejército comunista y estaba trabajando en un pequeño terreno adyacente a su casa, se unió al nuevo ejército. «Hemos tenido una buena vida gracias a su salario y al de nuestro hijo», confiesa. “Nuestros hijos han estudiado, el mayor es ingeniero, el segundo acaba de terminar la contabilidad y ahora, sin ingresos, no podemos pagar la escuela de la niña”, explica. “No le tengo miedo a los talibanes; Solo quiero trabajo para mi esposo y mis hijos; para poder vivir y pagar la educación de Maryam ”, agrega mientras la niña de 12 años se esconde tímidamente detrás de su madre.

Mohsen Kayumi debe haber sido uno de los pocos afganos que se enteró del 11 de septiembre por televisión. “Aunque estaba prohibido, en casa teníamos un dispositivo oculto y por la noche lo sacábamos”, justifica este hombre de 52 años, dueño de una pequeña tienda de oro. “Al principio pensamos que se trataba de un simple accidente de avión. Solo entendimos la seriedad cuando Estados Unidos amenazó a los talibanes con un ataque si no entregaban a Bin Laden. Nos preguntábamos qué sería de nosotros ”, recuerda.

Sin embargo, los Kayumi no abandonaron Kabul durante «la guerra estadounidense». «Seguí trabajando con mi padre en esta misma tienda, como hacen ahora mis hijos conmigo», dice, señalando a Bashir y Navid. Un pariente murió en los atentados, pero no hubo víctimas entre familiares cercanos. Bashir, de 28 años, recuerda la emoción y los nervios de esos días. Navid, 18 años, solo lo que le han dicho los ancianos.

El padre coincide con otros entrevistados en que la intervención estadounidense fue positiva, aunque lo que siguió la arruinó. “Los negocios no iban bien durante los talibanes. Con el nuevo Gobierno de [Hamid] Karzai todo mejoró. Ahora hemos vuelto al 2001, la gente no tiene dinero y está preocupada por el futuro ”, resume mientras entrega un billete de 10. afgani (0,1 euros) a cada mendigo que llega a su puerta (y hay al menos media docena en la media hora que el periodista pasa con él).

La economía de Afganistán ya sufrió un duro golpe el año pasado, cuando la tasa de pobreza subió del 55% al ​​72% debido a la contracción provocada por el covid, según datos del Banco Mundial. El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) estima que en los próximos seis meses el número de afganos que viven con menos de dos dólares diarios llegará al 97% debido a la interrupción de la ayuda exterior y la prolongada sequía.

Kayumi explica que los afganos solían comprar oro como inversión, para bodas o, en el caso de las mujeres jóvenes, «porque les gusta y porque ganan dinero, se lo pueden permitir». Sin embargo, desde el 15 de agosto dice que no ha vendido nada. “Por lo demás, la vida sigue normal. No es como antes de 2001, cuando los talibanes golpeaban a la gente en la calle sin ningún motivo. Ahora eso no pasa, pero la economía está parada ”, enfatiza.

Pero sus hijos sospechan. “Los jóvenes tienen miedo. Hasta ahora no nos han dicho nada sobre la ropa o el cabello, pero tememos por el futuro ”, interviene Navid, vestido con jeans y una camiseta estampada. «Nadie es feliz», dice Bashir que, como su padre, ha optado por el tradicional shalwar kamiz (camisa larga sobre pantalones holgados).

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