Air Europa se come el rescate de 475 millones y necesitará más dinero público para sobrevivir |  Economía

Air Europa necesitará más ayudas públicas si quiere sobrevivir. La segunda aerolínea española tras Iberia se ha comido en un año el rescate estatal en forma de préstamos por 475 millones de euros que el Gobierno le concedió el pasado mes de noviembre. Y es que la empresa de la familia Hidalgo registró pérdidas récord en 2020 de 427,7 millones de euros frente a las ganancias de 27,7 millones del año anterior.

Una situación financiera crítica que, según ha admitido la propia empresa en las últimas cuentas que acaba de depositar en el Registro Mercantil, la obligará a solicitar nuevas ayudas para solucionar sus problemas de liquidez. Y esa inyección de fondos solo puede provenir de una nueva solicitud a la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI), que ya ha inyectado 475 millones a expensas del fondo para empresas estratégicas a través de dos préstamos a amortizar en seis años.

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De ese total, la aerolínea ya ha gastado el préstamo participativo de 240 millones de euros, y prevé consumir el importe del otro préstamo ordinario de 235 millones de los que consta el rescate antes del 31 de diciembre de este año, según se detalla en las cuentas.

“Se espera que, en función de las necesidades de liquidez, la Sociedad Dominante reciba un importe adicional con el que solventar sus futuras necesidades de liquidez que requerirán la correspondiente solicitud de modificación de las ayudas sujeta a la normativa aplicable”, anuncia la aerolínea en la exposición de motivos que acompaña a su balance.

El auditor de cuentas, la empresa KPMG, es aún más pesimista y duda de la viabilidad de la aerolínea por el condicionamiento de sus ingresos por la evolución de la pandemia. “Debido al alto grado de exposición del sector en el que opera la compañía a los efectos de la pandemia, el cumplimiento de las previsiones de tesorería del grupo, aprobadas por el consejo de administración, dependerá en gran medida de la evolución de la crisis sanitaria. Estos hechos o condiciones, junto con otros problemas […] indican la existencia de una incertidumbre material que puede generar dudas significativas sobre la capacidad de la empresa para continuar como negocio en marcha ”, dice el auditor.

La nueva ayuda pública es inevitable, pero cuanto más dinero recibe del contribuyente público, más peligro corre Hacienda de no recuperarlo. El caso es que la capacidad de Air Europa para generar fondos en los próximos seis años es muy limitada y no será suficiente para saldar su deuda con el Estado. Su facturación en 2020 descendió hasta los 758 millones, un 67,6% menos que en 2019.

Su patrimonio neto es ahora negativo en 364 millones, y la previsión de pérdidas para 2021 no cae por debajo de los 200 millones de euros por el mantenimiento de las limitaciones de vuelo en el primer semestre del año, que pueden extenderse hasta finales de 2021, especialmente por el Vetos de la UE sobre vuelos desde Estados Unidos y otros países latinoamericanos, principales rutas de Air Europa. Si bien la recuperación del tráfico aéreo fue explosiva en los años siguientes, hay que recordar que la aerolínea apenas generó 120 millones de ganancias entre 2012 y 2019, los mejores años de la historia de la aviación comercial.

“El trámite se inició una vez recibida la solicitud formal de ayudas por parte de la empresa en el verano de 2020. Tras el registro de la solicitud, el Fondo analizó el cumplimiento de las condiciones de elegibilidad y se estudió el plan de viabilidad presentado. para él holding [grupo empresarial] y, finalmente, el Consejo de Administración del Fondo elaboró ​​la correspondiente resolución a favor del otorgamiento de este apoyo público temporal, que terminó siendo autorizado por el Consejo de Ministros. El Fondo autoriza o no las operaciones a solicitud de las empresas y tras el análisis de todos los requisitos que establece la normativa, incluido el plan de viabilidad, por lo que, por supuesto, no puede incurrir en especulaciones en el futuro ni anticipar escenarios hipotéticos. a la hora de tomar decisiones ”, aseguraron a EL PAÍS fuentes de SEPI.

“El análisis de la operación tomó más de dos meses y se realizó de manera rigurosa y exhaustiva en base al plan de viabilidad y las proyecciones de negocio presentados por Air Europa. En este análisis y en la aprobación de las medidas participaron no solo los profesionales de la SEPI, sino también asesores legales y financieros externos, también garantes de que la ayuda fue otorgada con la máxima imparcialidad ”, agregaron.

Comprar por Iberia

La mala situación financiera de Air Europa tiene una consecuencia colateral, ya que complica aún más la compra de la aerolínea por parte de Iberia. La compañía IAG renegoció la adquisición el pasado mes de enero y, además de reducir el importe de la misma a la mitad (500 millones de euros), aplazó el pago hasta 2027, con el fin de dar tiempo a que la aerolínea Globalia devuelva las ayudas públicas.

Y no solo este regreso parece difícil, sino que la Comisión Europea ha abierto una investigación para aprobar la operación, y podría obligar a la empresa a desprenderse de determinadas rutas transatlánticas en las que la unión de ambas empresas llevaría a una posición dominante.

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