Al Qaeda sigue operativa en Afganistán |  Internacional

El documento firmado el 29 de febrero de 2020 por el líder político talibán, Abdul Ghani Baradar, y el enviado estadounidense Zalmay Khalilzad, reunidos en Doha (Qatar), ya establecía como compromiso para la milicia fundamentalista lo siguiente: «[Los talibanes] no permitirán que ninguno de sus miembros, otras personas o grupos, incluida Al Qaeda, utilice el suelo de Afganistán para amenazar la seguridad de Estados Unidos y sus aliados. «El acuerdo fue más allá en su desarrollo e incluso requirió prevenir su presencia en territorio afgano, el reclutamiento de combatientes, su entrenamiento y financiamiento. Aunque parte de ese pacto se ha cumplido, las tropas estadounidenses se están retirando y los talibanes no los han atacado. Una vez más, el punto que requería detener a los grupos armados dentro del país está sin duda por verse. Según un informe del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas del 15 de julio, la red terrorista Al Qaeda sigue presente en al menos 15 de las 34 provincias de Afganistán. , especialmente en el este, sur y sureste.

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Washington ha defendido en las últimas semanas que su misión en Afganistán, lanzada el 7 de octubre de 2001, hace casi 20 años, tenía que ver con la guerra contra el terror, contra los santuarios de Al Qaeda. Durante las últimas dos décadas, la aviación estadounidense ha golpeado muy duro a Al Qaeda Central, el liderazgo de la red terrorista que se cree tiene un hogar en la frontera entre Afganistán y Pakistán. La actual Al Qaeda es mucho más débil que la que organizó los ataques del 11 de septiembre. Pero ella todavía está viva bajo el aparente mando del egipcio Ayman al Zawahiri, sobre quien los informes de inteligencia dicen que tiene mala salud. Este núcleo de gobierno del grupo liderado por Osama Bin Laden confirmó por última vez su lealtad a los talibanes tras la muerte en 2016 del Mullah Mansur, abatido en un ataque estadounidense, y el ascenso de Hibatullah Akhundzada, actual número uno del grupo que ha tomado el control de Afganistán.

Al Qaeda es leal a los talibanes y no han mostrado ningún signo de ruptura oficial a pesar de sus últimas declaraciones. El portavoz del grupo insurgente Zabihullah Mujahid, en su primera conferencia de prensa en el Kabul Media Center el martes pasado, dijo que no permitirán que territorio afgano sea «utilizado contra ningún país del mundo». El mismo respondió preguntas de los reporteros sobre la presencia de combatientes extranjeros (término utilizado en referencia a los combatientes extranjeros en las filas de los grupos armados) en Afganistán. Sin embargo, y como se informa en el informe de julio del Consejo de Seguridad, firmado por el representante noruego en la ONU Trine Heimerback, la filial de Al Qaeda en el subcontinente indio (AQIS, en sus siglas en inglés) «opera bajo la protección de los talibanes» desde Kandahar. , Helmand y Nimruz, las tres provincias que limitan con Pakistán al sur y donde precisamente la milicia fundamentalista tenía una fuerte presencia incluso antes de la rápida ofensiva que los condujo a Kabul.

Estimaciones generosas sitúan el número de tropas de Al Qaeda central en la frontera afgano-pakistaní entre 200 y 400. Durante años se ha especulado sobre el reemplazo en la cabecera de la cúpula. El estado de salud de Al Zawahiri, que ronda los 70 años, sugiere que la llamada para sucederlo, el también egipcio Saif al Adel, pronto tomará o puede que ya haya tomado el mando. Al Adel, un yihadista veterano de unos 60 años, un referente en los campos de entrenamiento de Afganistán, fue liberado por las autoridades iraníes en septiembre de 2015. Se cree que todavía se encuentra en el vecino Irán.

El experto en el fenómeno yihadista Aaron Zelin escribió el miércoles pasado para el centro de análisis The Washington Institute for Near East Policy: “Afganistán tiene un historial de movilizaciones de combatientes extranjeros, redes yihadistas existentes y al menos unos pocos miles de combatientes que ya están en escena, por lo que la victoria de los talibanes probablemente inspirará otra movilización. «La victoria del grupo insurgente afgano en Kabul ha recibido dos importantes felicitaciones, la de Hayat Tahrir al Sham, un grupo yihadista heredero de Al Qaeda instalado en la provincia siria de Idlib, y Tehrik-i-Taliban Pakistan (TTP), el principal organización terrorista en territorio pakistaní, vinculada a la red que lidera el Zawahiri.

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Pero los talibanes no tienen el favor de todos. Como señaló este viernes en un tuit el analista de propaganda yihadista Michael Krona, el último texto con tintes editoriales publicado por el aparato mediático del Estado Islámico (ISIS, en sus antiguas siglas en inglés) afirmaba que la ofensiva de los talibanes está coordinada con EE. UU. UU para luchar contra su rama afgana. De hecho, los talibanes de Hibatullah Akhundzada se han enfrentado a la facción de ISIS en Afganistán que logró extender sus tentáculos especialmente en la provincia de Nangarhar, en la franja oriental del país. Sin embargo, la información de inteligencia recopilada por el Consejo de Seguridad de la ONU afirma que esta marca ISIS también ha logrado establecer “células durmientes” en otras provincias como Nuristan, Badghis, Sari Pul, Baghlan, Badakhshan, Kunduz e incluso en la capital, Kabul.

El terrorismo contra civiles en los últimos años en Afganistán lleva la firma de ISIS. El grupo ha atacado a musulmanes chiítas en varias ocasiones, algo que, en principio, los talibanes o incluso la central Al Qaeda no comparten. Se trata de una cuestión de división entre los dos grandes aspirantes al trono de la jihad, pero hay más. La maquinaria de propaganda de ISIS ha estado elevando el tono contra Al Qaeda desde la proclamación del califato en 2014 en Siria e Irak. El grupo sirio-iraquí ha culpado al que comandaba Bin Laden por su falta de determinación en el establecimiento de un Estado Islámico en esa porosa frontera entre Afganistán y Pakistán donde grupos como la propia Al Qaeda, TTP o la estrecha red Haqqani han encontrado refugio. a los dirigentes talibanes.

El éxito de los talibanes puede movilizar a combatientes extranjeros fundamentalistas en defensa del tipo de emirato que quieren imponer a Afganistán, lo que, paradójicamente, desafiaría sus promesas a la comunidad internacional. Pero el caos armado tras la toma de Kabul puede servir de acicate para grupos armados ya presentes en territorio afgano, más allá de ISIS y Al Qaeda, como el Movimiento Islámico de Uzbekistán, el Katiba Iman al Bukhari y el Partido Islámico de Turkestán. Este último, con raíces en la provincia china de Xinjiang, de mayoría musulmana, puede ser especialmente sensible a los talibanes dado el interés de Beijing en establecer relaciones con el nuevo régimen afgano.

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