Al rescate de la quinua coloreada, los granos olvidados del Perú |  Planeta futuro

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Se dice que los Apu, los espíritus de las montañas, habitan estos altos picos en Perú. Y no es difícil de creer cuando ves el paisaje ligeramente ondulado de la meseta que rodea el lago Titicaca, desde Puno hasta la frontera con Bolivia. A medida que descienden las montañas, los campos de quinua sorprenden, con sus hermosos colores: amarillo, rojo, rosa, violeta, verde. Sus altas orejas se mecen con el viento y se doblan bajo el peso de los pájaros que roban sus semillas.

“La quinua es nuestra capital”, explica Manuel Flores Mendoza, presidente de la comunidad Molloco, mientras recorre su tierra, cultivada con quinua multicolor. «Nuestros antepasados ​​lo han utilizado en ceremonias durante milenios», dice este agricultor que cultiva su rancho, su campo agrícola, con técnicas ancestrales del altiplano andino y rotación de cultivos.

Eulalia Silva muestra los frutos de su cosecha: quinua 'huaripunchu', 'misa' y 'chulpi' que ahora ha vuelto a cultivar para su propio consumo.

Galería de fotos | La recuperación de la comida sagrada de los incas

Originaria de las tierras altas entre Perú y Bolivia, la quinua ha sido clasificada apresuradamente muchas veces como cereal, pero forma parte de las quenopodiáceas, una familia que incluye numerosas especies, como la espinaca y la remolacha. Su cultivo en las mesetas pedregosas de los Andes, a unos 4.000 metros sobre el nivel del mar, se remonta a más de 5.000 años. Alimento sagrado de los incas por sus propiedades nutricionales y nutracéuticas, esta semilla estaba relacionada con la religión y la cultura, que le atribuían propiedades sobrenaturales.

Pero, cuando llegaron los conquistadores españoles, la quinua fue marginada, reemplazada por cereales y, a lo largo del siglo XX, ha sido etiquetada como el alimento de los indios. Si bien este alimento era conocido fuera del Perú desde la década de los ochenta, fue en 2013 cuando Naciones Unidas declaró el Año Internacional de la Quinua (AIQ), lo que impulsó su consumo a nivel mundial. Desde entonces, se han valorado cada vez más sus propiedades y las prácticas ancestrales de los pueblos andinos que han sabido conservarlo.

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La campaña mediática a favor de la quinua, respaldada por estudios científicos que demostraron su valor nutricional en los años de auge del vegetarianismo y la alimentación saludable, ha permitido la difusión global de esta planta que comenzó a ponerse de moda en las dietas veganas occidentales. . Hoy se cultiva en 70 países de todo el mundo.

Con el aumento de la demanda mundial y, por ende, de los precios, muchos agricultores peruanos se han dedicado al cultivo de grano antiguo. Y si antes la quinua se producía para el consumo familiar, los precios han hecho que muchas familias del Altiplano prefieran venderla y cambiar su dieta por arroz y pasta.

Celedonio Campaza Baca, facilitador y agricultor de ReSCA, camina en su campo de quinua 'lead qoitu' en el distrito de Acora de Puno (Perú).  Haga clic en la imagen para ver la galería de fotos completa.
Celedonio Campaza Baca, facilitador y agricultor de ReSCA, camina en su campo de quinua ‘lead qoitu’ en el distrito de Acora de Puno (Perú). Haga clic en la imagen para ver la galería de fotos completa. Andrea De Franciscis

“En 2013 todo cambió y de repente subió el precio de la quinua —de cuatro a 20 soles el kilo (de 90 céntimos a casi 5 euros) en el mercado local— y la superficie de producción se duplicó. Después de 2015, ha seguido aumentando. Ahora somos los principales productores mundiales de quinua con el 44,5% de las exportaciones mundiales: hemos desplazado a Bolivia ”, explica César Francisco Sotomayor Calderón, exviceministro de Agricultura de 2014 a 2016 —en los años de auge quinua— y ahora coordinadora de los Sistemas Importantes del Patrimonio Agrícola Mundial (SIPAM), proyecto dedicado a revalorizar los sistemas agrícolas ancestrales de alta montaña en las comunidades campesinas del altiplano andino, Cusco y Puno.

Según el economista, antes auge Se plantaron cientos de variedades de quinua. Después del AIQ, cuando el precio de la quinua aumentó exponencialmente, las variedades comenzaron a bajar: se perdieron más de 40, porque el mercado solo quiere blancas. “La política peruana impulsó la producción a través de las agroexportaciones: el mundo quería más quinua. Pero se cometió un grave error: la producción se llevó a la costa – anteriormente dedicada al cultivo de espárragos y arroz – donde las condiciones climáticas son diferentes ”, admite Sotomayor.

Los grandes productores que iniciaron el cultivo intensivo de quinua en la costa peruana, para aumentar los rendimientos, también utilizan fertilizantes químicos y pesticidas contra bacterias, alimañas, plagas y enfermedades provocadas por la mayor humedad y la proximidad al mar.

Según datos del Ministerio de Agricultura y Riego de Perú, las áreas sembradas con quinua pasaron de 29.000 hectáreas en 2005 a 68.000 hectáreas en 2014. Para lograr la cosecha récord, entre 2013 y 2014, el ritmo de expansión del área se aceleró en todas las regiones, oscilando entre el 8% en Puno y el 481% en Arequipa. El volumen de producción también ha crecido en la misma proporción. Hoy la superficie plantada cubre 68.887 hectáreas para una producción de 100.096 toneladas, según los últimos registros de 2020.

En 2014, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) denegó la entrada a diferentes envíos de quinua cultivada en Perú debido a niveles excesivos de residuos de plaguicidas. La quinua rechazada ingresó al mercado peruano a bajo precio, lo que dañó el comercio interno, así como los recursos de los pequeños agricultores andinos. También fue un golpe para la reputación de la quinua peruana.

Lo mejor sigue siendo el del Altiplano, donde los precios fluctuantes han impactado en la vida de los pequeños productores de agricultura extensiva atomizada amenazados por el cambio climático, que tienen que competir con el monopolio de la agroindustria costera. Después de 10 años de centrarse en la quinua blanca para satisfacer la demanda del mercado mundial, ahora se están recuperando las cosechas perdidas.

“Cuando éramos niños, la quinua de colores era común: la producíamos para comer. Luego, poco a poco, desapareció, desplazada por la mujer blanca ”, explica la campesina Eulalia Silva. Silva, que se sienta y derrama el contenido de sus bolsillos sobre una manta roja tirada al suelo para mostrar su cosecha: semillas de colores -rojo, rosa, amarillo, naranja, negro- que el mercado internacional no quiere, aunque son las más sabroso y rico en nutrientes y proteínas.

Eulalia Silva muestra los frutos de su cosecha: quinua 'huaripunchu', 'misa' y 'chulpi' que ahora ha vuelto a cultivar para su propio consumo.  Haga clic en la imagen para ver la galería de fotos completa.
Eulalia Silva muestra los frutos de su cosecha: quinua ‘huaripunchu’, ‘misa’ y ‘chulpi’ que ahora ha vuelto a cultivar para su propio consumo. Haga clic en la imagen para ver la galería de fotos completa. Andrea De Franciscis

Pertenece a una de las más de 3.300 familias que forman parte del mecanismo de Recompensas por los Servicios de Conservación de la Agrobiodiversidad (ReSCA). Estos productores están recuperando variedades de cultivos con alto riesgo de desaparición en Puno, Apurímac, Huancavelica y Cusco.

El proyecto, impulsado por el Gobierno con financiación del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) y el apoyo de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), está convirtiendo a los agricultores en «socios estratégicos» para la conservación y el uso sostenible de los cultivos nativos. cultivos.

“Fue un gran trabajo de los pequeños productores que recuperaron las semillas en peligro de extinción. ReSCA los ha recolectado y distribuido entre otros agricultores ”, explica el facilitador del proyecto en Puno-Acora, Celedonio Campaza Baca. “Ahora los campesinos los están intercambiando entre ellos y lo han vuelto a consumir: es una alternativa valiente para la seguridad alimentaria y la soberanía”, dice.

Y no solo para ellos. En los meses de cuarentena por la pandemia del covid-19, muchas familias sin recursos en zonas vulnerables de las ciudades se vieron hundidas por la crisis alimentaria. “En este momento volvió una costumbre ancestral: en muchas comunidades, los pequeños agricultores han enviado remesas y alimentos a sus familias en Lima, Ica y Tacna”, dice Sotomayor. «La narrativa cambió: antes los del campo eran pobres, en ese momento apoyaban a las ciudades».

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