Alaba, oxígeno para Kroos y Modric |  Deportes
El defensa David Alaba durante su presentación en el Real Madrid
El defensa David Alaba durante su presentación en el Real MadridReal Madrid

¿Qué significa una posición favorita? He jugado muchos años como lateral izquierdo, luego como central, en otras posiciones… como central tengo más influencia en el juego… ”Así responde David Alaba, presentado este miércoles como nuevo jugador del Real Madrid cuando durante la Eurocopa le preguntaron dónde le gustaba jugar más. Y allí, como central zurdo, jugará inicialmente en el club blanco. Lo han fichado para ser el primer eslabón en el juego de ataque.

Lo que ni el Real Madrid ni el futbolista sospechaban cuando formalizaron el fichaje, allá por marzo, es que el técnico del equipo iba a ser Carlo Ancelotti, que ya lo tenía a sus órdenes en el Bayern durante 454 días esta temporada 2016-17 y un par de meses en el siguiente. El técnico italiano utilizó entonces al austriaco preferentemente como lateral izquierdo. En el 78 por ciento de los partidos jugó como extremo, y solo en el 22 por ciento lo colocó como defensa central zurdo. La razón tenía su peso. Tenía Hummels y Boateng al completo.

La polivalencia del internacional austriaco le ha permitido jugar a lo largo de su carrera, tanto en sus clubes como en la selección nacional, en siete posiciones distintas. Además de los dos mencionados, 247 partidos como lateral izquierdo y 116 como lateral izquierdo, ha actuado desde dentro de esa banda (17); mediocampista defensivo (10) y ofensivo (68) en un doble pivote; interior derecha (4) y extrema derecha (1). Esta fórmula de jugar con una pierna diferente que le permite moldearse para el remate con su pie dominante, el izquierdo, curiosamente no ha sido muy explotada por sus entrenadores a pesar de la potencia y precisión que ha demostrado con sus tiros de zurda y cómo se refleja en las acciones a balón parado que ejecuta a la perfección.

Van Gaal, en 2010, lo hizo debutar con el Bayern en un partido de Copa como centrocampista y en esa posición disputó toda la segunda vuelta en su cesión al Hoffenheim (2010-11). En ese momento, el técnico holandés ya ha declarado públicamente que «Alaba es un gran lateral izquierdo, pero todavía no lo sabe». Y quien se lo hizo saber fue Heynckes, quien le otorgó el título en ese puesto (2011-13). En su primer año con Guardiola (2013-14) se quedó ahí en el 98 por ciento de los partidos, pero en los dos siguientes ya empezó a alternar su puesto entre el ala (58%), el centro de la defensa (31%). ) y el centro del campo (11%).

Ancelotti volvió a moverlo hacia un lado, como Niko Kovak más tarde hasta que fue despedido. Con la llegada de Flick, Alaba-central (84%) se consolidó, un 15% como centrocampista y solo un uno por ciento como lateral zurdo. Mientras esto sucedía en el Bayern, su equipo alternaba tres posiciones al mismo tiempo con un desempeño similar pero mucha mayor influencia en el juego colectivo.

Y es precisamente esta faceta la que Ancelotti quiere multiplicar en el Real Madrid. Desde la posición de central zurdo, Alaba jugará un papel importante en la salida del balón, independientemente de la posición táctica del equipo (4-3-3 o 4-2-3-1). Serás el líder de la defensa. Tanto a la hora de marcar donde el bloqueo tiene que defender, como al inicio del balance ofensivo. Domina el juego en breve y se prodiga con los cambios de orientación, que hasta ahora hacía Sergio Ramos. En el Bayern ya asumió este papel de organizador. Con la posesión, se convertirá en un segundo centrocampista a la altura de Casemiro, pero será su responsabilidad iniciar el partido.

Estas últimas temporadas, Zidane depositó esa confianza en Kroos y Modric, mientras que Casemiro avanzó en su puesto para estar preparado para una segunda acción o recuperación en caso de pérdida. El trabajo creativo parece ahora predestinado para el austriaco. Su energía, notable condición física y su buen conocimiento de la materia le permiten ocupar un área de influencia mayor y Modric y Kroos podrán ver reducidos sus esfuerzos defensivos al tener menos campo de recorrido.

Alaba está acostumbrado a jugar con una defensa alta y con el extremo de su ala muy adelantado. Ha mecanizado la inclinación hacia ese lado y su experiencia le permite dominar los espacios con autoridad, retrocediendo siempre hacia adelante. A veces la vida se complica por su obsesión por tratar siempre de anticiparse y luego ser echado fuera de lugar si su recuperación no prospera.

Posiblemente su principal defecto sea el juego aéreo. Consciente de ello, no suele prodigarse en disputas aéreas (47,8 perdidos la temporada pasada) y deberían ser Casemiro o el otro central (Militao o Nacho) quienes busquen esos balones divididos por alto. Cerrado zurdo, defiende bien con la derecha para pases de seguridad y apoyos cortos. En cuanto tiene línea de pase busca profundidad y sus elegantes conducciones con el balón permiten que el equipo se estire con transiciones rápidas. Su efectividad a balón parado es otra alternativa de puntuación.

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