Alcaraz: "He madurado mucho" |  Deportes

Carlos Alcaraz (El Palmar, Murcia; 18 años) responde a EL PAÍS de Umag, Croacia, donde acaba de darle otro giro a la historia. Ya habla con un título en la ventana, como el primer tenista nacido a partir de 2003 en ganar un título ATP y tras una buena subida, aunque tiene que volver a poner los pies en el suelo porque en unas horas él y su equipo debe tomar un avión y volar a Kitzbuhel, Austria, para competir nuevamente. “Este deporte es así, no te permite relajarte. No hay mucho tiempo para celebrar, pero al menos saldremos un rato ”, dice alegremente, sin dejar de digerir las emociones de la victoria ante Richard Gasquet (6-2, 6-2) y las comparaciones que no lo hacen. detener.

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De inmediato, al murciano se le recuerda que su precocidad para encontrar un trofeo es prácticamente idéntica a la de Rafael Nadal. El mallorquín lo consiguió en Sopot, 2004, con 18 años y 73 días; es decir, solo ocho menos que él, con 18 y 81. Ya es 54º en el mundo y se lo dedica a su gente, en especial a su entrenador, Juan Carlos Ferrero, y a su abuelo, quien promovió el club del pueblo en el que empezó para unirse y sentar las bases de una carrera prometedora. “Hasta que ganes, no puedes hacerte una idea de cómo se siente, y ahora puedo decir que la sensación es increíble. He trabajado duro para lograrlo y es súper especial. Siempre lo recordaré ”, continúa.

Examinando el récord de aquellos jugadores que ganaron su primer torneo antes, solo Nadal y el japonés Kei Nishikori (Delray Beach 2008, 18 años, 49 días) están por delante de él a principios de siglo. Sin ir más lejos, su entrenador lo consiguió a los 19 años en Mallorca y otro referente español como Carlos Moyà a la misma edad en Buenos Aires. A los 19 años, Roger Federer (Milán, 2001) y Novak Djokovic (Amersfoort, 2006) también triunfaron por primera vez, por lo que es seguido internacionalmente con lupa y cerrará su primer curso en la élite con el trabajo hecho.

– ¿Qué queda de esta primera experiencia en el circuito?

– Hay muchos momentos inolvidables. Es mi primer año, así que guardo cada situación y cada momento que he vivido hasta ahora. Esta temporada me está ayudando a crecer como persona y como tenista, así que no se puede pedir mucho más. Todo es más hermoso de lo que pensaba, es algo maravilloso.

Es una confirmación. Lo que se notó es una realidad: Alcaraz está pisando fuerte. Ya ha entrado en el territorio de los grandes – entró en los principales cuadros de Australia, París y Londres, y pronto conocerá Nueva York – y se despidió de todos entre aplausos; Especialmente en Wimbledon, donde fue miembro del equipo de Daniil Medvedev, el número dos del mundo durante mucho tiempo. Pero ante la posibilidad de elegir, de todos los partidos que ha jugado este año, elige el último ante Gasquet por su trascendencia. “Creo que esto será lo mejor en mucho tiempo. Sabía que tenía que ser fuerte mentalmente. Entré a la pista bastante nervioso porque era una situación nueva para mí, pero después llegué a un gran nivel ”, especifica.

Alcaraz celebra la victoria ante Gasquet.
Alcaraz celebra la victoria ante Gasquet.ANJA RIBARIC / EFE

Todavía le impresiona estar frente a esos tenistas con los que ha crecido y a los que admira, aunque ninguno le ha impresionado tanto como Nadal, con quien se midió en la Caja Mágica en su cumpleaños. “Todo el mundo sabe que es muy bueno y más en tierra, pero cuando está del otro lado de la red te das cuenta de muchas cosas. Su ritmo es feroz ”, describe, mientras intenta apartar los elogios para que no lo debiliten. Dice que está enfocado exclusivamente en su crecimiento porque ahora mismo es lo único que toca, y que debe respetar tiempos y plazos para acercarse a los objetivos y cumplir sueños.

– ¿En qué detalles percibe que está madurando?

– De tantos partidos, de tantos momentos y de tantas caídas he aprendido mucho. Sobre todo, creo que estoy madurando desde el punto de vista mental; Estoy aprendiendo a manejar situaciones y momentos difíciles, a mantener la calma por mí mismo. En ese sentido, creo que estoy logrando dar un salto importante. Creo que he madurado mucho.

– ¿Pero todavía te encuentras con amigos en la ciudad?

– Me felicitan y me dicen que estoy muy bien y muy grande, pero a partir de ahí volvemos a la normalidad. Hablamos de las cosas de los amigos, de nuestras cosas, y tratamos de no darle demasiada importancia al tenis porque también es necesario despejar la mente.

Siguen entrando mensajes y felicitaciones a su móvil. El tenis español se está regenerando y en él, talento, humildad y descaro por doquier, se ve el estilete ideal para el futuro. Sin embargo, tiene una lección bien aprendida, su cabeza bien sobre sus hombros; el mensaje que transmite tu día a día perfectamente internalizado: solo aquí y ahora. Quiero decir, solo Kitzbuhel: “¿Mi próximo desafío? Ve allí y hazlo bien. Cada torneo es un gran desafío para mí, el hecho de jugar contra grandes jugadores todos los días es algo nuevo y, de momento, solo pienso en lo siguiente. No sería bueno ir más allá ”.

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