Amazonia: 8 años y 12 kilos: la niña que es símbolo del abandono de los yanomami en Brasil |  Internacional
Niña yanomami con desnutrición y malaria, en la aldea de Maimasi, Brasil.
Niña yanomami con desnutrición y malaria, en la aldea de Maimasi, Brasil.Divulgar

Una hamaca oscura envuelve el pequeño cuerpo de una niña yanomami tan delgada que su piel se amolda a sus costillas. La fotografía de esta niña de ocho años que solo pesa 12,5 kilos (el peso mínimo normal para su edad es de 20 kilos), tomada en la aldea de Maimasi, en el estado de Roraima, en la región norte de Brasil, muestra al descubierto un problema crónico de mala atención de salud que enfrentan los pueblos indígenas en el corazón de la Amazonía.

La niña padecía malaria, neumonía, lombrices y desnutrición en una región donde no hay visitas regulares del equipo de salud y que se encuentra a 11 horas a pie del centro de salud más cercano. Su imagen fue capturada el 23 de abril, días antes de que la trasladaran en avión a un hospital en la capital, Boa Vista, donde se recuperó de la malaria pero sigue recibiendo tratamiento por otras enfermedades. Su imagen se ha convertido en un símbolo del abandono histórico de Brasil hacia el pueblo yanomami, que lucha por sobrevivir en medio de varias crisis: la escalada de violencia de los mineros ilegales, los impactos ambientales que llevan al hambre en algunas regiones y la fragilidad. en el acceso a la atención médica.

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“En la cultura Yanomami no podemos mostrar la imagen de un niño, frágil, enfermo. Pero es muy importante [hacerlo] por la crisis que estamos atravesando ”, explicó el líder indígena Darío Kopenawa, quien autorizó la publicación de la fotografía en este informe. Para esta etnia, la imagen de la persona es parte importante de su vida y difundirla en una situación de enfermedad puede debilitarla aún más. Incluso cuando mueras, debes quemar todos los recuerdos de los fallecidos para preservar su espíritu en el mundo de los muertos, pero la comunidad decidió publicar la fotografía mientras la niña intenta recuperarse para denunciar a la napëpë – como llaman a los no. -indígenas- su sufrimiento ante la grave crisis de salud que los amenaza.

«Esta foto es una respuesta a la violación de los derechos de los pueblos indígenas», resume Kopenawa. A medida que avanzan la malaria y el covid-19 en las aldeas, los líderes informan que los equipos de salud se han reducido con profesionales ausentes por covid-19 y otras enfermedades. Además, los centros de salud se han cerrado temporalmente y faltan helicópteros para transportar a los pacientes en zonas de difícil acceso. “Llevamos mucho tiempo sufriendo, sin una buena estructura, sin todos los profesionales completos que nos ayuden. Con la pandemia, la situación empeoró ”, dice Konepawa.

El problema afecta especialmente a las comunidades más aisladas, que dependen de visitas esporádicas de los equipos. “Hay lugares que aún no reciben la vacuna contra el covid-19 porque no cuentan con profesionales. Son comunidades que están lejos de los centros, no hay forma de llegar a ellos ”, agrega Júnior Yanomami, miembro del Consejo Distrital de Salud Indígena (Condisi), organismo responsable del control social de las acciones gubernamentales. En Brasil, los grupos indígenas son una prioridad en la cola de vacunación.

Paludismo y desnutrición

“La salud de los Yanomami está abandonada. Falta de todo ”, continúa el líder indígena. Según él, la aldea de Maimasi, que está experimentando un brote de malaria y donde varios niños sufren desnutrición y verminosis, no había recibido la visita de los equipos de salud durante seis meses, cuando los profesionales atendieron a la niña de la fotografía (divulgada por un misionero católico y publicado por el Folha de S. Paulo), a finales de abril. El equipo no tenía suficientes medicamentos para todos los que lo necesitaban, dice el indígena.

La Secretaría de Salud Indígena (Sesai), encargada de la atención a los pueblos originarios, da una versión diferente: dice que la atención se produjo el 19 de marzo, «pero la familia no autorizó el traslado a un centro de salud». También asegura que haya un stock suficiente de medicamentos y profesionales de la salud contratados, pero no aclara la frecuencia de las visitas a la aldea. Sesai tampoco informó a EL PAÍS sobre la incidencia de malaria, desnutrición y mortalidad infantil para dar la dimensión del crecimiento de enfermedades en la región.

Estos problemas de salud no están muy extendidos en todo el territorio Yanomami, tan grande como la superficie de un país como Portugal, pero están presentes en varias comunidades. Un estudio realizado por investigadores de la Fiocruz en dos zonas del territorio, Auaris y Maturaká, y difundido el año pasado da pistas sobre la magnitud del problema: el 80% de los niños hasta los cinco años padecía desnutrición crónica y el 50% de aguda. desnutrición en estas localidades.

La situación está relacionada desde la falta de agua potable a la falta de control nutricional y atención prenatal durante el embarazo. También se debe a los frecuentes casos de verminosis, malaria y diarrea en las comunidades. “Desde 2019 vengo informando las necesidades y le hemos pedido ayuda al Gobierno”, explica Junior Yanomami. “Ahora es peor. La desnutrición ha aumentado mucho. Donde hay minería ilegal existe el problema del hambre. Y en la pandemia aumentaron las invasiones. ¿Cómo explicar el hambre de los Yanomami? Ellos [los mineros] contaminan los ríos, destruyen el bosque, destruyen los animales para la caza. Nos alimentamos de la naturaleza ”, explica el nativo.

Los habitantes de Maimasi son descendientes de uno de los grupos más afectados por la apertura de la carretera Perimetral Norte (BR-210) en la década de 1970, durante la dictadura militar. En ese momento, una parte importante del grupo murió por brotes de sarampión y otras enfermedades transmitidas por los trabajadores de la construcción. Llevan años demandando un centro de salud, pero por ahora siguen dependiendo de visitas esporádicas del equipo de salud a la comunidad.

La amenaza de la minería ilegal

La situación, que ya era difícil, se ha agravado especialmente desde el año pasado. Las visitas han disminuido mientras que las actividades de los mineros ilegales han aumentado, aumentando la posibilidad de enfermedades contagiosas y violencia. Y los casos de malaria, que los indígenas han enfrentado durante décadas y que Sesai considera «endémicos», siguen aumentando. Según Júnior Yanomami, solo este año se han identificado unos 10.000 casos, lo que corresponde a poco más de un tercio de toda la población yanomami, que es de unas 29.000 personas. «La niña de la foto probablemente expresa esta suma de tragedias», dice un comunicado de Pro-Yanomami y Ye’kwana Network.

Los diversos problemas de salud, ambientales y sociales que enfrentan las comunidades no están disociados. La deforestación en la Amazonía en abril pasado fue la más alta de los últimos seis años, según el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales. La deforestación ha crecido año tras año y el desequilibrio ambiental interfiere con la dieta de los pueblos de los bosques, que se alimentan de lo que cosechan, pescan y cazan.

En varias zonas, la presencia de mineros y madereros ilegales también contamina los ríos con mercurio, lo que contribuye a la desnutrición, la deshidratación y la diarrea. Ante la disminución de los recursos en la selva y el hambre que se avecina, algunos indígenas terminan trabajando con personas no indígenas y siguiendo una dieta industrializada y menos nutritiva. “No se puede generalizar que los niños mueren de desnutrición, de hambre. Este problema existe cuando hay presencia de mineros ilegales. Donde no los hay, los niños están sanos, comen bien y cuidan sus actividades. Lo que falta es atención médica ”, argumenta Kopenawa. “La vida del pueblo yanomami está en peligro. Nuestro territorio es vulnerable con tantos problemas al mismo tiempo ”.

A la crisis sanitaria y medioambiental se suma la escalada de violencia en algunas regiones. Este es el caso de la comunidad indígena Palimiu, en Roraima. Desde hace una semana, el pueblo enfrenta ataques de mineros ilegales, con disparos, bombas y gases lacrimógenos contra los indígenas. El martes pasado, los mineros ilegales intercambiaron disparos con la Policía Federal durante una visita para investigar las denuncias de atentados a la localidad. “Nunca había visto tantos tiros. Solo en las películas. Habia muchos [los mineros ilegales] y tenían armas pesadas ”, dijo Junior Yanomami, quien se encontraba en la comunidad en ese momento.

El año pasado, los indígenas crearon una barrera sanitaria para evitar el paso de mineros ilegales e intentar frenar la propagación del coronavirus. Pero el río Uraricoera, donde se ubica la barrera, es una de las principales vías de actividad. El 24 de abril, los Yanomami bloquearon un grupo. Intentaron negociar para no volver. La respuesta, según Júnior Yanomami, llegó media hora después, con disparos dirigidos a la comunidad. Los indios se defendieron con flechas y disparos de fusil.

Los diversos conflictos de la última semana, según los indígenas, han herido a tres mineros y un yanomami. Dos niños se ahogaron mientras huían del tiroteo, según los líderes. El último ataque reportado fue el domingo. “Es algo muy serio. Todos están muy asustados. Yo también me quedé ”, explica Júnior Yanomami. “Hay yanomamis en peligro. Me temo que va a haber una masacre en cualquier momento. El Gobierno Federal tiene que moverse ”, grita.

Las entidades indígenas ven la posición del presidente Jair Bolsonaro, quien ya ha realizado declaraciones contra la demarcación de tierras indígenas yanomami y muchas veces defiende la regularización de la minería en los territorios, como un estímulo a los conflictos. El miércoles pasado, el ejército envió hombres a la comunidad, pero los retiró horas después. La 1ª Brigada de Boa Vista no respondió al informe si enviará nuevamente a los soldados y qué motivó su retirada.

Mientras tanto, los indígenas permanecen en estado de alerta y miedo, dicen los dirigentes. Hasta que cambie la situación, también se quedarán sin servicios de salud, ya que Sesai retiró a los profesionales por la gravedad de la situación. «La unidad de servicio se reabrirá tan pronto como sea posible operar de manera segura», dijo la secretaría, agregando que la atención de emergencia se realizará con prontitud en el distrito de salud indígena que se encuentra fuera del territorio. Por su parte, la National Indian Foundation no devolvió nuestros contactos. “El ambiente da miedo. Muy asustado. Ahora solo quedan ellos. Sin Policía Federal, sin Ejército, sin Salud. Están solos para defender a su comunidad ”, concluyó Júnior Yanomami.

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