Ambev y Heineken, acusados ​​de tener inmigrantes venezolanos en situación de esclavitud en Brasil |  Internacional
Un conductor junto a un remolque en el garaje de la empresa Sider.
Un conductor junto a un remolque en el garaje de la empresa Sider.I

Estaba desempleado, tenía hambre, tenía tres hijas y su esposa estaba embarazada de dos meses. En estas condiciones, Andrés * se vio obligado a tomar una decisión difícil. Dejó atrás a su familia y se fue de Caracas para expandir el creciente éxodo venezolano en busca de sustento en otros países, fenómeno que se ha intensificado desde 2018. Haciendo autostop recorrió los casi 1.300 kilómetros que lo separaban de la pequeña localidad de Pacaraima, ya en Territorio brasileño. Le tomó cuatro días caminar los últimos 200 kilómetros a pie hasta la capital del estado de Roraima, a donde llegó a mediados de 2019.

En Boa Vista nada fue fácil: durmió en la calle ocho meses, buscando comida en la basura y sobreviviendo lo mejor que pudo: “Dormía sobre cartones viejos y se comía los restos de comida de los mercados y lo que encontraba en la basura ”, dice. al país. A través de representantes del ejército brasileño y ONG que trabajaban en la Operación Bienvenida, un programa de ayuda humanitaria para inmigrantes, consiguió un trabajo como camionero en São Paulo en febrero de 2020. Pero los desafíos de Andrés en suelo brasileño estaban lejos de terminar.

En marzo de 2021, fue uno de los 23 extranjeros liberados en una acción del Programa de Erradicación del Trabajo Esclavo en el Estado de São Paulo, vinculado al Ministerio de Economía. Durante la operación, que comenzó en la madrugada del 3 de marzo, los inspectores desmantelaron un sistema de trabajo en condiciones análogas a la esclavitud que involucraba a dos de las mayores cerveceras del mundo, las multinacionales Ambev y Grupo Heneiken (que en Brasil se llama Cervejarias Kaiser Brasil ), y una empresa de transporte subcontratada por ambos, Sider, que empleaba directamente a los trabajadores. Ahora las empresas, que están preparando un cronograma para pagar a los empleados por daños morales, tendrán unas semanas para preparar su defensa en el caso. En total, cada trabajador rescatado recibirá unos 657.270 reales (125.000 dólares).

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Los inmigrantes, 22 venezolanos y un haitiano, vivieron durante meses (algunos más de un año) en la cabina de camiones estacionados en la sede de Sider en Limeira y Jacareí, ciudades del interior de São Paulo, un derecho que tienen por ley y que la empresa se había comprometido a cumplir. Trabajaron muchas horas sin un día libre. Además, no tenían acceso a agua potable. También se les impusieron tarifas y descuentos adicionales, como el cobro por ropa y calzado de trabajo y por la nacionalización de sus permisos de conducir.

El venezolano Bruno contó a EL PAÍS algunas de las situaciones que vivió durante los meses que trabajó para Sider: “Si tu carga cae, te la descontarán de tu salario. Si su llanta se desinfla, también tiene descuento. La rueda de un colega se rompió durante el viaje, lo que le costó 1.000 reales (unos 200 dólares). Dice que entre los trabajadores hicieron una recaudación para ayudarlo a pagar los daños. Después de quejarse de estos cargos abusivos, supuestamente escuchó de un supervisor: «Si no te gusta, regresa a Venezuela y te mueres de hambre». “Fue un momento muy difícil. Nos trataron como perros, como animales. Viví 11 meses en mi camioneta, en un espacio donde solo podía acostarme y dormir, nada más ”, dice.

La ley brasileña establece que Heineken y Ambev serían responsables de supervisar que el contratista subcontratado (Sider) cumpla con las obligaciones laborales, por lo que también serán responsables de tener trabajadores esclavizados. Según el informe, ambas cerveceras actuaron con «ceguera deliberada al ignorar la debida verificación del cumplimiento» de las leyes por parte de la empresa de transporte, con el objetivo de obtener beneficios «en detrimento de las normas de protección laboral».

Según la inspectora del trabajo Lívia dos Santos Ferreira, la responsabilidad de los contratistas «deriva de que la Ley de Subcontratación los obliga a garantizar las condiciones de salud y seguridad de quienes les prestan los servicios». Por tanto, “la agotadora jornada laboral y las condiciones degradantes por no tener alojamiento, por ejemplo, son condiciones que el contratista debería haber controlado. [Ambev y el Grupo Heineken]”.

El informe es categórico en cuanto al papel de los cerveceros: “El Grupo Heineken no eligió y contrató a Sider como proveedor de servicios de transporte, al no inspeccionar o exigir que el contratista cumpliera con las leyes laborales y, finalmente, al no garantizar directamente la higiene, condiciones de salud y seguridad de los trabajadores rescatados ”. Lo mismo se aplica a Ambev.

Código de conducta

En un comunicado, el Grupo Heineken manifestó que tuvo conocimiento del caso «a través de la Superintendencia Regional del Trabajo, y que colaboró ​​activamente para garantizar todos los derechos fundamentales de los trabajadores, según indicaron los auditores». La empresa también manifestó que «todos los proveedores se someten a un riguroso proceso de selección y firman un código de conducta en el que se comprometen a cumplir plenamente con la legislación laboral y de derechos humanos».

Ambev ha afirmado que “tan pronto como nos enteramos de la denuncia a Sider, una empresa de transporte que presta servicios a Ambev y otras empresas, nos aseguramos de inmediato de que los conductores fueran trasladados a un hotel, donde se les dio cobijo y se les el apoyo necesario ”. El comunicado también señala que, «siguiendo los lineamientos y con el acuerdo de los inspectores de trabajo, aseguramos el pago de todas las indemnizaciones laborales y que la empresa de transporte facilitará el regreso de los conductores a su lugar de origen o traer a sus familiares», según a elección de cada uno ”.

EL PAÍS se puso en contacto con Sider por correo electrónico y por teléfono, pero no recibió respuesta.

Vive en peligro

El régimen laboral al que fueron sometidos estos trabajadores puso en riesgo sus vidas y las de los demás. Algunas de las principales infracciones que verificaron los inspectores y que corroboraron la tesis de las condiciones análogas a la esclavitud en este caso fueron “la supresión del descanso semanal remunerado” (días libres) y la pausa entre un viaje de entrega y el siguiente, que según la legislación debe ser de 11 horas. En la práctica, pasaron por un día agotador al volante, sin descansos. «El resultado [de estas condiciones] ha sido un aumento de los accidentes de trabajo y, sobre todo, de las enfermedades profesionales, que incluso han provocado muertes y suicidios laborales ”, afirma el informe de los auditores. Sin derecho a descansar o días libres, algunos trabajadores informaron que tuvieron que «escabullirse del garaje de Sider después de las 11 pm para encontrarse con sus familias».

La remuneración mensual de estos trabajadores osciló entre 1.900 y 4.000 reales (entre 360 ​​y 750 dólares), dependiendo de descuentos y tarifas. A primera vista, esta cantidad puede considerarse alta, por encima del salario mínimo de 1.100 reales (210 dólares). Pero el auditor Ferreira explica cómo funcionaba la retribución: “Este salario incluía pagos dentro y fuera de la nómina. Y el trabajador solo alcanzó el valor máximo cuando fue sometido a todas estas violaciones, viviendo en la cabaña y sin días libres. Entonces el valor del salario es proporcional al número de infracciones que sufre ”.

Sider ofreció a los trabajadores la posibilidad de vender sus días libres, lo cual no es ilegal. Pero sin ningún lugar adonde ir, dado que la empresa no ofrecía alojamiento, y desesperados por ahorrar dinero para ayudar a sus familias en casa, muchos aceptaron la propuesta. «Si se detuvo [para tomarme un día libre] No podía enviar dinero a Venezuela para alimentar a mi familia. Fue agotador, soy un ser humano. Pero conocía la situación en mi país. Allí, un kilo de arroz cuesta 50 reales (9,5 dólares). Un pollo cuesta unos 200 reales (38 dólares) ”, dice Andrés. En el informe, los inspectores afirman que esta práctica constituyó “un abuso de la vulnerabilidad del trabajador inmigrante”.

En un mensaje de audio encontrado en el teléfono móvil de uno de los coordinadores de Sider, al que tuvieron acceso los inspectores durante el operativo, uno de los conductores que acababa de descargar el camión en Petrópolis, en el estado de Río de Janeiro, a las nueve a la Por la noche, después de haber conducido todo el día, se niega a continuar el viaje de inmediato a Extrema, en el estado de Minas Gerais, donde debe estar a las seis de la mañana del día siguiente para una nueva carga. La empresa le exigió que hiciera un viaje de siete horas por la noche, después de pasar un día entero en la carretera y sin descansar. Envía a alguien más. Somos conductores, no esclavos ”, dice el venezolano en la grabación. Los inspectores no pudieron averiguar qué le pasó a este trabajador que se negó a seguir conduciendo.

Después de ser explotado en São Paulo durante más de un año, Andrés logró ahorrar dinero para alquilar una casa. «Ahora vivo con dignidad», dice. Debería reunirse con su familia en junio. “No los he visto en un año y medio. Están en Boa Vista y pronto vendrán aquí a Jacareí. Entonces finalmente conoceré a mi hija de un año que estaba en el vientre de su madre en Caracas cuando llegué a Brasil. Gracias a Dios, las cosas están funcionando ahora.

Los nombres de todos los trabajadores entrevistados y citados en este informe son ficticios para evitar represalias.

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