Amsterdam devolverá un 'kandinsky' a los herederos de un judío que huyó de los nazis |  Revista de verano
'Pintura con casas', de Vasili Kandinsky (1909).
‘Pintura con casas’, de Vasili Kandinsky (1909).Museo Stedelijk de Ámsterdam

La restitución del arte robado por los nazis a la comunidad judía reúne elementos emocionales, legales y administrativos que pueden alargar por años el proceso de devolución de obras que fueron confiscadas o vendidas bajo presión durante la Segunda Guerra Mundial. El caso de Robert Lewenstein, un coleccionista holandés que en 1940 escapó a Francia con su familia huyendo de la ocupación alemana, ha seguido este tortuoso camino desde 2013 hasta que la historia ha dado un vuelco. El Ayuntamiento de Ámsterdam ha decidido devolver el aceite a sus descendientes Pintar con casas (1909), de Vasili Kandinsky, aunque no se ha podido demostrar el robo del mismo por parte de las fuerzas invasoras. Valorada según los medios holandeses en 20 millones de euros, la alcaldesa, Femke Halsema, quiere enmendar «la injusticia histórica del sufrimiento de la población judía durante la guerra». El lienzo cuelga en el museo Stedelijk de Ámsterdam, que también es la colección municipal y una de las galerías de arte moderno y contemporáneo más importantes de Europa. Los responsables ya han anunciado que, «obviamente», asumen el acuerdo del ayuntamiento.

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El Ayuntamiento explica que su gesto «es una obligación moral que incluye devolver generosamente este tipo de arte», y con ello pone fin a una letanía de intentos por recuperar el kandinsky por descendientes. También puede significar un cambio de actitud hacia cientos de obras de este origen que aún hoy se encuentran colgadas en los museos holandeses, pero también en otros países. Y sacude la colección Stedelijk, que ha exhibido el lienzo como una de sus piezas emblemáticas durante 80 años. Esta se adquirió sin conocer su origen, según señalan.

El caso de los Lewenstein es único, porque la obra formaba parte de la colección familiar, también con pinturas de Rembrandt, Van Gogh, Renoir y Manet, antes de la guerra. En 1940, Robert, que hizo una fortuna con la venta de máquinas de coser, escapó con su familia a Francia y el Ayuntamiento de Ámsterdam compró el cuadro en una subasta por 160 florines de la época. En 1923, el propio Lewenstein había pagado 500 florines por la tela, y los descendientes sostienen que tales compras, a tan bajo precio, demostrar que se trató de una venta forzosa. Sus argumentos no convencieron a la comisión holandesa para la restitución del arte confiscado por los nazis, que centró su informe de 2018 sobre este caso en la “falta de pruebas que demuestren las razones por las que se vendió el cuadro, ya que la familia tenía problemas económicos antes de la estallido del conflicto ”. Los expertos, que dependen del Ministerio de Cultura, agregaron que Irma Klein, la viuda de Robert, «no intentó recuperar el tejido después de la guerra», y no creyeron que se demostrara «el vínculo emocional de los descendientes» con la obra. . Al contrario, parecía «esencial para la colección del museo». Aunque la familia había accedido a aceptar la decisión de la comisión, consideraron absurdos sus argumentos y acudieron a los tribunales. Demandaron al Ayuntamiento y al museo, pero en 2020 perdieron el caso. La pintura de Kandinsky permaneció en el Stedelijk, eso sí, con una explicación de su historia.

Ese mismo año, la situación dio un giro a manos de otros estudiosos: la denominada Comisión Kohnstamm, encargada de investigar la forma en que Holanda ha abordado el problema del arte saqueado por los nazis. Concluyeron que unas 3.800 piezas en poder del Estado provienen de la guerra mundial, y su principal recomendación conmovió al Ministerio de Cultura, ya que restó importancia a los intereses de los museos. “Nunca deberían jugar un papel si el arte fue robado; lo importante es buscar a los dueños o sus herederos ”, dijeron. Axel Hagedorn, abogado de los Lewenstein, explicó que sería «un asunto político aplicar los hallazgos de la comisión retroactivamente» a su caso. El abogado también señaló que «cuatro de los siete miembros de la comisión de restitución tenían vínculos profesionales con Stedelijk», y no le parecía un equipo independiente. El Ayuntamiento de Ámsterdam ha respaldado ahora el compromiso moral marcado por la Comisión Kohnstamm, sin esperar a que la comisión de restitución revise este caso, y ya está en contacto con los familiares de Robert Lewenstein.

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