Aniversario de los atentados del 11 de septiembre: de "todos somos estadounidenses" al espectro de una Europa sin Estados Unidos |  Internacional

«Todos somos estadounidenses», tituló el periódico francés. Le Monde en un editorial de portada el día después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York y Washington. El texto reflejaba la conmoción en Europa por las imágenes de los aviones chocando contra las Torres Gemelas y el Pentágono y los miles de muertos. Y fue un testimonio de la comunión instantánea de los europeos con los estadounidenses.

“Tuvimos que expresar solidaridad con todo el pueblo estadounidense”, recuerda Jean-Marie Colombani, entonces director de Le Monde y autor del editorial, «de la misma manera que se expresaban cuando éramos nosotros los que estábamos hundidos».

La gente huyó cuando la Torre Norte del World Trade Center se derrumbó después de que el avión secuestrado golpeara el edificio.

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Veinte años después, el susto del presidente Joe Biden en Afganistán y la derrota de Estados Unidos y sus aliados en una guerra que comenzó días después del 11 de septiembre intensifica las dudas en Europa sobre la confiabilidad del paraguas protector estadounidense. En Europa, está surgiendo la discusión sobre la necesidad de una fuerza militar europea que permita a los socios actuar fuera de Washington. La hipótesis de que Estados Unidos ignora definitivamente los problemas del mundo preocupa tanto o más que hace dos décadas irritó la furia bélica del entonces presidente George W. Bush.

El milenio comenzaba y era un momento especial. Tras los atentados, como recuerda el profesor Bertrand Badie, especialista en relaciones internacionales, «se volvió a hablar, al menos en Francia, de Occidente, una noción que había desaparecido del vocabulario político». Los ecos de la década de 1990, una década que en retrospectiva puede parecer prodigiosa a pesar de estar plagada de guerras, genocidios y desórdenes de todo tipo, todavía estaban vivos. La perspectiva de la ampliación de la UE hacia el este reforzó la idea de que era posible un final feliz de la historia. Las intervenciones en los Balcanes habían convencido a muchos líderes de que existían guerras justas y funcionaban. La ilusión de un avance imparable de la democracia persistió después de la caída del Muro de Berlín en 1989.

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Durante los minutos del ataque, y durante los días y meses posteriores, muchos europeos creyeron que viajaban en el mismo barco que los estadounidenses. Hervé de Charette, canciller francés en los años noventa, recuerda en conversación con EL PAÍS: «Fueron los europeos, en la OTAN, quienes pidieron, en respuesta, la activación del artículo 5». Este artículo del Tratado del Atlántico Norte obliga a considerar el ataque contra un miembro de la alianza como un ataque contra todos. «Fue», agrega, «una muestra de solidaridad con Estados Unidos y una confirmación de la gravedad de lo sucedido».

Pero la «solidaridad ilimitada» proclamada en ese momento por el canciller alemán, Gerhard Schröder, tardó poco en truncarse. Badie, autor del ensayo recién publicado Les puissances mondialisées (Las potencias globalizadas), comenta: “Hay algo que no nos atrevemos a decir, y es que en Europa hubo, de forma más o menos oculta, no entre los líderes políticos, sino en la opinión pública, reacciones de un cierta satisfacción al ver que la hegemonía estadounidense se tambaleaba ”.

Una rosa colocada en el memorial del 11 de septiembre de 2019. En video, cronología de los ataques del 11 de septiembre de 2001.EPV (JUSTIN LANE)

Bush, a pesar del artículo 5, actuó por su cuenta. «Los europeos no hicimos ninguna contribución intelectual», señala De Charette. «Fueron los estadounidenses quienes decidieron todo y, como pueden ver ahora, no era qué hacer».

La invasión de Irak acaba de romper cualquier ilusión de una comunión transatlántica. «La reacción estadounidense, que fue absurda, cambió nuestra mirada», dice Colombani. Los europeos ya no eran estadounidenses. El problema es que los europeos tampoco estaban de acuerdo consigo mismos: Irak enfrentó a la Europa que apoyaba a Bush con la Europa franco-alemana. Fue el prólogo de dos décadas en las que, en la relación con los sucesivos presidentes estadounidenses, el horror se alternaría con la fascinación: Bush, Obama, Trump, Biden … A veces se olvidaba eso, al menos desde el fracaso de Irak y la llegada. de Barack Obama a la Casa Blanca, hubo una continuidad en la política de la primera potencia, un hilo conductor, entre la retirada de las guerras de Bush y la reorientación hacia la región Asia-Pacífico.

20 años después, la OTAN ha pasado de activar el artículo 5 a que el presidente francés, Emmanuel Macron, declare que se encuentra en un estado de “muerte cerebral”. En Europa, pasaron de mirar con horror las políticas de seguridad de Bush que limitaban los derechos civiles después del 11 de septiembre, como la Patriot Act, a adoptar sus propias leyes excepcionales como las francesas después de los ataques de 2015. De un momento de impulso en la UE -el euro entró en circulación, surgió una política exterior y de seguridad común, Europa se reencontró con la ampliación-, se trasladó el riesgo de irrelevancia global ante Estados Unidos debilitado y China en auge.

Una bandera estadounidense entre los restos de las Torres Gemelas tras los atentados del 11 de septiembre de 2001.
Una bandera estadounidense entre los restos de las Torres Gemelas tras los atentados del 11 de septiembre de 2001.ANDREA BOOHER / Andrea Comas

“El factor real en la redistribución de poderes, más que el 11 de septiembre, son las potencias emergentes”, resume el profesor Badie, “y, sobre todo, la capacidad de estas potencias emergentes para aprovechar la globalización. Eso es lo que marca la diferencia ahora ”.

El 15 de agosto de 2021, fecha en la que los talibanes reconquistaron Kabul, también cierra una era para los europeos. Afganistán, a diferencia de Irak, fue una guerra legal y en parte europea. El debate es entre quienes ven la salida de Estados Unidos de Afganistán como una señal para que la UE finalmente asuma la responsabilidad de su seguridad, con Francia, una potencia nuclear y militar que se embarca en su propia guerra interminable en el Sahel, y quienes esperan continuar. disfrutando de la protección de América del Norte. «Al final», argumenta Badie, «Europa no quiere que el paraguas desaparezca porque sabe que si tuviera que asumir su defensa sola sería demasiado caro».

Europeos y estadounidenses siguen en el mismo barco, pero el barco tiene una fuga y nadie sabe si el capitán quiere quedarse mucho tiempo al timón. «A pesar de todo, todavía estamos unidos por una comunidad de destino», dice Colombani, el hombre que hace 20 años escribió «todos somos estadounidenses». «Pero Europa debe asumir sus responsabilidades si quiere defender sus valores y seguir existiendo en este mundo recompuesto», concluye.

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