Año y medio de pandemia sin entender la inmunidad contra el covid |  Ciencias
Un palestino recibe la vacuna Sputnik contra el coronavirus en el campo de refugiados de Khan Younis en el sur de la Franja de Gaza.
Un palestino recibe la vacuna Sputnik contra el coronavirus en el campo de refugiados de Khan Younis en el sur de la Franja de Gaza.SABLE MOHAMMED / EFE

El avance de la variante delta y su hipotética capacidad para burlar al sistema inmunológico se ha convertido en la coartada perfecta para los fabricantes de vacunas de ARN, que han estado presionando durante días para que se apruebe una tercera dosis de refuerzo.

Es una posibilidad que se ha planteado desde casi el inicio de la pandemia y que supondría un ingreso extra enorme para empresas como Pfizer, principal campeona de la tercera inyección. El problema es que sus argumentos se basan en datos confusos, secretos y prematuros, como destacan las principales autoridades médicas estadounidenses, que han declinado la tercera dosis hasta que no haya más datos. La Organización Mundial de la Salud también ha cuestionado si esta nueva dosis es necesaria y ha criticado que se esté debatiendo ahora, cuando en gran parte del mundo en desarrollo hay millones de personas que ni siquiera han recibido la primera inyección.

Carmen Cámara, inmunóloga del Hospital La Paz de Madrid y miembro de la Sociedad Española de Inmunología (SEI) afirma que “Pfizer fue la primera en la carrera de vacunas y logró una posición ventajosa que ahora no quiere perder. Es un movimiento 100% comercial ”. “Esto no quiere decir que al final tengas que acabar poniéndote una tercera dosis, pero ahora no hay datos y no es el momento de decidir”, decide el experto. Ahora lo que importa es terminar todas las segundas dosis en los países desarrollados y extender la vacunación al resto del mundo con las vacunas más adecuadas a sus circunstancias, que serán de Janssen, Astra Zeneca, Novavax u otras más adecuadas a sus necesidades de conservación. .el frío y su precio. Esa es la prioridad y no es lo que le va a dar dinero a Pfizer ”, añade.

El principal argumento científico de Pfizer y BioNTech es que han visto una caída en los anticuerpos contra el coronavirus entre 6 y 12 meses después de la vacunación completa. Una tercera dosis multiplicaría entre 5 y 10 veces los niveles en sangre de estas proteínas capaces de neutralizar el virus.

El problema de basar las decisiones de inmunidad en la cantidad de anticuerpos es que aún no se sabe qué niveles son necesarios para prevenir infecciones y enfermedades.

Los datos proceden de un ensayo clínico organizado por la empresa. Son resultados parciales que aún no han sido revisados ​​por expertos independientes ni publicados en una revista científica. La compañía también cita la experiencia real de Israel, un país muy avanzado en vacunación gracias a sus acuerdos con esta empresa y que ha asegurado que la eficacia de la vacuna desciende a los seis meses y permite la reinfección con la variante delta. El país ha tomado la controvertida decisión de comenzar a administrar una tercera dosis a personas especialmente vulnerables, como aquellas con un órgano trasplantado. Pero los datos del país también muestran que la protección contra la hospitalización y el covid grave por la variante delta de las dos dosis de la vacuna es prácticamente la misma que con otras variantes.

César Hernández, jefe del Departamento de Medicamentos de Uso Humano de la Agencia Española de Medicamentos, admite: «Todos estamos a la espera de ver qué tan concluyentes son los datos sobre posibles fallos de la vacuna». Las autoridades sanitarias deben encontrar un difícil equilibrio. “Si esperamos tener muchos datos reales sobre los casos en los que fallan las vacunas habrá más personas expuestas al contagio, y si tomamos la decisión demasiado pronto basándonos en una variable indirecta como el nivel de anticuerpos, podemos terminar dando otra dosis a las personas que no la necesitan ”, detalla.

El problema de basar las decisiones sobre inmunidad en la cantidad de anticuerpos o incluso en la cantidad de linfocitos, recuerda Antonio Bertoletti, de la Universidad de Duke (EE. UU.), Es que aún no se sabe qué niveles son necesarios para evitar infecciones y enfermedades. Este inmunólogo publicó uno de los estudios que muestra que después de una infección, y probablemente también después de la vacunación, una persona genera decenas de linfocitos diferentes. Cada uno ataca una parte muy concreta del virus, lo que le impide escapar sea cual sea su variante.

Otro argumento a favor de la tercera dosis proviene de un estudio publicado hace unos días que ejemplifica un problema al que se viene enfrentando el mundo desde el inicio de la pandemia. El trabajo mostró que los anticuerpos de personas que solo han recibido una dosis de la vacuna no neutralizan por completo la variante delta, mientras que dos dosis sí lo hacen. Estos datos provienen de experimentos de laboratorio, y no de casos reales, en los que el virus se cultiva en un recipiente y se agrega sangre de los vacunados o curados de COVID para medir la capacidad de neutralización.

Desde el inicio de la pandemia, la gran mayoría de los estudios sobre inmunidad se han centrado en los anticuerpos, lo que supone una enorme limitación, ya que dejan fuera la actividad de las células del sistema inmunológico, especialmente los linfocitos que componen una especie de ejército de Élite. Meses, incluso años después de que los anticuerpos han desaparecido de la sangre, los linfocitos de memoria pueden reactivarse cuando el virus aparece nuevamente y orquestar una nueva defensa, incluida la producción de nuevos anticuerpos. Lo más interesante es que hasta ahora estas células inmunes han demostrado ser invulnerables a las mutaciones que acumula el virus en sus diferentes variantes. Varios estudios han demostrado que los anticuerpos de personas vacunadas o que han pasado el COVID neutralizan todas las variantes conocidas hasta el momento. Por ahora no hay datos sobre el delta, pero la lógica indica que también podrá manejarlo, dicen los expertos consultados.

El presidente de la SEI, Marcos López-Hoyos, añade que en España, de momento, no hay datos consolidados de cuántos reinfectados hay y con qué variante, aunque serían casos «excepcionales». En el Hospital Marqués de Valdecilla de Santader, donde es jefe de inmunología, solo el 2% de todas las infecciones tenían el calendario de vacunación completo, explica. «Las personas que han sido completamente vacunadas están protegidas», dice.

Un año y medio después del inicio de la pandemia, aún no se sabe cuánto dura la inmunidad natural o la de la vacuna.

El inmunólogo Jordi Cano Ochando está estudiando el nivel de inmunidad celular de la población general vacunada y también de personas inmunodeprimidas en España, donde trabaja en el Instituto de Salud Carlos III, y en Estados Unidos, donde está adscrito al Hospital Monte Sinaí. en Nueva York . «Por ahora estamos viendo una buena respuesta inmune a las nuevas variantes», dice.

La mayoría de los expertos consultados piensa que aún no existen datos para dar una tercera dosis a la población general y que probablemente nunca será necesaria con una sola excepción: algunos pacientes inmunosuprimidos, como los que acaban de recibir un trasplante. El trabajo ahora sería medir sus niveles de anticuerpos y linfocitos, lo que no siempre es fácil.

Un año y medio después del inicio de la pandemia, aún no se sabe cuánto dura la inmunidad natural o la de la vacuna. Es completamente lógico. La mejor forma de averiguarlo es dejar pasar el tiempo. «Por ahora sabemos que la inmunidad celular dura poco más de un año», destaca Carmen Cámara. Esta protección puede durar mucho más. Bartoletti destaca que “en el caso del SARS [otro coronavirus que emergió en 2002 y mató a unas 800 personas] las células inmunes de memoria seguían activas 17 años después ”. «Estos linfocitos de memoria se encuentran en niveles muy bajos en la sangre, pero algunos de ellos están en cuartos en la médula ósea o en los ganglios linfáticos y siempre están listos para volver a la acción cuando sea necesario», dice.

En este punto, España se enfrenta a un desafío de recursos humanos, dice Cámara. “En general, en los hospitales hay menos inmunólogos que estudian la protección celular que microbiólogos que estudian la protección humoral. [anticuerpos] y esto explica en parte por qué todavía no tenemos datos suficientes para establecer correlatos de protección [saber qué niveles de linfocitos protegen de la infección y la enfermedad]», Explica.» La determinación de células comerciales cuesta unos 50 euros por paciente, por lo que no se puede extender a todo el mundo, pero en casos seleccionados es perfectamente aceptable. El cuello de botella es que tiene que ser un inmunólogo quien seleccione los casos y haga el interpretación ”, agrega y aventura que el problema podría resolverse creando un Centro Nacional de Inmunología, como ya existe el de Microbiología.“ Quizás así nos prestarían más atención ”, agrega Cámara.

Manel Juan, jefe de inmunología del Hospital Clínico de Barcelona, ​​tiene un enfoque fatalista de la tercera dosis. «No está justificado ahora y no lo estará en el futuro si se tiene en cuenta la relación entre costo y beneficio», dice. “Pero inevitablemente se aprobará por miedo a esta ola en la que las infecciones siguen creciendo, aunque no tienen un gran impacto en las hospitalizaciones o muertes, y también porque no estará de más recibirlo. Lo que sucederá es que mucha gente no tomará la tercera dosis y entonces sabremos el efecto real. Entonces, cuando las compañías farmacéuticas intentan vender una cuarta dosis, es posible que no lo logren. Al final, ¿quién está interesado en estudiar la inmunidad celular? A los que no tienen intereses económicos ”, agrega.

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