Argentina, la república en el cable |  Opinión

El alambre es el gran recurso argentino. Si una silla se rompe, la atamos con alambre. ¿Problemas con la cisterna? Ponemos un cable. Techos, señales de tráfico, puertas, carteles o motores funcionan gracias a quien tuvo la idea de poner un cable allí. «Atar con alambre» es una metáfora muy argentina. Significa «salir de problemas sin mucho esfuerzo». La bendición del ingenio criollo. También su maldición. «Atar con alambre» se resume en una palabra más contundente: chapucero.

La combinación de una pandemia con casi 80.000 muertos, hasta el momento, vacunas lentas y acusaciones de corrupción o inoperancia, pérdida de imagen del Gobierno por sus idas y venidas, aumento del desempleo, alta inflación, fábricas a medio gas, enormes públicos y privados. deudas y 3 millones de nuevos pobres en el último trimestre, según datos de la Universidad Católica Argentina (UCA), muestra los límites de la improvisación en la que tantas veces vive Argentina, independientemente del gobierno.

Cambios recurrentes en reglas, impuestos, políticas, organización, condiciones o simplemente transferencias. Incluso el propio Presidente de la República respondió, durante una entrevista, con un comunicado a la pregunta de por qué no había un plan económico: “Te odio. Nunca se cumplen ”.

Una larga lista de 19 millones de pobres multiplicados a lo largo de décadas representa hoy el 42% de la población argentina, según el Instituto de Estadísticas y Censos (INDEC). Todo un golpe para el alto ego nacional. La lupa convierte el porcentaje del INDEC en una tragedia: en el cinturón de ciudades que rodean la capital, el llamado suburbano, la mitad o más de los habitantes son pobres, cifra que puede llegar a los 5 millones de personas. De cada 10 niños, 6 o 7 viven en la pobreza. Junto a ellos, la clase media también camina sobre un alambre delgado: el 75% de las familias están endeudadas, según datos del Banco Central.

Hay perdedores de perdedores, aquellos que ya no tienen un cable al que aferrarse. Como los 25 vecinos de Anfama, pueblo serrano de Tucumán, que caminaron 12 horas por el barro y la lluvia para transportar a Flora Balderrama, de 80 años, paralizada por la picadura de un escorpión. Un helicóptero médico podría haberse ido, pero no estaba en servicio. Podría haberse ido una ambulancia, pero la carretera era inaccesible. En una zona boscosa, húmeda y montañosa, nada estaba preparado para las inclemencias del tiempo.

Decidieron hacer una camilla con ramas, envolvieron a Flora en mantas y la ataron para que no se cayera. Caminaron 40 km hasta que finalmente encontraron la ambulancia. Por supuesto, en Argentina no hay final feliz: no había enfermeras ni médicos. Solo un conductor. «¿Por qué nunca hay un plan para ayudarnos si algo nos pasa?» uno de los aldeanos se preguntó exhausto. “En Anfama no hay médico más de una o dos veces al mes. La escuela tiene Wi-Fi, pero está apagado durante parte del día. Para comunicarse hay que llamar a una base por radio y de ahí a un teléfono ”, dice Mariana Romero, periodista que narró el viaje en vivo.

“La decadencia de los últimos 50 años en nuestro país es autoinfligida. No sabíamos cómo lograr la estabilidad institucional, con partidos políticos fuertes y consolidados, ni un modelo de desarrollo consensuado ”, reflexiona Alfonso Prat-Gay, ministro de Economía en el anterior gobierno de Mauricio Macri. «Nuestro PIB per cápita es ahora el mismo que el de 1970», concluye.

El 60% de la población piensa que la economía, su economía, empeorará en los próximos meses y que no hay planes para el futuro, según una encuesta de mayo de la consultora Management & Fit. En un estudio de la UADE (Universidad Argentina de la Empresa), entre las diez primeras palabras para definir el estado de ánimo, solo dos fueron positivas: optimismo o tranquilidad. El resto fue de mal en peor: del mal humor a la ansiedad, pasando por decadencia, tristeza y mucha, mucha incertidumbre.

«Seguimos anclados en la ensoñación de lo que fuimos», dice Fabio Quetglas, diputado de la oposición y economista especializado en desarrollo. «No podemos pensar a largo plazo y el resultado es un país que no tiene un plan para desarrollar y administrar inteligentemente sus recursos». “Argentina no ha entendido el mundo que nos rodea desde hace más de 40 años. Después de la crisis de 1929, se recuperó en dos o tres años, antes que Estados Unidos. Había un plan. La Pampa fue el motor del desarrollo y se integró al mundo. Había tecnología, reglas de propiedad, genetistas para mejorar el ganado y una élite que había tocado fondo, que necesitaba adaptarse. Duró décadas pero colapsó con la crisis del petróleo de 1975 ”, explica Quetglas.

En ese año, el Sr. Ávalos llegó a Buenos Aires. Uno de los miles de niños que emigraron del norte a la ciudad de las promesas. Con su madre, encontró unos metros cuadrados de terreno, construyó un techo y comenzó a caminar por la vida porteña: a veces un trabajo, a veces no. A veces un poco de carne, a veces arroz. Un día mejor, otro día peor. La vida de Ávalos nunca ha sido mejor que eso. Precario. Su hijo, Mariano, nació hace 34 años en esa precariedad. En 1987, antesala de la mayor hiperinflación de la historia argentina, al final del gobierno de Raúl Alfonsín. Jugó pelota en la década de los noventa, cuando el expresidente Carlos Menem anunció que un peso era un dólar, presentó un sistema para viajar a la estratosfera liderada por Argentina y la riqueza creció rápidamente en cada rincón.

Mariano Ávalos nunca tuvo ni una pizca de esa fiebre. Para no tocarlo, ni siquiera tuvo que ir de excursión al Museo de Ciencias Naturales, porque ni siquiera tenía cédula. En su barrio, en la localidad de La Cava, no necesitaba un documento, un peso era un peso y la única riqueza que se veía eran los camiones propiedad de los dueños de talleres textiles clandestinos. Cuando le tocó el turno de buscar trabajo y seguir estudiando, la crisis del 2001 le sobrevino a los 14 años. Vio a cinco presidentes por televisión en una semana. Su padre sin trabajo, él y sus ocho hermanos, sin esperanzas. La vida iba cuesta abajo.

Pero Argentina, por mucho que se hunda, se recupera. Así fueron los primeros años del nuevo siglo, con cuentas equilibradas y un boom de la soja desde 2003. Parecía que las cosas iban mejorando: logró documentarse, estudiar gastronomía y trabajar en un Municipio. Ahora sube, y cuanto se recupera se hunde. Un nuevo golpe económico, entre 2015 y 2018, empobreció aún más a Mariano. Fue entrenado para sobrevivir y siguió adelante. Hasta que llegó la pandemia en 2020. Luego, sintió el golpe como una mano derecha en cámara lenta. Se quedó sin trabajo, su vida se detuvo. «Ya no tengo sueños», dice Mariano. «Quiero trabajar sea lo que sea, ordenar mi vida».

«La economía argentina se recupera después de cada crisis, pero estos altibajos siempre dejan la pobreza un escalón más alto que al inicio del ciclo anterior», explica Prat-Gay. «Esa inercia decadente sólo se rompe con un Programa de Desarrollo que transforma el repunte ocasional en un crecimiento genuino y que elimina el estancamiento y la volatilidad para siempre».

Argentina ha pasado por inflación, deuda, hiperinflación, un corralito, más inflación y quiebras. Cuando está a punto de caer por el acantilado, aparece un viento favorable que la salva. Nada está realmente arreglado, pero la rueda sigue rodando.

“Es como el jugador en una ruleta. Luego de una mala noche pierde sus ahorros, vende su auto y se sube a un taxi, borracho, preguntándose cuándo su esposa e hijos lo echarán de la casa, pero luego … encuentra una billetera olvidada. ¡Dinero fresco! Se las arregla para ocultar el desastre a su familia, vuelve a jugar y vuelve a estar arruinado, esperando encontrar otro milagro ”, dice Fabio Quetglas.

Juan Mamani se siente un perdedor en este casino. Un hombre de 38 años se manifiesta en el Obelisco, centro simbólico del país, por no tener trabajo. “Hasta 2019 estuve empleado durante 10 años en una empresa tabacalera. Me echaron a mí y a 200 colegas más. En mi pueblo, esa fábrica era la vida. Tuve que venir a Buenos Aires para buscar otro trabajo. Tenía planes en mi ciudad. Pero en Argentina no se puede planificar nada ”, explica Mamani. «Ni una noche viendo la televisión porque donde yo vivo siempre cortan la luz».

Florencio Varela, donde vive Juan, a unos 25 km del centro de Buenos Aires y a 120 minutos en transporte público. Es uno de los distritos más pobres del país. El 70% de los menores vive en situación de pobreza. Las ambulancias no vienen si te enfermas, la policía no viene si te roban. Calles de barro. Barrio rancho. «Ni siquiera hay alcantarillas», aclara Mamani.

En Argentina, un tercio de la población carece de alcantarillado, un tercio sufre inseguridad alimentaria, el 12% no tiene agua corriente y el 24% vive entre basureros, según el Informe. Deudas sociales en Argentina, de la Universidad Católica Argentina (UCA), que lleva décadas midiendo la pobreza. “Nos hemos acostumbrado a que el 40% de la población viva en la pobreza sin causar indignación. Es el reflejo de la incapacidad de la clase dominante de nuestro país para encontrar un desarrollo económico inclusivo y sostenible ”, dice Prat-Gay.

“Tenemos un estado tan ineficaz que transforma miles de millones de pesos formales del presupuesto público (el 75% se destina al gasto social) en dinero negro. Primero, en efectivo que los que reciben ayudas retiran de los cajeros automáticos. Y luego usar ese dinero ennegrecido en las tiendas del barrio. Todo un estímulo a la precariedad y la pobreza ”, dice Jorge Álvarez de IADEPP, una ONG enfocada en los argentinos indocumentados. Según un informe del Instituto Argentino de Análisis Fiscal (IARAF), la evasión del IVA oscila entre los 3.000 y los 4.000 millones de dólares. La economía en negro es el gran territorio en el que se mueven casi 20 millones de argentinos

“No se va a solucionar la pobreza haciendo que la gente use su tarjeta, pero al menos es una forma de salir de la informalidad y la pobreza”, dice Gabriel Bizama, consultor de Naciones Unidas sobre inclusión financiera. “Podría permitir el acceso al crédito para mejorar una casa o construir un negocio. En Argentina no hay crédito o las tasas son muy altas ”. El diagnóstico suele ser claro en este país. El problema es cómo se hacen las cosas. Consume horas de debate y discusión durante décadas. De esas tertulias sobre qué hacer con este país, hubo muchas en Café La Puerto Rico.

Hasta hace poco, en su living de infinitos techos y columnas de mármol, se escuchaba eso desde Buenos Aires sobre «lo que pudimos ser y al final no lo hicimos». Fue fundada hace 100 años, cuando Argentina era una de las potencias del planeta. En sus vidrieras se refleja un país diferente. La espléndida ciudad se ha llenado de familias en portales, niños y adolescentes desnutridos que arrastran carros llenos de cartón. El Café cerró sus puertas debido a la pandemia de covid. Sus reliquias deben estar a la venta, como un viejo cartel publicitario que colgaba de sus paredes: «A los campeones argentinos», conmemoración del Mundial 78. El cartel se vende hoy por $ 5,9 en Mercado Libre, la Amazonía latinoamericana.

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