Argentina transita la segunda ola de coronavirus con un sistema de salud al borde y médicos exhaustos |  Sociedad

Más de veinte personas con síntomas leves de covid-19 hacen fila para limpiarse frente a una carpa instalada en el jardín adyacente al hospital Mariano y Luciano de la Vega de Moreno, a 36 kilómetros al oeste de Buenos Aires. La edad media ronda los 40 años, pero también hay un par de niños acompañados de sus madres. Las pruebas comienzan a las 07:30 de la mañana y tres horas después ya se han repartido los 180 turnos diarios disponibles. “No hay más insumos, tendrán que volver mañana”, repite la enfermera a cargo del hisopo a quienes vienen a preguntar. «Cuando llegue el frío, esto se va a derrumbar», predice uno de los que son rechazados.

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En este hospital centenario, que antes de la pandemia era el único para una población de unas 600.000 personas, se acaban de acondicionar dos nuevas salas para recibir a pacientes con coronavirus severo. La ocupación de camas de cuidados intensivos es del 80%, un límite crítico. En el hospital modular inaugurado el pasado mes de junio solo para casos de covid, la ocupación es del 50%. En la puerta de emergencias cuelgan letreros pidiendo mantener distancia, llevar máscara y recordar que desde el 16 de abril se suspendieron las visitas de familiares -salvo casos excepcionales autorizados- por el rápido aumento de casos registrados en esta segunda oleada en Argentina. .

En la última semana, el promedio de nuevas infecciones en el país es de alrededor de 20.000 al día. Están por debajo de los 23.000 que había hace tres semanas, cuando empezaron a entrar en vigor el toque de queda nocturno y otras medidas decretadas por el Gobierno de Alberto Fernández, pero aún por encima del pico de la primera ola, registrada el pasado invierno austral. Las restricciones han dividido a la población argentina y han enfrentado al Ejecutivo nacional con la oposición por presencia educativa, pero entre el personal médico hay consenso: existe un riesgo real de colapso sanitario y hay que restringir aún más el movimiento de personas para evitarlo.

“La nueva ola es mucho más contagiosa y mucho más mortal. La circulación de las cepas de Manaos y británicas en el AMBA [Área Metropolitana de Buenos Aires] Es un hecho y está estadísticamente probado que la cepa brasileña, por ejemplo, ha matado en su región en tres meses que antes en un año. Lo vemos cada día, casos más agresivos, en jóvenes, muchos de ellos sin factores de riesgo conocidos ”, escribió el director del hospital de Moreno, Emmanuel Álvarez, en una carta pública que se viralizó.

Doctores exhaustos

Días después, sentado en su despacho, Álvarez confirma su preocupación por el aumento de casos que tiene que afrontar un exhausto equipo de profesionales. “El personal de salud, desde el año pasado hasta este, nunca se ha detenido y está muy cansado. Estamos trabajando con una gran carga de trabajo porque, como hay una mayor necesidad de recursos humanos, las personas trabajan en diferentes lugares o suman horas. Hemos llegado al punto en que no se pueden agregar más recursos humanos. Por mucho que quisiéramos agregar tres hospitales más, no hay gente ”, explica.

“Los médicos tienen una carga de trabajo de 36 horas a la semana. Pero hay quien trabaja 48, 72 o incluso 96 horas. Ese es el límite. Asimismo, la enfermería es un recurso muy escaso y suelen trabajar en dos o tres lugares para poder llegar a fin de mes ”, continúa Álvarez. En el primer año de la pandemia, más de 78.000 profesionales de la salud se infectaron con COVID-19 en Argentina y casi 500 murieron.

AME2657.  BUENOS AIRES (ARGENTINA), 26/04/2021.- Un trabajador de salud hace guardia en un área de emergencia por covid-19 de una clínica de Buenos Aires, el 26 de abril.
AME2657. BUENOS AIRES (ARGENTINA), 26/04/2021.- Un trabajador de salud hace guardia en un área de emergencia por covid-19 de una clínica de Buenos Aires, el 26 de abril.Juan Ignacio Roncoroni / EFE

La campaña de vacunación ha disminuido drásticamente los casos, pero aún así, quienes están en la primera línea de la batalla contra el coronavirus están desesperados por el incumplimiento de las medidas decretadas por el Gobierno. “Hace un mes di un paso al costado de los hospitales y me quedé en un centro de vacunación, porque la pandemia me afectó mucho física y emocionalmente. Es muy difícil ver cómo muere la gente. Cuando sales a la calle después de trabajar tantas horas y ves que nadie se cuida, piensas si tiene sentido arriesgar tu vida ”, dice Juan, quien se hizo enfermero hace tres años y prefiere no dar su apellido.

“Una enfermera ingresada cobra unos 30.000 pesos ($ 300) y el alquiler de un departamento pequeño es de 25.000 ($ 250). No se puede vivir con un solo trabajo ”, explica Juan. Un colega empezó a llorar tras la muerte de un paciente de 39 años que dejó huérfanos a dos bebés y otro dijo que quería dejarlo todo e irse a vivir al campo. “Las nuevas cepas están matando a gente mucho más joven. El año pasado vi morir a adultos mayores que estaban en el grupo de riesgo, pero hoy todos estamos en el grupo de riesgo y el tiempo en el que el virus mata es mucho más corto. A veces ni siquiera van a terapia ”, agrega Juan.

El duro aislamiento vigente durante los primeros meses de la pandemia en Argentina dio tiempo para fortalecer el sistema de salud argentino y evitar su colapso generalizado. En la provincia de Buenos Aires, la más poblada del país, pasaron de 883 camas de cuidados intensivos en el sector público a 2.279. Sin embargo, el cierre fue letal para la economía: en 2020 el PIB argentino se desplomó un 9,9%. Hoy el gobierno tiene mucho menos margen social y económico que hace un año para imponer un aislamiento tan estricto. Desde el sector salud piden que, al menos, se contemple un cierre por períodos cortos para evitar una tragedia sanitaria este invierno. Hasta la fecha, 3,1 millones de personas han sido infectadas con coronavirus en Argentina y han muerto 67,821.

«La mayoría de la población tiene un comportamiento relajado e inaceptable y lo único que nos queda para reducir el daño son medidas restrictivas inmediatas», advierte Arnaldo Dubin, jefe de cuidados intensivos del sanatorio Otamendi en Buenos Aires. “Afortunadamente, no ha faltado oxígeno, el gobierno ha aplicado medidas a tiempo, pero la situación es grave. Hay pacientes que pasan horas deambulando en ambulancias o en sus casas antes de ser admitidos y algunos son tratados fuera de cuidados intensivos, por personal que no es el ideal. Los respiradores y las camas se compran fácilmente, pero la formación de un médico intensivista lleva cuatro años ”, enfatiza.

El coronavirus es la mayor preocupación del personal de salud argentino, pero no la única, pues a medida que aumentó la circulación, las salas de emergencia se volvieron a llenar de heridos por accidentes de tránsito y enfrentamientos. Con la llegada del frío también se espera un aumento de infecciones respiratorias que casi no estaban presentes el año pasado, como bronquiolitis y neumonías, que generan una mayor ocupación de camas. “La vacunación va a tener un impacto positivo en los casos más graves y en la población mayor de 70 años, pero no es suficiente. El promedio nacional de vacunados es del 14% y en los menores de 60 años es aún menor ”, advierte el infectólogo Javier Fariña, uno de los asesores del gobierno. Las nuevas variantes más contagiosas son preocupantes y se observa un cambio hacia los más jóvenes. Esta situación puede generar una tormenta perfecta si se asocia a bajas temperaturas ”, concluye.

Un familiar de un paciente espera afuera de un hospital de Buenos Aires, el 29 de abril de 2021.
Un familiar de un paciente espera afuera de un hospital de Buenos Aires, el 29 de abril de 2021. Juan Ignacio RONCORONI / EFE

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