Ariarne Titmus desespera a Katie Ledecky |  Juegos Olímpicos 2021

Adam Peaty se convirtió en el primer campeón olímpico de las 100 braza en validar su título en la próxima edición. El británico extendió su reinado en los Juegos de Tokio con la autoridad que lo caracteriza. No corrió la misma suerte Katie Ledecky, campeona de 400 metros estilo libre en Río de Janeiro, quien en la piscina japonesa se encontró con la misma barrera que le impidió ganar el Mundial 2019. Entonces Ariarne Titmus fue un obstáculo en su adolescencia. Ahora el australiano adquiere relieve en un acantilado. No solo se ha comido la moral de su gran adversario, cuatro años mayor que él. Nada más y más rápido. Este lunes por la mañana en Japón hizo los ocho lanzamientos en 3 minutos 56,69 segundos. Con parciales y ritmos que apuntan a que tiene a su alcance lo que en los últimos Juegos parecía accesible solo para Ledecky y las generaciones que seguirán en su estela en la próxima década.

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Titmus decidió que el futuro era hoy. Lunes 26 de julio de 2021. Once de la mañana en Tokio. Crepúsculo en los escalones superiores del Centro Acuático, focos en el espejo de agua. Salida de la final de 400. Prueba rápida y táctica a la vez. Con margen de planificación. Algo que Ledecky sabe hacer. Acostumbrada desde los 15 años, desde su debut olímpico en Londres, a imponerse por varios cuerpos incluso en las etapas más exigentes, entró al agua para mandar. Escribió la partitura de los primeros 200 marcando el tipo de ritmo que devastó a los grandes nadadores a su paso. Titmus, en la calle de al lado, desarrolló lo que parecía su propio complot. En los primeros 100, la australiana siguió a su rival de una mano. Fueron hombro con hombro. En los segundos 100, como si flaqueara, comenzó a quedarse atrás. Durante los 150 metros que siguieron, Ledecky, que había sentido la amenaza inicial, podría haber pensado que estaba abriendo una brecha. Nada más lejos de la realidad.

Quizás Titmus, a un metro de distancia, se apoyó en el remolino que produjo el estadounidense para ahorrar algo de energía. Entre 200 y 300 metros la carrera entró en el limbo que parecía convenirle a Ledecky, estudiante de ciencias políticas, hija de patricios de Washington, gobernador por vocación. Aunque se siente cómoda aunque puede ejercer su autoridad, debió de sentirse inquieta al descubrir la cara redonda y rústica del australiano que se agranda cada vez más en el espejo retrovisor. En el penúltimo giro, Titmus aumentó la frecuencia de sus ciclos de patadas y brazadas y en lugar de patinar, como es el caso de los nadadores descoordinados o fatigados, tiró como si el agua fuera un soporte sólido.

Enamorado

Corredor de larga distancia natural, Ledecky posee una aceleración sin precedentes en los metros finales. Un poder que, combinado con su habilidad de largo aliento, la convierte en una máquina de demolición poco común. Cuando estableció el récord mundial en 3m 56.46s en la final de los Juegos de Río, completó la hazaña con un golpe final de fuerza. Hizo los penúltimos 50 en 29,92 segundos y el último en 28,92. En Tokio, quizás porque fue asaltada inesperadamente en su feudo, quizás porque se puso nerviosa, o porque le faltaba una energía que con 19 tenía y con 24 no, nadó el penúltimo 50 en 30.13 y el último en 29.12. s . Se la vio pesada en los que culminan diez metros, cuando en el camino hacia el muro Titmus se le escapó irremediablemente luego de nadar el último tramo en 28.67s. El estadounidense solo pudo asegurar la plata con un temporizador de 3 m 57,36 s. Una dimensión, la de 3,57, que hasta hace poco solo podía ser frecuentada por ella.

Antes de la final de 400 metros estilo libre de la Copa del Mundo de 2019, la impulsiva Dean Boxhall, su entrenadora en la piscina del St. Peter’s Lutheran College en Queensland, se acercó a Titmus para arengarla, quizás porque sintió el miedo inspirado por el mito. por Ledecky. Luego le dijo algo muy simple que le sonó como una sinfonía: “Esto puede tener dos resultados: que nades muy bien y que nadas muy mal; pero mañana seguro que te levantarás ”.

Desde entonces, esta nadadora enamorada de su entrenador no ha dejado de crecer. En Tokio se elevó por encima de un gigante. Psicológica y físicamente. La piscina era suya. Camino del Oro hizo un tiempo que lo sitúa en el umbral del infinito: 23 centésimas del récord de Ledecky en Río.

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