Arqueología: Los cerdos comen historia |  Cultura

El 23 de abril de 1811, tropas británicas y francesas se enfrentaron en el municipio de Gallegos de Argañán (Salamanca) en un combate en el que ambos ejércitos dispararon miles de balas que quedaron, junto con botones y restos de armas, en el campo de batalla, junto a el puente de Marialba, a orillas del río Azaba. Ahora la revista Gladius, del CSIC, publica un informe donde se reconstruye cómo fue la lucha, los abundantes materiales bélicos recuperados por el proyecto Campos de batalla en Gallegos de Argañán, y donde se tiene constancia de que los bovinos que pastan actualmente en el lugar – cientos de cerdos ibéricos, vacas, jabalíes o corzos – están ingiriendo proyectiles y diversos elementos de los uniformes y armas de los concursantes.

Los especialistas calculan que los animales ya han destruido más del 20% del depósito. Sin embargo, la colaboración con los ciento medio propietarios del ganado y del terreno relevado (4,5 kilómetros cuadrados) «es excelente», explica el arqueólogo Clemente González García. “Todo el mundo colabora de forma altruista. Los propietarios nunca nos dan problemas y que nuestra actividad es invasiva. Por eso lo hacemos en agosto, cuando menos nos molestamos. Si el ganado se come las balas, qué vamos a hacer, allí ya lo van a expulsar. Somos capaces de distinguir cuáles han ingerido ”, se consuela.

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El informe Franceses contra británicos en el puente de Marialba. Historia y arqueología de un episodio de la Guerra de la Independencia en Gallegos de Argañana, de Clemente González García, reconstruye un enfrentamiento que dejó “varios miles de objetos metálicos y, en concreto, una gran concentración de proyectiles esféricos alrededor del puente de Marialba”. Las concentraciones de disparos de diferentes calibres (ambos ejércitos utilizaron armas diferentes) han facilitado la identificación de los emplazamientos de tropas. Sin embargo, el paso de los animales dificulta el trabajo de los especialistas. “Los cerdos detectan el olor a azufre en la pólvora, a pesar de que han pasado 200 años desde la batalla, y cavan hasta encontrar el proyectil, al estilo de lo que hacen con las trufas. Para ellos es irresistible ”, dice González. Cuando extraen la bala del suelo, la muerden con fuerza, buscando el supuesto líquido que contiene. “Como no sale nada, lógicamente lo escupen o lo tragan y lo expulsan mucho más tarde uno o dos kilómetros del lugar, lo que modifica los resultados”, admite el experto. Por ello, los arqueólogos no tienen en cuenta en sus informes los proyectiles con supuestas marcas dentales: dos de cada 10.

El informe de González recuerda que “la actividad bélica durante la Guerra de la Independencia en la provincia de Salamanca alcanzó niveles de enorme intensidad. Los dos asedios de Ciudad Rodrigo o las batallas de Tamames, Fuentes de Oñoro o Arapiles constituyen algunos de los episodios más destacados de esa larga y cruel lucha ”. Lo que estaba en juego era que los franceses pudieran dominar Portugal, donde se concentraban los soldados británicos que intentaban tomar España.

Ferretería francesa, en la batalla de Marialba (Salamanca).
Ferretería francesa, en la batalla de Marialba (Salamanca).

Y es que, además de las grandes batallas, también hubo batallas cortas, de pocas horas de duración, que «no provocaron un número tan elevado de bajas, sino un goteo continuo de muertos y heridos», como en el caso de Marialba. puente donde lucharon contra la División Ligera del general inglés Robert Craufurd y las unidades francesas.

Los resultados de la segunda fase del proyecto, iniciada en 2018, han permitido documentar 3.780 proyectiles esféricos, 382 monedas, 117 botones y numerosas piezas de origen romano en los alrededores del asentamiento de Marialba, una pequeña población que en el El siglo XIX tuvo poco más de una veintena de vecinos.

Concentración de los tiros en la batalla de Marialba de cada bando.  En conchas británicas rojas, en azul francés.
Concentración de los tiros en la batalla de Marialba de cada bando. En conchas británicas rojas, en azul francés.

El 5 de abril de 1811, la vanguardia del 2º Cuerpo francés llegó a Gallegos – a 10 kilómetros de Ciudad Rodrigo – para custodiar los caminos hacia la portuguesa Almeida, entonces asediada por los ingleses. Los militares de Napoleón se apoderaron de los distintos pueblos y tierras altas de la región: el mariscal Massena acampó en Carpio y Marialba y el general Loison recorrieron las alturas de Ciudad Rodrigo. La principal preocupación de Massena era conseguir alimentos para su ejército, ya que la falta de forraje provocó, por ejemplo, que más de 700 caballos murieran cada 15 días. Almeida, al mismo tiempo, seguía bloqueado y esperando ayuda.

El día 23, el general Marchand salió de Ciudad Rodrigo con 2.000 soldados de infantería y un pelotón de caballería, pero cuando intentó cruzar el Azaba sus hombres se toparon con los británicos, que controlaban el puente de Marialaba. Fue defendida por la compañía del Capitán Robert Campbell. En total, unos 200 hombres. Además, había otra compañía de reserva ubicada a una milla de distancia.

A las 7:00 am del día 23, los franceses cruzaron el puente, pero el capitán Joseph Dobbs vino con sus soldados al rescate y repelió a los hombres de Marchand matando al baterista que los animaba. Dobbs escribió que había recibido cuatro golpes: uno en la gorra, uno en la chaqueta, uno en la solapa de la correa del hombro y otro en la hoja de su sable. «Por todo lo cual se puede suponer que hubo una verdadera lluvia de balas», dice el estudio.

Botones recuperados en la segunda fase de la investigación de Marialba (Salamanca).
Botones recuperados en la segunda fase de la investigación de Marialba (Salamanca).

Como los franceses y los británicos utilizaron diferentes calibres, los expertos ahora han podido determinar dónde estaban ubicados los soldados. Así han encontrado balas de rifles ingleses Brown Bess, con un diámetro de alrededor de 17,5 milímetros, y del francés Charleville, 16,3 milímetros. “Cabe señalar que la mayoría de los proyectiles que se han recuperado no se disparan y son el resultado de pérdidas involuntarias. Suelen ser balas que caen de la pistolera cuando los soldados se despliegan en sus posiciones, se sientan o se tumban a descansar, o incluso cuando tropiezan mientras corren ”.

Porta bolsos, culatas de rifle, porta gatillos y accesorios de correa para el cuello, que se encuentran en el sitio de Marialba.
Porta bolsos, culatas de rifle, porta gatillos y accesorios de correa para el cuello, que se encuentran en el sitio de Marialba.

Los expertos destacan la importancia de estos hallazgos para comprender mejor la historia de la Guerra de Independencia y el movimiento de los ejércitos involucrados. Y señalan que también sirven para facilitar el «proceso de descontaminación al remover una gran cantidad de plomo del campo, cuyas partículas tóxicas, transportadas por la lluvia, terminan llegando a los acuíferos». «Sólo en la segunda fase se han recuperado más de 22 kilogramos de plomo de los numerosos objetos que yacían en los campos y que con frecuencia son mordidos, masticados e ingeridos por el ganado que pasta en ellos».

Y concluyen: “Todo esto es, sin duda, un argumento más para impulsar la investigación de los campos de batalla. Además, aporta una gran cantidad de restos materiales que aumentan el patrimonio histórico y las colecciones de los museos ”, que en este caso, si los cerdos y las vacas lo permiten, acabarán en el Museo de Salamanca.

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