Atrapados en el fuego cruzado de la frontera entre Colombia y Venezuela |  Internacional
Algunos jóvenes contemplan desde el lado colombiano, el pueblo de La Victoria, territorio venezolano.  En ese lugar, el ejército de Caracas ha lanzado una ofensiva contra los disidentes de las FARC.
Algunos jóvenes contemplan desde el lado colombiano, el pueblo de La Victoria, territorio venezolano. En ese lugar, el ejército de Caracas ha lanzado una ofensiva contra los disidentes de las FARC.camilo rozo

Gabriel, un venezolano de unos treinta años, gafas redondas, camisa a cuadros, parece lo que es, un informático sereno y juicioso. Una vez al mes cruzaba en bote un pequeño río en la selva hasta poner un pie en Colombia, donde compraba datos de internet que luego revendía a sus compatriotas. «Las antenas colombianas llegan allí, te hacen el truco». Su negocio estaba fuera del radar de la guerrilla porque era “pequeño”, y al fin y al cabo comerciaba con algo que no se veía, que flotaba en el aire. Así, evitó los aranceles que estaban obligados a pagar quienes transportaban pollos, azúcar o gasolina de orilla a orilla, de un país a otro. En esos viajes, que duraban apenas unos minutos, parecía más un turista o un diletante que un hombre de negocios. Para él, la presencia de hombres armados era inherente a la vida, como la fotosíntesis o la lluvia tropical. Por eso cuando un soldado venezolano le clavó el cañón de un rifle en las costillas y le preguntó si había guerrilleros en su pueblo, se le ocurrió la única respuesta obvia:

– Han estado aquí toda su vida.

No lo dijo porque estaba muerto de miedo, pero lo pensó. Ese día 25 de marzo, el Ejército venezolano registró algunas casas de la localidad, incluida la suya. Los soldados entraron en los bravos, rebuscaron en los cajones, buscaron debajo de las camas y comprobaron los móviles en busca de pruebas que demostraran que tipos aparentemente inofensivos como Gabriel eran insurgentes. El Gobierno de Venezuela había iniciado cuatro días antes, desde Caracas, la mayor operación militar del país en décadas para intentar expulsar de su territorio a una facción disidente de las FARC, el grupo armado marxista y colombiano cuyo grueso se desmovilizó hace cinco años para iniciar una paz. proceso.

Puerto de Arauquita, Colombia.  El barco se dirige a La Victoria, del lado venezolano, con comida y pasajeros.  En esos cayucos huyeron los refugiados venezolanos de la guerra.
Puerto de Arauquita, Colombia. El barco se dirige a La Victoria, del lado venezolano, con comida y pasajeros. En esos cayucos huyeron los refugiados venezolanos de la guerra.camilo rozo

Estos disidentes y el Ejército de Liberación Nacional, el ELN, la guerrilla activa más poderosa de América Latina, tienen una presencia cada vez mayor en territorio venezolano, especialmente en el estado fronterizo de Apure, un lugar remoto para Caracas. El gobierno venezolano, según analistas y expertos en seguridad, ha tolerado tácitamente la presencia guerrillera desde la llegada de Hugo Chávez al poder hace dos décadas. Pero por alguna razón que no se ha hecho oficial, lleva seis semanas combatiendo a sangre y fuego contra los disidentes de las FARC.

“Al parecer, el gobierno venezolano decidió pelear contra el actor armado que más molestaba. Los disidentes, que participan en el negocio del narcotráfico y la extorsión, dejaron de pagar sus cuotas de ingresos ilícitos y estaban pisando los territorios de otros grupos ilegales que tenían alianzas más fuertes con actores estatales en Venezuela ”, explica Ebus Bram, investigador de Crisis Internacional. Grupo. Las alianzas locales entre la guerrilla y las fuerzas de seguridad, agrega, se basan principalmente en el lucro y no tanto en el color político, lo que las hace más frágiles y volátiles.

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La ofensiva militar de Caracas en este avispero, corredor de transporte de cocaína, ha venido de la mano de bombardeos, ejecución de cuatro campesinos, detenciones arbitrarias y torturas a vecinos acusados ​​de colaborar con la guerrilla, según documenta Human Rights Watch. Según diferentes analistas, el Ejército ha tenido un buen número de bajas, que el Gobierno no informa. “Una guerrilla vale 10 soldados. ¿Por qué? Muy fácil. Han estado luchando toda la vida, es su forma de vida ”, dice un líder social amenazado en un café de Arauquita, un pueblo de la costa colombiana.

En este municipio han terminado más de 6.000 venezolanos que quedaron atrapados en el fuego cruzado entre las fuerzas de seguridad y la guerrilla. Huyeron con lo que llevaban puesto. Desde entonces han vivido en campamentos de refugiados improvisados. Desde este lado, si despejan la espesa vegetación, pueden ver sus casas. Dersy Medina, de 37 años, se molestó cuando comenzaron a circular rumores. “Ya se dijo que venía el Ejército, pero pensamos que no vendría. Un día escuchamos las bombas ”, dice. Su percepción de la guerra es sonora: “No se veía nada, solo se escuchaba. Se dieron a sí mismos el plomo. Y todavía suceden. Ayer cayó una bomba y se trasladaron las carpas del refugio ”.

Dersy Medina, de 37 años, primero por la derecha, con su familia en el campo de refugiados de Arauquita.  Huyeron de Venezuela cuando comenzó el conflicto hace un mes.
Dersy Medina, de 37 años, primero por la derecha, con su familia en el campo de refugiados de Arauquita. Huyeron de Venezuela cuando comenzó el conflicto hace un mes.

En el lugar al que han llegado no son extraños. La frontera es porosa, todos los días la cruzan de forma natural. La mayoría ha vivido en ambos lugares y tiene familiares aquí y allá. A menudo tienen ambas nacionalidades. El contrabando de productos básicos a pequeña escala mantiene viva su economía. Hace una década, se traían productos de Venezuela a Colombia. Ahora es al revés. Desde la brutal crisis económica que ha sufrido Venezuela desde 2014 por la caída del precio del crudo, la ineficacia de las autoridades y las sanciones de Estados Unidos, el viaje se ha realizado en sentido contrario. La gente se sube a canoas con refrigeradores, medicinas y tanques de combustible, de camino a un país que tiene una de las mayores reservas de petróleo del mundo.

Los refugiados se han desdibujado en el paisaje de Arauquita, un lugar con encanto, en plena naturaleza, donde hay que tener cuidado con el coche para no atropellar a las gallinas y monos que recorren las calles sin respetar los pasos de cebra. La presencia de la guerrilla parece invisible hasta que al cruzar una esquina aparece un grafiti en una pared: «ELN, 56 años de lucha».

El grupo armado y los disidentes de las FARC ejercen su poder en las sombras. Cobran honorarios a los comerciantes, se aseguran de que no haya delitos comunes en las calles y actúan como un tribunal cuando surge una disputa entre vecinos. Andrés, un joven entusiasta que dirige un negocio de bebidas al costado de la carretera, paga 450 euros al año a los disidentes. Los extorsionistas le entregan un recibo, firmado y sellado, para ahuyentar al resto de los grupos subversivos. Esconda el papel en un cajón en caso de que la policía lo registre. “Es un problema lateral y lateral. Si eres bueno con uno, te enamoras del otro. Nunca estás tranquilo. «

Muros de casas en Arauquita con propaganda de grupos armados.
Muros de casas en Arauquita con propaganda de grupos armados.camilo rozo

Menos ahora, con el ruido de la artillería de fondo. Gabriel, el informático que solía cruzar el río para comprar tarjetas de datos, ahora vive en un refugio al aire libre instalado en una escuela que lleva el nombre del escritor Gabriel García Márquez. En las paredes está pintada una cita profética de Gabo, quien lo dijo todo antes de morir en 2014: “La guerra, que hasta entonces no había sido más que una palabra para designar una circunstancia vaga y remota, se convirtió en una realidad dramática”.

Eso le pasó a él. Un día estaba vendiendo paquetes de conexión a Internet y al siguiente tenía un rifle apuntando a su abdomen. Los soldados registraron su casa, como recuerda textualmente, «objetos de guerra» y «sujetos extraños». Gabriel les abrió todas las habitaciones de la casa. Los militares le decían repetidamente que dijera la verdad, que confesara que estaba trabajando con los insurgentes. En un momento estuvo solo con uno de ellos en una habitación, donde nadie podía verlos.

– ¿Tienes miedo? Preguntó el soldado.

– Un montón de.

– Te mataré, te llevaré y te haré pasar por guerrillero.

Gabriel pensó que era su momento. De repente, otro soldado irrumpió en la habitación y apresuró al soldado para que se fuera. Fue salvado por poco. El informático supo entonces que tenía que empacar sus cosas, su vida, y cruzar a la otra orilla.

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