Autoritarismo: Nicaragua y Brasil: cómo mueren las democracias |  Opinión
La policía nicaragüense rodea la casa de la líder opositora Cristiana Chamorro.
La policía nicaragüense rodea la casa de la líder opositora Cristiana Chamorro.Carlos herrera

A las señales de inestabilidad política que se han multiplicado en América Latina en las últimas horas se han sumado dos signos muy inquietantes. La radicalización de la dictadura de Daniel Ortega en Nicaragua, donde han comenzado a encarcelar a candidatos de la oposición para las elecciones presidenciales. Y el duelo levantado por Jair Bolsonaro al Ejército brasileño como resultado de la conducta facciosa de un general en activo, el exministro de Salud Eduardo Pazuello, quien participó en un acto de campaña a favor del presidente en Río de Janeiro, el 23 de mayo. pasado. Ortega y Bolsonaro. ¿Izquierda o derecha? Cualquier diferencia se disuelve por el mismo impulso autoritario.

Lo que está sucediendo en Nicaragua no tiene precedentes incluso para una región acostumbrada a que la lucha por el poder le quite cualquier norma. El miércoles de la semana pasada, la Policía de Ortega colocó bajo arresto domiciliario a Cristiana Chamorro Barrios, candidata independiente en las elecciones que se realizarán el 7 de noviembre para elegir presidente y diputados nacionales. Chamorro venía siendo investigada por presunto lavado de activos en la fundación que presidía y que lleva el nombre de su madre, la ex presidenta Violeta Barrios de Chamorro. La novedad es que un tribunal de Managua la declaró culpable y la sometió a arresto domiciliario e incomunicación. Su abogado llamó a su situación un secuestro. Chamorro es, según las últimas encuestas de opinión, el candidato más competitivo para enfrentar a Ortega, quien se encuentra a cargo del país desde 2007. El mismo día del arresto, la policía allanó el diario. El confidencial, dirigida por Carlos Fernando Chamorro, hermano del candidato. Los Chamorros le traen malos recuerdos a Ortega: el 25 de febrero de 1990 su madre, Violeta Chamorro, lo derrotó en las elecciones que la convirtieron en la primera mujer presidenta del continente elegida para ese cargo por votación popular.

El penal de Chamorro desató, dentro y fuera del país, una ola de demandas al Gobierno para garantizar la libre competencia electoral. Pero Ortega pareció escuchar lo contrario: el sábado pasado detuvo al economista Arturo Cruz, también candidato a la presidencia, por «atacar a la sociedad nicaragüense». El argumento fue que Cruz violó la Ley de Defensa de los Derechos del Pueblo y la Soberanía. Esa norma, que el oficialismo impulsó en la Asamblea Nacional el pasado mes de enero, establece que “Los nicaragüenses que lideren o financien un golpe de Estado, que alteren el orden constitucional, que alienten o impulsen actos terroristas que atenten contra la independencia, soberanía, autodeterminación, que inciten a injerencias extranjeras en asuntos internos, no serán elegibles para cargos de elección ”. Los delitos que permitirían la suspensión de los derechos políticos de un ciudadano son de contornos imprecisos; y los procedimientos y autoridades de ejecución no están definidos. Desde la detención de Cruz se entiende claramente que estas deficiencias no fueron un error sino un objetivo de los legisladores de Ortega. Toda tiranía necesita una cierta ambigüedad.

El escenario ambientado en Nicaragua inspiró al Gobierno de Joe Biden a exigir en voz muy alta el cumplimiento de las garantías democráticas y la normalización de la competencia electoral. El viernes, el portavoz del Departamento de Estado, Edward «Ned» Price, pidió la liberación inmediata de Chamorro. Y advirtió que «las actuales condiciones de represión y exclusión no son compatibles con unas elecciones creíbles».

Al día siguiente, esa demanda aumentó el tono y el nivel burocrático. La encargada de Relaciones con América Latina del Departamento de Estado, Julie Chung, dijo que Estados Unidos “solicita la liberación inmediata del líder opositor nicaragüense Arturo Cruz. La comunidad internacional ha hablado: con Ortega, Nicaragua se está convirtiendo en un paria internacional y se aleja cada vez más de la democracia ”.

Estos mensajes no deberían sorprender: confirman que la administración Biden ondeará la bandera de la calidad democrática como eje de la política exterior. Price y Chung al hablar de Nicaragua hablan de Venezuela, pero también de China y, sobre todo, de Rusia.

En el caso de Nicaragua, esta política de Washington lleva mucho tiempo. Los buenos modales del meticuloso Kevin Sullivan, el embajador de Estados Unidos en Managua, han molestado bastante a Ortega, quien el 18 de mayo se quejó de él con nombre y apellido por mantener contacto con líderes opositores. Ortega tiene experiencia en el poder: el 10 de enero cumplió 14 años en el cargo, solo contando esta segunda etapa; porque ya fue presidente entre 1985 y 1990, y entre 1979 y 1985 coordinó la Junta de Gobierno. Esa experiencia de un cuarto de siglo le aconseja mirarse en el espejo de Nicolás Maduro, quien está entrando en la peor etapa del aislamiento internacional: la posibilidad de que se abra un caso en su contra en la Corte Penal Internacional de La Haya por crímenes de Daña a la humanidad.

La situación institucional de Nicaragua debe ser atendida en la OEA, que ya había señalado un cronograma para que Ortega garantice, a través de algunas reformas, la calidad del proceso electoral por el que emergerá el próximo gobierno. Ortega no las cumplió. Su régimen tiene un frente adverso en toda la región. Solo queda una pregunta por aclarar: la posición de Argentina, que bajo la administración del kirchnerista Alberto Fernández ha iniciado un acercamiento acelerado a la dictadura de Venezuela.

En Brasil estalló una crisis que muestra que las diferencias ideológicas son accidentales en comparación con un método cesarista de gestión del poder. El general Pazuello, exministro de Salud a quien Bolsonaro tuvo que relevar por el catastrófico manejo de la pandemia, participó en una reunión de campaña a favor del presidente en Río de Janeiro. Por tratarse de un oficial en activo, las autoridades disciplinarias del Ejército evaluaron su conducta, fuera de los reglamentos de la institución, y recomendaron su sanción. Sin embargo, el jefe de esa fuerza, el general Paulo Sergio Nogueira de Oliveira, anunció este jueves que suspendería el proceso contra Pazuello.

Las explicaciones informales de Nogueira, incluidas las ofrecidas a los diplomáticos extranjeros alarmados por su resolución, oscurecen aún más el horizonte. El comandante evitó sancionar a Pazuello por temor a que Bolsonaro, como jefe supremo de las Fuerzas Armadas, lo desautorizara indultando a su exministro. Ese movimiento lo habría obligado a retirarse, lo que abrió la posibilidad al presidente de nombrar un nuevo liderazgo militar, adicto a su liderazgo.

Por acción u omisión, el Ejército fue sometido a la arbitrariedad del presidente. El contexto en el que se produce esta politización preocupa a muchos líderes y observadores. Bolsonaro está cada vez más aislado del sistema eléctrico y, sobre todo, del electorado: sus niveles de aceptación cayeron al 24% en las últimas encuestas de opinión. En este contexto, se recortan las palabras de Raúl Jungmann, quien fuera ministro de Defensa de Michel Temer: en entrevista con O Estado de São Paulo, señaló que Bolsonaro se ha embarcado en el camino autoritario de Hugo Chávez, en un intento de transferirse a sí mismo los poderes institucionales de la dirección militar. Cuando Fernando Henrique Cardoso y Lula da Silva se reunieron hace unas semanas, explicaron que lo hicieron por un miedo compartido a la regresión institucional. Algo que estaban viendo que otros aún no vieron

Nicaragua y Brasil, Ortega y Bolsonaro, duplican los ejemplos como un espejo para fortalecer la tesis del profesor Steven Levitsky. Las democracias tienen ahora una nueva forma de morir, diferente a la que requería un golpe militar. Ahora pueden corroerse por una forma de administración del poder cuya tarea es borrar los límites. No mueren por un ataque externo. Mueren por dentro.

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