Biden da la bienvenida a Merkel con la mirada puesta en China y Rusia |  Internacional

Washington y Berlín abren este jueves una nueva etapa en su relación con la visita de la canciller alemana, Angela Merkel, a la Casa Blanca. Es el primero con Joe Biden como presidente de Estados Unidos y, muy probablemente, el último de Merkel al frente de la gran potencia europea, pero, a pesar de esa sensación de eventualidad, el marco en el que ambos países se van a desenvolver ha sido dibujado. Sin el trato tenso de su predecesor, el republicano Donald Trump, Biden aprovechará la reunión para pedir a Alemania una mano más fuerte contra China y para reiterar su preocupación por el proyecto del gasoducto Nord Stream 2, que aumentará notablemente la dependencia energética del país. Alemanes con respecto a Rusia.

Merkel, de 66 años, y Biden, de 78, se sentaron en la Oficina Oval después de las dos de la tarde (hora de Washington) y se dijeron cálidas palabras. El presidente estadounidense, que recordó sus nombramientos anteriores en la cumbre del G7 y la OTAN en junio pasado, describió al canciller como un «amigo personal» y «amigo de Estados Unidos». Merkel, por su parte, expresó su deseo de «profundizar la relación nuevamente». Merkel ha trabajado con hasta cuatro administraciones: las de dos republicanos, George W. Bush (2001-2009) y Donald Trump (2017-2020); y los de dos demócratas, Barack Obama (2009-2017) y Joe Biden, que comenzó en enero. Sin ninguno tuvo una relación tan agitada como con Trump, a pesar de los desacuerdos con Bush sobre la guerra de Irak y sobre la prisión de Guantánamo.

El día comenzó con una de esas imágenes que reflejan la evolución de la historia. Merkel fue recibida por la vicepresidenta Kamala Harris en el Observatorio Naval, residencia oficial del número dos del Gobierno de Estados Unidos. «Estoy encantado con esta oportunidad de reunirme con el Primer Vicepresidente de los Estados Unidos de América y creo que cooperaremos muy bien en la promoción de nuestros valores», dijo el Canciller. Un instante antes, Harris le había dado la bienvenida destacando su «extraordinaria carrera».

Fuentes de la Casa Blanca estuvieron ocupadas el miércoles para enfatizar que uno de los principales objetivos de Biden en este encuentro bilateral es expresar a Merkel «agradecimiento» a la canciller por su liderazgo «en Europa y el mundo» a lo largo de los 16 años de su mandato. que terminará con las elecciones alemanas de septiembre, y destacará que ha sido una «verdadera amiga» de Estados Unidos.

No debemos esperar esta vez a que el presidente de Estados Unidos llame a Alemania «cautiva» de Rusia, como hizo Trump hace tres años en una cumbre de la OTAN junto a la propia Merkel. Pero el polémico oleoducto que va de Rusia a Alemania -pasando por Ucrania- sigue preocupando en Washington y eso es lo que le expresará el nuevo inquilino de la Casa Blanca. Biden decidió revocar las sanciones relacionadas con esta infraestructura para darle una oportunidad a la diplomacia transatlántica en la búsqueda de una solución, pero nadie esperaba esta semana en Washington que se pudiera anunciar un acuerdo este jueves. La primera señal del cambio en el ciclo de la política hacia Berlín fue la decisión de frenar la retirada de los 12.000 soldados estadounidenses desplegados en suelo alemán, que Trump había ordenado como castigo por lo que calificó de bajas aportaciones a la OTAN.

Los desafíos del cambio climático y la expansión de las vacunas contra Covid-19 en el mundo también están en la agenda del encuentro. Si Estados Unidos y Alemania están alineados en primer lugar, en el tema de las vacunas Biden sorprendió a Europa el pasado mes de abril al defender la liberalización de las patentes de vacunas, algo que Merkel, entre otros líderes, rechazó por el peligro a la capacidad. de creatividad e innovación que supone. La canciller pidió a Biden que impulse la exportación de vacunas, algo que hizo la Unión Europea y, por otro lado, Estados Unidos no había comenzado.

Estados Unidos y Alemania, la primera y la cuarta mayores economías del mundo, respectivamente, tampoco miran con los mismos ojos el ascenso y la competencia de China. Biden se ha pronunciado con dureza sobre la escalada autoritaria de Beijing, sus prácticas comerciales «coercitivas e injustas» y los abusos de los uigures y otras minorías en la provincia de Xinjiang, entre otros problemas. En junio, la cumbre de líderes de la OTAN se puso del lado de la estadounidense y elevó el tono al identificar a China como un «desafío sistémico». Pero tanto la canciller como otros líderes europeos son mucho más cautelosos que el estadounidense ante el gigante asiático, no sus grandes socios comerciales.

El presidente también abordará con Merkel los desafíos que plantea Rusia y, en particular, las crecientes amenazas a la ciberseguridad. Washington ve responsabilidad en Moscú no solo por las operaciones de espionaje informático que atribuye al Kremlin, sino también por la actividad de los ciberdelincuentes que se dedican a penetrar los sistemas de las empresas para secuestrar información y solicitar rescates económicos por devolverla (ataques Secuestro de datos).

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