bitcoin: Bitso, la clave latinoamericana del volátil mundo de las criptomonedas |  Economía
Representación de tres criptomonedas, ethereum, dogecoin y bitcoin.
Representación de tres criptomonedas, ethereum, dogecoin y bitcoin.ESTUDIO BERMIX / UNSPLASH / Europa Press

“Esto es un fraude, están locos”, dijeron familiares e inversionistas a los jóvenes emprendedores detrás de Bitso, la plataforma mexicana de compra y venta de criptomonedas fundada en 2014. Una moneda que no se puede lanzar al aire, que no tintinea en el aire. aire. bolsillo: ¿qué futuro puede tener? Siete años después, la empresa acaba de recaudar 250 millones de dólares en inversión y ha sido valorada en 2.200 millones, la segunda puesta en marcha Mexicano para superar la barrera de los mil millones de dólares. Ahora prepara el salto a Brasil y busca diversificar su oferta ante la volatilidad en un sector que sigue creciendo, pero que no se salva de los presagios de un colapso inminente.

Sin un banco central que regule los movimientos, el valor de las criptomonedas está a merced del mercado. Bitso, como plataforma de intercambio, es una clave de acceso, una de las más importantes de Latinoamérica. El interesado abre una cuenta, deposita una cantidad de 100 pesos hacia arriba, unos cinco dólares, y desde allí puede comprar y vender fracciones más o menos grandes de nueve monedas diferentes e intercambiar el famoso bitcoin por otros menos conocidos. También puedes consultar las fluctuaciones de un mercado que se ha disparado en los últimos meses: ethereum sube y se ubica en 83,191 pesos; Litecoin cae a 7.480 y bitcoin, a 1,1 millones. El vértigo de las criptomonedas.

Bitso tardó seis años en llegar al millón de usuarios y menos de 10 meses en lograr el segundo, un objetivo logrado hace apenas unas semanas. El número y volumen de transacciones ha seguido el mismo camino. De registrar 1,5 millones de operaciones por un valor de 1.400 millones de dólares en el primer trimestre de 2020, en los primeros meses de este año se han alcanzado 7,9 millones de canjes por un total de 4.814 millones de dólares. Bitso, que no divulga datos de facturación, obtiene sus beneficios aplicando una tasa de hasta el 0,6% en las transacciones.

«En este mundo ni siquiera se sabe qué día es», dice Daniel Vogel, economista e ingeniero de sistemas de 35 años y director ejecutivo de la empresa. Un frenesí que poco tiene que ver con el comienzo. Cuando Vogel leyó por primera vez sobre bitcoin mientras estudiaba en los Estados Unidos, pensó que la invención no tenía sentido. Y en México, donde solo el 47% de la población tiene cuenta bancaria, menos aún. “Cuando íbamos a hacer presentaciones, los reguladores bancarios, de competencia, no habían oído hablar de la moneda digital. Fue todo un desafío crear conciencia ”, reconoce.

El reciente auge de bitcoin ha ayudado a aclarar algunas dudas. Su valor se disparó a mediados de abril a $ 63,000 por unidad, ocho veces más que en el mismo mes de 2020. Un día después del récord, Coinbase, la plataforma de intercambio más grande de Estados Unidos, debutó en el Nasdaq de Nueva York y su El valor bursátil superó los 100.000 millones de dólares. El inversor Diego Serebrisky, cofundador del fondo Dalus Capital, cree que estos hechos han contribuido al interés en Bitso, que considera una “Coinbase para América Latina”. “La criptomoneda ha comenzado a verse como un activo más como el oro y la plata y está ligada al apetito de más inversores institucionales”, señala.

Fondos reconocidos del sector han participado en la ronda de inversión de Bitso fintech como Kaszek Ventures y QED Investors. Ambos ya habían llevado otra inyección en el puesta en marcha de 62 millones de dólares el pasado mes de diciembre, hasta entonces la mayor inversión de capital riesgo en el campo de las criptomonedas en la región, según la Asociación para la Inversión de Capital Privado en América Latina (Lavca, en sus siglas en inglés). Los 250 millones de dólares recaudados en mayo, solo cinco meses después, ilustran el rápido aumento del valor de la empresa a los ojos de los inversores.

Sin embargo, la volatilidad sigue ahí. Desde el récord de abril, el valor de bitcoin ha caído alrededor de un 11% hasta mediados de mayo, aunque se mantiene en niveles altos, y las acciones de Coinbase también han bajado desde sus inicios. Una dinámica que ilustra los vasos comunicantes entre las criptomonedas y las plataformas de compra y venta. Vogel tiene confianza. «La volatilidad en el modelo cambiario nos ayuda porque crea volumen y ese volumen genera ingresos», dice. “Cualquier nueva tecnología tiene sus altibajos, como lo fue al principio con Internet. Cada vez que hay una burbuja y estalla, el ecosistema vuelve más fuerte ”.

Aun así, Bitso quiere dejar de depender de la especulación en torno a las criptomonedas y darle usos más prácticos y cotidianos, como transferencias entre amigos para, por ejemplo, pagar la factura de un restaurante. «La mitad de nuestros clientes sólo especulan, compran y venden, pero la otra mitad no», dice Vogel. “El intercambio no es donde queremos estar como empresa. A partir de ahora, el objetivo es poder lograr toda la parte de productos financieros, cuentas de ahorro, créditos … ”. Un objetivo que no es fácil de conseguir, según Diego Serebrisky: “En la medida en que el valor de los criptos es muy volátil, resulta menos atractivo como medio de pago. Difícilmente vamos a tener precios fijados en moneda digital ”.

Además de ampliar el modelo de negocio, la puesta en marcha Buscan utilizar la reciente inyección de capital para fortalecer su presencia en Argentina y expandirse en Brasil, donde aterrizaron la semana pasada. Aunque alrededor del 80% de sus clientes actuales son mexicanos, Bitso espera convertir al gigante brasileño en su principal mercado. Vogel prefiere no dar proyecciones para 2021: “La industria tiene esta volatilidad, de repente creces muy rápido y de repente no. Lo importante es apostar a largo plazo ”. Tienes que dejar de preocuparte, dice, y comprobar el precio de bitcoin tan pronto como te despiertes.

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