Bomberos en helicóptero: “No somos máquinas.  No damos un paso si no es seguro ”|  España

Constituyen la primera línea de combate contra el fuego en las montañas españolas. Son los bomberos forestales de las unidades de transporte de helicópteros de la Generalitat Valenciana, altamente especializados en la extinción de incendios. Viajan en helicóptero hasta el foco del fuego e intentan contenerlo para que cuando llegue el resto de los medios, puedan asfixiarlo rápidamente. La unidad de transporte de helicópteros de Enguera (Valencia) aún conserva imágenes frescas del incendio que el pasado fin de semana quemó unas 500 hectáreas del municipio de Azuébar, afectando al parque natural Sierra de Espadán, en Castellón. “Actuamos sobre una línea de fuego de kilómetro y medio que tuvimos que apagar rápidamente porque el viento podía rodar y reavivarla. Fueron horas críticas, con los golpes de la ola de calor, y fue justo ”, recuerda el técnico a cargo de la unidad, Carlos Sanchis. Más de 200 personas trabajaron en la extinción del incendio.

La unidad saca el 'bambi' con el que el helicóptero descarga agua para sofocar las llamas.
La unidad saca el ‘bambi’ con el que el helicóptero descarga agua para sofocar las llamas.Kike taberner

Son las once de la mañana del jueves y en la base de Enguera, localidad del interior de la provincia de Valencia, el calor todavía no es muy caluroso. El grupo de bomberos de guardia de la SGISE, sociedad autónoma de la que dependen, se equipa con mono, guantes, casco y mochila ignífugos para uno de sus ejercicios de entrenamiento: ensayan el abordaje del helicóptero y sacan y montan el bambi, un balde con capacidad para 1.200 litros de agua, que el dispositivo descarga del aire para templar el fuego antes de que los bomberos entren al fuego, donde pueden trabajar entre llamas de cinco pies de altura.

«No somos máquinas», dice Juan Bautista Gómez, alias Bauti, coordinador de todas las unidades de helicópteros valencianos al referirse a estos bomberos, que son asistidos en todo momento por sus acompañantes en tierra. Sin embargo, pueden viajar más de 500 metros desde el lugar donde los deja el dispositivo hasta el borde del fuego, evitando 200 o 300 metros de desnivel en el terreno, con altas temperaturas y vistiendo un mono y una mochila donde llevan herramientas, tres litros de agua, botiquín de primeros auxilios, barritas energéticas, alguna ración extra de comida e incluso una muda limpia de ropa. «Sabemos dónde comenzamos, pero no dónde podemos terminar», dice Francis, el bombero de la unidad.

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Cuando reciben el aviso de emergencia, activan la brigada, y en cinco minutos se equipan, preparan comunicaciones, asignan posiciones y tareas de helicópteros. “El factor humano es fundamental. Somos personas y nos exponemos a un riesgo importante y tiene que haber camaradería y cohesión en el grupo ”, dice Ricardo Goicoechea, capataz de la base. “Antes de subirnos al dispositivo hacemos un briefing para ponernos en posición, es hora de mirarnos a la cara, bajar la velocidad porque se dispara la adrenalina, ver que estamos todos bien, que tenemos todo el equipo correcto y di: ‘¡¡Vamos chicos! ”. «Si no hiciéramos eso, iríamos a la guerra como en los viejos tiempos, como locos». Apostilla al coordinador, quien recita el protocolo básico de seguridad para un bombero forestal: observación, atención, comunicación, vía de escape y lugar seguro.

El bombero forestal Carlos Gramage, con el bate de fuego y la antorcha de goteo con la que apagan las llamas.
El bombero forestal Carlos Gramage, con el bate de fuego y la antorcha de goteo con la que apagan las llamas.Kike taberner

“No damos un paso si no sabemos que es seguro”, dice Bauti, enfatizando que necesitan una visión lo más global posible de lo que sucede a su alrededor cuando estalla un incendio en la montaña. Entrenan a diario, sobre todo los músculos que dan estabilidad a la columna vertebral, que es la que más sufre cuando cuesta abajo dibujan sin descanso cortafuegos de entre 30 y 50 centímetros de ancho para aislar el fuego.

Cuando están en la vertical del fuego, el helicóptero sobrevuela y permite al técnico encargado proponer los accesos para las unidades terrestres y la movilización de los primeros medios de extinción. Luego eligen un punto, desembarcan y esperan a que el dispositivo enfríe el suelo y luego se adentran en el bosque. Implacablemente, en una batalla contra el tiempo, comienzan cortando la vegetación, separando el verde del carbonizado, dibujando cortafuegos con las azadas o quemando con las antorchas de goteo. “El uso técnico del fuego a veces tiene un alto rendimiento. Ahora hay que tener una formación específica porque su uso está muy controlado ”, añade Pedro Pablo, otro integrante de la unidad. A partir de ahí, el trabajo de los bomberos terrestres es crucial para la extinción.

“Vas a un gran fuego con una mentalidad diferente, cuando llegamos la estrategia está pensada y te asignan un lugar específico. Es más chocante para nosotros cuando llegamos primero y el fuego es incipiente y tú valoras y decides; A veces se puede controlar en 30 minutos muy intensos y otras veces en horas ”, dice Carlos Gramage, de 33 años, con siete años de experiencia a sus espaldas.

Muy sensibles al cambio climático, estos bomberos forestales reconocen que las olas de calor aumentan la amenaza de incendios. Tadeo, otro de los integrantes de la base de Enguera, cita a Marc Castellnou, responsable del Grupo de Acción Forestal (GRAF) del Cuerpo de Bomberos de Cataluña y destacado analista de incendios forestales en el mundo. “La primera pregunta que hace Castellnou cuando alguien pide opinión sobre lo que pasará con los incendios es cuándo fue la última vez que comiste un cordero de tu pueblo. Hay un abandono del mundo rural, que es el colchón de seguridad de nuestro patrimonio forestal. Antes, se recolectaba leña, el ganado limpiaba el bosque, había actividad de tala. Ahora todos vivimos en una franja de 30 kilómetros de costa ”, reflexiona Tadeo.

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Después de la instrucción del día y sentados alrededor del área de descanso de la base [de cuya valla de entrada cuelga una pancarta donde se lee “bomberos en lucha”, reivindicando estabilidad en los contratos]Recuerdan buenos momentos y otros no tanto. Javier Carpena lleva dos años en el helicóptero y en extinción 20 años y, como dice, el otro día a la salida de un incendio “me visitó el hombre del mazo, me mareé y me caí al suelo”. Fue la primera vez que me dio ”. Sufrió un golpe de calor. Junto a él, Pedro Pablo, recuerda otra mala experiencia en el municipio de Llutxent en 2018, cuando un colega se quedó atrás y se perdió de vista. “A través del transmisor nos dijo que había perdido los guantes pero no nos dio una buena sensación así que lo buscamos y lo encontramos en el fondo de un barranco con los ojos en blanco y gravemente deshidratado. Fue evacuado por una fuerza aérea y terminó en el hospital durante cuatro días ”. Cuando ocurre un episodio como este, no pueden evitar preocuparse por sus compañeros y la concentración se rompe. Entonces es el momento de ponerse de pie, protegerse del fuego, ver cómo recuperar sangre fría y volver a la normalidad.

El cuerpo de bomberos, dentro del helicóptero en la base de Enguera.
El cuerpo de bomberos, dentro del helicóptero en la base de Enguera.Kike taberner

Hay otras ocasiones en las que bromean y animan en un tono relajado mientras trabajan en las líneas de defensa. «Cuando una descarga de agua cae del bambi nos reímos el uno del otro. Los primeros cinco [descargas] siempre te caen encima ”, admite uno de ellos. «O más», canta en broma el resto. Estas bolas de agua no deben subestimarse porque pueden doler, advierten. Todos los medios aéreos avisan con sirenas y con minutos de antelación antes de soltar el agua del aire pero si no tienen tiempo para retirarse lo suficiente, el protocolo es tirarse al suelo y cubrirse la cabeza con los brazos.

El Helicarrier [comunidades como Madrid, Castilla-La Mancha, Andalucía o Galicia, entre otras, también las tienen en sus dispositivos de extinción forestal] no es una unidad que tenga contacto directo con la población. A diferencia de sus compañeros propietarios, van y vienen por el aire, pero aun así en alguna ocasión han recibido alguna muestra de agradecimiento por su trabajo. Como en el incendio de Montán en 2015, cuando desde el helicóptero leyeron un gigantesco agradecimiento pintado de blanco sobre el asfalto, al que se mostraron infinitamente agradecidos.

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