Bruselas teme que el castigo fiscal a los automóviles y las viviendas desencadene una revuelta de los "chalecos amarillos" en todo el continente |  Cambio climático |  Clima y medio ambiente

Los proyectos legislativos aprobados el pasado miércoles por la Comisión Europea para conseguir una drástica reducción de las emisiones de CO₂ provocarán un incremento en el coste de la energía, el transporte y los bienes comunes como los coches. Bruselas reconoce el tremendo impacto social de un esfuerzo pionero en todo el mundo y ha introducido medidas de flexibilidad para mitigar el impacto en los hogares más vulnerables. Pero las instituciones comunitarias temen que el castigo fiscal de los suministros y servicios esenciales acabe provocando una revuelta similar a la del chalecos amarillos en Francia, pero a escala continental.

«Es realmente fácil hacer propaganda negativa a partir de las propuestas que hemos adoptado», reconoció el comisario europeo de Economía, el socialista Paolo Gentilloni, apenas 24 horas después de que la Comisión diera luz verde. Bruselas apenas esconde el temor de que el ambicioso paquete, que otorgaría a la UE el liderazgo mundial en la transformación económica y social encaminada a combatir el cambio climático, desencadene una ola de descontento en la opinión pública que imposibilite la consecución de los nuevos objetivos.

La sombra de la revuelta de los chalecos amarillos Contra un aumento de los impuestos al combustible en Francia, que en 2018 puso contra las cuerdas a un presidente francés tan popular hasta entonces como Emmanuel Macron, pesa sobre el ánimo de los líderes comunitarios. El riesgo, advierte Gentilloni, es que haya una manipulación «que no tenga en cuenta el verdadero contenido de las propuestas o los riesgos de no actuar con la suficiente ambición».

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Bruselas ha intentado neutralizar este peligro con la creación de un fondo social dotado con 72.000 millones de euros. Y pide a los gobiernos que destinen a los hogares con menos recursos una buena parte de los ingresos derivados del aumento de la carga fiscal sobre el consumo energético.

Los estudios de la Comisión previos a las propuestas legislativas reconocen que «el aumento de los impuestos a los combustibles fósiles puede tener un mayor impacto en los hogares de bajos ingresos, especialmente para la calefacción». El análisis también muestra que la propuesta de incorporar edificios y transporte a un mercado de emisiones incrementaría ligeramente la factura de conductores y hogares si el precio por tonelada de CO₂ se sitúa en 30 euros. Pero la subida sería drástica si se eleva el margen de emisión a 70 euros (hasta un 22% más para la calefacción con fuel oil o un 12% más para la gasolina).

El impacto de la transición energética

Las alarmas sobre el impacto social de la actual transición energética e industrial no provienen solo de voces en contra del cambio. También se extienden entre quienes lo ven como necesario o inevitable. Cristina Monge, politóloga y asesora ejecutiva de la Fundación Ecología y Desarrollo (Ecodes), afirma que «la transición afectará a todos los sectores, incluso a los que no la esperan, y habrá perdedores como en todas las reconversiones».

Monge pronostica que «los que lo pasaron mal lo pasarán peor», y señala como principales víctimas a las personas con menos educación y menos ingresos y el mundo rural en comparación con el urbano. “O se incorpora fuertemente la dimensión social o se van a ensanchar las brechas que ya existían”.

El riesgo de que la implementación del plan degenere en una batalla entre ganadores y perdedores de la transición se ve incrementado por la distribución del esfuerzo entre los diferentes niveles de ingresos. Según los cálculos de Oxfam, publicados a finales del año pasado, el 10% más rico de la población de la UE es la fuente del 27% de las emisiones y las ha aumentado en un 3% desde 1990. El 50% de la población con menos alquiler es responsable de otro 27% después de haberlos recortado en una cuarta parte.

En el Parlamento Europeo, los principales grupos políticos (populares, socialistas, liberales y verdes) han acogido con satisfacción el plan de la Comisión, no sin preocupación. Y reaparecen las referencias a la brecha social. La eurodiputada Dolors Montserrat, al frente de la delegación del PP y miembro de la Comisión Parlamentaria de Medio Ambiente, señala que “es un paso adelante que da a Europa el liderazgo en la lucha contra el cambio climático, pero no se puede hacer a costa de sacrificar puestos de trabajo o de desindustrializar Europa ”.

Montserrat recuerda que en países como España “con la pandemia del covid-19 ya hay mucha gente que se ha quedado en la carretera o que está a punto de perder su negocio; si ahora exigimos un esfuerzo adicional, la brecha se ampliará ”. El MEP cree que el plan debe priorizar los incentivos sobre las sanciones. Y brindar la formación necesaria para que las muchas personas que puedan perder su puesto de trabajo se adapten a la nueva realidad laboral ”, añade.

Miles de millones

La Comisión Europea reconoce que el impacto será inevitable y afectará a la vida diaria de millones de ciudadanos, pero apunta a los cientos de miles de millones de euros disponibles para paliar las consecuencias. A los 72.000 millones de euros del fondo social se suma el fondo de recuperación, dotado con 750.000 millones y con el 37% de ese importe reservado para programas relacionados con el cambio climático. Los fondos de cohesión (372 mil millones) y agricultura (291 mil millones) para el período 2021-2027 también ayudarán a financiar la adaptación en muchos sectores.

Además, Bruselas ha propuesto ampliar el fondo de innovación en casi un 50%, que actualmente prevé movilizar alrededor de 20.000 millones de euros entre 2020 y 2030. Algo similar ocurrirá con el fondo de modernización, destinado a ayudar a una decena de países de Europa Central y Oriental (Polonia , Rumania, Bulgaria, Hungría, República Checa, Eslovaquia, Estonia, Letonia, Lituania y Croacia). Los ingresos previstos para ese fondo ascienden a 14.000 millones en esta década, una cifra que podría duplicarse con la propuesta legislativa presentada esta semana por Bruselas. Y Grecia y Portugal se agregarían a la lista de beneficiarios.

Gentilloni ha indicado que «los Estados deben adoptar medidas de compensación para los más vulnerables y para los que sufren pobreza energética». El comisario de Economía considera fundamental lograr «un equilibrio entre justicia y ambición». Las recientes polémicas en España por el aumento de la factura de la luz o el consumo de carnes rojas muestran que cualquiera de las propuestas de la Comisión podría ser la chispa de un fuego difícil de controlar.

El riesgo de un brote es mayor después de una crisis de salud que ha aumentado el número de personas en riesgo de pobreza. Ya antes de la pandemia, el 7% de la población española acumulaba retrasos en el pago de las facturas de luz o gas y el 9% tenía dificultades para mantener caliente la casa en invierno, según el Observatorio Europeo de Pobreza Energética, un proyecto impulsado por la Comisión. La eurodiputada de Montserrat augura que «a medida que se acercan las fechas de los diferentes objetivos, la gente se va a poner muy nerviosa, no podemos dejar a nadie atrás».

Sin embargo, Bruselas espera que la transición energética en sí misma contribuya a amortiguar el impacto con una energía limpia progresivamente más barata y productos más eficientes. El comisario europeo de Energía, el liberal Kadri Simson, destacó la semana pasada que «la electricidad renovable ya es la opción más barata en muchos lugares».

Bruselas propone elevar el objetivo de producción renovable del 32% al 40%, un aumento que, según Simson, “no solo promoverá una energía más limpia y barata, sino que también impulsará un sector económico con un importante potencial de generación de empleo, crecimiento y comercio. ”.

Adiós al carro de combustión

El mismo círculo virtuoso podría darse en el sector de la automoción, en el que Bruselas propone reducir las emisiones en un 55% en 2030 respecto a este año y en un 100% en 2035. El salto equivale a una prohibición de la venta de vehículos a gasolina y diésel por 2035. Una señal para el mercado de que, según la Comisión, habrán barrido todos los motores de combustión de las carreteras europeas para 2050.

Julia Poliscanova, analista de Transport & Environment (T&E), un centro de estudios especializado en movilidad sostenible, cree que el coche eléctrico podría estar afrontando “el momento Ford” que vivió el motor de combustión en 1913. El fabricante norteamericano luego abarata sus vehículos con una producción en masa que en solo una década puso las cuatro ruedas a disposición de la mayoría de la población trabajadora de EE. UU. [de producción] de coches eléctricos, en sólo seis años serán más baratos que los del petróleo ”, escribe Policanova en su valoración de las propuestas de la Comisión.

Los cálculos de T&E también minimizan la importancia de incorporar el transporte al mercado de emisiones, una propuesta que consideran tan inofensiva como innecesaria. La compra de derechos de emisión por parte de las petroleras supondría un incremento de cinco céntimos el litro para el conductor a partir de 2028.

Desde los sindicatos europeos, en cambio, se anticipa un verdadero fuego social si las propuestas no se modifican durante su proceso legislativo en el Consejo de la UE y en el Parlamento Europeo. Ludovic Voet, secretario confederal de la Confederación Europea de Sindicatos, afirma que “la extensión del mercado de emisiones al transporte y los edificios va a alimentar una conmoción social en toda Europa similar a la chalecos amarillos, y todo ello para no solo lograr una mayor eficiencia ambiental ”.

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