Cada vez menos global: Spotify hace que se escuche más música local |  Transformación digital |  Tecnología

“Algo que ha cambiado mucho es el sexo, las drogas y el rock and roll”, dice Carlos Galán, fundador del sello independiente Subterfuge. “Antes tenías cuatro imbéciles que eran genios haciendo música y no importaba. Ahora se necesita un chico que, además de componer y ensayar, sepa trabajar sus redes sociales con espíritu de esfuerzo ”, añade. La industria de la música ha dado muchos giros desde la fundación de Subterfuge en 1989, pero la tecnología ha provocado cambios extraordinarios no solo en el perfil de los músicos, sino también en los gustos de los oyentes.

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Una novedad sorprendente es que la música que se consume en las plataformas digitales difiere cada vez más en los distintos países, según un nuevo artículo de los investigadores españoles Pablo Bello, de la Universidad de Linköping, y David García, profesor de la Universidad Tecnológica de Graz (Austria). Sus resultados provienen de Spotify, pero la evidencia previa muestra que es una tendencia consolidada: los gustos musicales son por ahora cada vez más nacionales. “Hasta hace unos años el discurso era que ahora que se puede escuchar música de todos lados, nos van a invadir”, dice Bello. “En España siempre ha habido mucho miedo. Pero eso no está pasando en la música, la música está compitiendo ”, agrega.

El profesor de la Universidad de Zúrich Luis Aguiar investiga otros aspectos de Spotify, pero acepta observar esta tendencia. “El consumo de música local ha aumentado. Es un poco sorprendente a primera vista, pero con las nuevas tecnologías se produce más música, es más barato hacerla y han entrado muchos artistas en el mercado ”, explica.

EL PAÍS ha consultado media docena de fuentes dentro de la industria musical española y el consenso es claro: los datos de esta investigación son correctos. España, según el trabajo de Bello y García, es un país latinoamericano en música. Es el único país europeo donde el género predominante es el latino. Ni siquiera Portugal, que prefiere el rap, como en la mayor parte de Europa, con Francia a la cabeza. Esta preferencia latina no implica que los artistas sean los mismos: muchos están de acuerdo y otros no. Las distinciones específicas se pueden ver en los listados diarios y semanales que produce Spotify para cada país y de ahí provienen los datos del artículo.

Una gran transformacion

¿Qué pasa? Para Bello, las hipótesis son variadas: “Podrían ser cambios en la composición demográfica de los consumidores de música digital, ampliaciones en el repertorio de música disponible, modas, cambios en el algoritmo de recomendación”, explica, aunque optan por resaltar uno: “ Una transformación de la industria de la música como resultado de la digitalización y transmisión «.

Cuando EL PAÍS explicó estos resultados a los profesionales del sector, su respuesta no fue sorprendente. Más bien, confirman una evidencia. Y, como Bello, creen que la responsabilidad es de las plataformas digitales. “La razón por la que ahora hay más variedad entre países y hay un boom de artistas locales es la gran penetración de las plataformas de transmisión”, Dice Pascual Crespo, director digital de Universal Music España. «Antes, el uso de tiendas digitales era más pequeño y los artistas de éxito eran más comunes en todos los territorios», agrega. Ahora en España hay 3,7 millones de suscriptores de pago a plataformas digitales, dominadas por Spotify, Amazon y Apple. Su modelo permite más «variedad de gustos y el descubrimiento de nuevos artistas y sobre todo locales», añade.

La tendencia se ha acelerado pero aunque hace años las ventas eran más parecidas, no sabemos exactamente qué se escuchó en los hogares una y otra vez, más allá de lo que transmitían las radios. Ahora sí lo sabemos: «Siempre hemos tenido un fuerte consumo local, algunos países más que otros, incluso antes de la revolución digital», dice Javier López, consultor con sede en Londres especializado en la industria de la música. «La diferencia ahora es que ese contenido local llega a la audiencia de una manera aún más directa». Antes las radios iban solo en una dirección, ahora las plataformas permiten un uso más personal, también alterado por las redes sociales que permiten una relación diferente con el artista.

Tambien hay problemas

Aunque la industria respira optimismo, sobre todo ahora que se vislumbra el fin de la pandemia y vuelven los conciertos, este modelo actual más variado tiene sus problemas. Hoy es más fácil ser músico y más barato para un productor poner un artista en el mercado, pero por la misma razón también hay una oferta mayor: «Mi trabajo no es más fácil ahora que cuando empecé en 1999. Ahora hay más competencia ”, dice Iván Tagua, fundador de la etiqueta Indica.

Galán, de Subterfuge, está de acuerdo. “Antes de que supieras que para ganar dinero con un álbum tenías que vender miles de copias. Fue exacto. Ahora lanzas un disco o una canción y tienes reproducciones en plataformas, YouTube, quién lo ve en prima. Es una lotería. El público manda más que nunca ”, dice. Como en todas las industrias profundamente alteradas por la tecnología, los actores del sector de la música se han fragmentado. “Antes tenías que poner un anuncio en las revistas típicas, llama a las radios. Ahora con las listas, artistas relacionados, los algoritmos. Es una batalla perdida intentar controlarlo todo ”, añade.

Esta democratización del gusto trae inestabilidad incluso para los artistas, que ven cómo los caminos hacia el éxito son más variados pero también más estrechos o más tortuosos, según Chiara Hellquist, jefa de contenidos para España de Vevo, una plataforma de videos musicales digitales: “La experiencia es ha variado en dos aspectos: primero, democratización, ahora puedes escuchar lo que quieras. Y segundo, no solo se distingue el consumo entre países sino también entre productos: en digital ciertos géneros se escuchan más y en físico o en comercialización, otros ”, dice.

El punto a favor es que más artistas pueden intentar demostrarlo. Lo malo es que su carrera estará más llena de incertidumbre hasta que encuentren un rincón ajustado a lo que ofrecen. “Hay artistas que son más influencers: no siempre hay traducción simultánea entre seguidores en Instagram y reproducciones. Antes de convertirse en artista, fue Jack, Horse y King. Ahora hay tantas formas de consumir música que lo importante es saber identificar la fuerza de cada artista ”, dice Hellquist.

En medio de este largo proceso de adaptación para encontrar a sus fans, el músico de alguna manera intenta superar el número de listas de reproducción famosas. Como la radio hace una década, ahora los editores de las listas más seguidas de las plataformas o los algoritmos que las crean son dos de los grandes dictadores del gusto. Aguiar ha estudiado a fondo una de estas listas de reproducción controladas por humanos más exitosas en Spotify: New Music Friday. Cada semana ofrece una selección global de nuevos temas a sus 3.8 millones de suscriptores. Colarse allí es parte de la gloria, aunque no es lo mismo meterse en las primeras posiciones (millones de reproducciones garantizadas) que en la posición 47.

Esa lista tiene un sesgo a favor de artistas ajenos a las grandes discográficas y mujeres. Eso sí, eso no quiere decir que todas las listas tengan este sesgo: «Es sorprendente y no sabemos por qué», dice Aguiar. “Puede ser que Spotify quiera favorecer a los sellos independientes porque les interesa que los grandes no tendremos tanto poder de negociación en el futuro ”, añade.

La caída de los grandes

Otro de los hallazgos del artículo de Bello y García es precisamente la caída de las grandes discográficas (Sony, Warner, Universal) entre artistas con grandes éxitos, sobre todo desde 2018.

“Las grandes discográficas no son tan lentas como hace una década y hoy sus oficinas locales son muy activas y juegan un papel muy importante”, dice López. “Pero el sector independiente es el principal motor del auge de los artistas locales. Siempre han sido campeones de nuevos estilos y el mayor apoyo a los artistas emergentes ”, añade.

Desde Universal admiten que los cambios son menos significativos de lo que parece. “En los últimos años la revolución digital ha permitido a los creadores distribuir música a través de diferentes plataformas”, dice Crespo. “Esto ha dado a los nuevos artistas una gran oportunidad de autoeditarse y ha llevado a la creación de nuevos sellos independientes. Pero el papel de una discográfica sigue siendo apoyar, desarrollar y cuidar el patrimonio cultural del catálogo que posee cada una ”, añade.

Esta explosión de música local en nuestros países es significativa, pero también en otras regiones del mundo existen sus propias plataformas digitales con millones de oyentes. En un informe reciente sobre Resto del mundo, Elie Habib, fundador de Anghami, una plataforma dominante en el mundo árabe creada en Líbano y con sede hoy en Abu Dhabi, estima que el 1% de las canciones en los catálogos globales están en árabe mientras que en Anghami son el 50% de las reproducciones diarias. El African Boomplay o el indio JioSaavn hacen un trabajo similar en sus territorios de influencia.

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