Camino de la nueva Colombia |  El país semanal

El sentimiento se repite al salir de Bogotá, Medellín y las principales ciudades de Colombia. Viajar por el país es una experiencia que desafía la percepción de las distancias. Si los mapas prometen 50, 100 o 150 kilómetros, la geografía y las carreteras reducen rápidamente las expectativas: el espacio acaba retrasando el tiempo y la mayoría de los viajes, por breves que sean, se convierten en horas. Los Andes, el Caribe, la selva, los páramos, la sabana. Imagínese un territorio con una zona casi exclusivamente rural que cubre el perímetro de España y Francia. Pero imagine también un país golpeado por una guerra que duró medio siglo, en el que las instituciones todavía luchan por llegar e imponerse en vastas áreas plagadas de violencia en el pasado.

Alrededor del 90% de Colombia es campo, sinónimo de riqueza ambiental y biodiversidad. El mecanismo perverso del conflicto armado con las FARC, sin embargo, agregó dos palabras más a la ecuación: abandono e inseguridad. Cuatro años después de la firma de los acuerdos de paz con la guerrilla más antigua de América, hoy desmovilizada, el camino de la convivencia no es solo un debate político. Está hecho, sobre todo, de pasos concretos. Y es así como la remodelación de una carretera, que ya ha comenzado a cambiar la vida de miles de personas, también forma parte de la construcción de un nuevo país.

La escuela New Belgium.  La ruta del cacao.
La escuela New Belgium. La ruta del cacao.Camilo Rozo / EPS

Se llama Ruta del Cacao en homenaje al cultivo de este producto y la elaboración del chocolate, una de las actividades tradicionales del departamento de Santander, en el noreste de Colombia. Pero esta vía de 153 kilómetros que conecta las ciudades de Bucaramanga, la capital de la región, y Barrancabermeja, a orillas del río Magdalena, tiene como objetivo acortar distancias para transformar la economía local, generar empleo y facilitar la cadena de suministro en un corredor. estratégico para el transporte de petróleo. El recorrido, con un desnivel de unos 900 metros, se asemeja a una carrera de obstáculos que ya es imaginaria. Hasta ayer era un recorrido por montañas, entre quebradas, ríos y desvíos junto al embalse de Sogamoso, el más grande del país. Hoy es una autopista de dos carriles en cada sentido, en parte ya abierta al tráfico, cuya obra está prevista que finalice en 2021.

Ferrovial lleva años trabajando en el proyecto tras obtener la adjudicación del contrato en 2015. Desde entonces, convirtió por primera vez la Ruta del Cacao en una obra dentro de la obra. Para trabajar en un entorno geográfico particularmente accidentado, construyó carreteras secundarias. Se acercó a las comunidades campesinas que hasta la última década vivían bajo el yugo de otra organización guerrillera, el Ejército de Liberación Nacional (ELN), para involucrarlas en el trabajo. Mejoró sus comunicaciones e infraestructuras. Contrató y capacitó a más de 2.000 personas de la región. Y desde marzo de 2020 continuó el proyecto, que supone una inversión de 702 millones de euros, a pesar de las enormes dificultades que genera la pandemia de coronavirus y los estrictos protocolos de seguridad.

El sistema de acueductos del pueblo de Portugal.  La planta y algunos de sus beneficiarios.
El sistema de acueductos del pueblo de Portugal. La planta y algunos de sus beneficiarios.Camilo Rozo / EPS

Para Gabriel González, director general de la empresa en Colombia, y su equipo fue como resolver un rompecabezas. Adaptarse al territorio, gracias a dos túneles de casi seis kilómetros y 34 puentes y viaductos, e involucrar a la población. “La carretera ofrece una accesibilidad mucho mayor, lo que genera empleo, riqueza. En la construcción de la carretera en sí, hemos tenido 2.800 trabajadores, y eso también produce mucho dinamismo en la región. El 80% de la población activa es de aquí. Tienes que meterte en el tejido local; si no, este trabajo sería imposible, y aunque somos una empresa extranjera, también nos sienten como locales ”, explica. Ferrovial ha colaborado con asociaciones comunitarias y ONG para que la transformación que propone el proyecto beneficie a todos los afectados.

No hay asentamientos colindantes al corredor, pero sí en su área de influencia. Es por eso que la empresa lanzó varias iniciativas paralelas. Los 1.200 habitantes de la aldea portuguesa tienen acceso a agua potable desde el año pasado. En esta comunidad comenzó en la década de los noventa uno de los tramos más peligrosos de la antigua carretera debido a las incursiones de grupos armados y el fuego cruzado entre la guerrilla y el Ejército. La construcción de un acueducto, realizada con el apoyo de Acción Contra el Hambre, se convirtió en un sueño hecho realidad, dijo Amanda Garzón, titular de la asociación creada para administrar el nuevo sistema de tratamiento de agua, el día de la inauguración.

Viaducto de San Silvestre.  Ruta del cacao
Viaducto de San Silvestre. Ruta del cacaoCamilo Rozo / EPS

“Involucramos a universitarios en la obra, se han construido escuelas y ahora queremos hacer un esfuerzo para que los líderes comunitarios sean colaboradores del proyecto”, dice Adriana Vargas Uribe, de la Red Santander Sostenible. A mediados de febrero, las clases presenciales comenzaron a reanudarse en Colombia luego de una larga interrupción por parte del covid-19. Y cuando las condiciones lo permitan, los niños de la localidad de El Tapazón también volverán a la escuela, donde Ferrovial construyó una escuela, llamada Nueva Bélgica, con dos aulas, una biblioteca, una pista polideportiva y un parque.

La remodelación de la Ruta del Cacao es una hazaña de ingeniería, pero al mismo tiempo es parte de la reconstrucción de la región. Para ello Gabriel González explica que tuvo que utilizar un equipo multidisciplinar. «Tenemos aquí ingenieros, personal social, ambiental, biólogos, muchas profesiones, y hay que sumarlas todas en la misma dirección». La empresa también apoyó, a través de organizaciones como Cruz Roja, proyectos de integración para migrantes venezolanos, que suelen llegar al departamento de Santander a pie. Las carreteras de Colombia, donde viven alrededor de 1,7 millones de refugiados, han estado sembradas durante años por familias enteras que abandonaron su país y parecen vagar sin rumbo fijo. Bucaramanga se encuentra a unos 200 kilómetros de la frontera. Para llegar allí, miles de personas atraviesan el páramo de Berlín, a más de 3.000 metros y soportando temperaturas bajo cero. Y esa ciudad y sus alrededores, época cuna de la violencia, representan hoy una segunda oportunidad para muchos venezolanos.

El sistema de acueductos del pueblo de Portugal.  La planta y algunos de sus beneficiarios.
El sistema de acueductos del pueblo de Portugal. La planta y algunos de sus beneficiarios.Camilo Rozo / EPS

“Para trabajar en Colombia hay que entender el país, la cultura y los problemas de accesibilidad al territorio, especialmente en una obra de estas características que tiene túneles, viaductos e involucra movimientos de tierra a gran escala”, continúa González. La obra de la Ruta del Cacao, que a principios de marzo recibió la visita de la vicepresidenta, Marta Lucía Ramírez, está un 70% completa y ya es un pegamento social. “Hemos estado en un lugar donde hasta hace unos años estaba presente el Ejército de Liberación Nacional”, recuerda González, aludiendo a esa guerrilla, que aún no se ha desmovilizado pero ha abandonado ese territorio. “El proceso de paz con las FARC también se ha notado y hoy estos campesinos se ganan la vida trabajando con sus campos y sus actividades, y la accesibilidad que les da la carretera traerá mucho más progreso y desarrollo”, pronostica.

El expresidente Juan Manuel Santos, principal impulsor de los acuerdos de paz, dejó el cargo en agosto de 2018 precisamente hablando de obras y carreteras. «Si hay algo que por su propio peso es evidente y debe continuar, es esta revolución de la infraestructura, que es imparable, así como la paz es irreversible», dijo. En realidad, las dos ideas van de la mano. La paz permitió a Colombia salir de un bloqueo de décadas y comenzar a redescubrirse, pero la infraestructura y las comunicaciones son un paso necesario para pasar página. Y así emprender un nuevo camino.

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