Canadá: Trudeau pierde fuerza al inicio de la campaña en Canadá |  Internacional

La campaña electoral en Canadá se acelera. Las urnas previas al inicio de la carrera electoral atrajeron una especie de referéndum para el primer ministro en funciones y líder de los liberales, Justin Trudeau, gracias a la ventaja de su partido sobre los conservadores (entre cinco y ocho puntos porcentuales). Parecía que las elecciones del 20 de septiembre solo servirían para decidir si el gobierno liderado por Trudeau obtendría la mayoría absoluta o tendría que acceder a algún apoyo para lograr su tercer mandato. Sin embargo, las encuestas más recientes ya sitúan la diferencia de los liberales en un rango tan estrecho que cae dentro de los márgenes de error.

El 15 de agosto, Trudeau le pidió a Mary Simon, gobernadora general de Canadá, que disolviera la legislatura y anunció la convocatoria anticipada de las elecciones, dos años antes de completar el mandato. Los liberales perdieron la mayoría absoluta en la cámara baja en 2019, fijada en 170 diputados, al obtener 157 escaños de los 338 en disputa, 20 menos que los obtenidos en su primera victoria en 2015. Trudeau venía advirtiendo durante meses que la oposición Bloqueó varias propuestas de su Gobierno y ese es su lema de campaña. El primer ministro ha basado su propuesta en que «los canadienses deben elegir cómo acabamos la lucha contra el covid-19 y reconstruir de la mejor manera» y ha insistido en el apoyo que su Gobierno brinda a los ciudadanos durante la pandemia.

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Pero en plena recuperación, ese mensaje no parece impregnar al público. Christian Noël, analista de Radio-Canadá, considera que este mensaje hubiera funcionado mejor meses atrás, “en un momento en el que el presupuesto federal aún estaba muy fresco en la memoria de los canadienses y la ansiedad por la pandemia y la vacunación estaba en su nivel más alto Actualmente, el 74% de la población ha recibido al menos una dosis de la vacuna y el 66,5% ya ha recibido el calendario de vacunación completo. El presupuesto aprobado por el actual gobierno incluye unos 100.000 millones de dólares canadienses (67.400 millones de euros) para promover la recuperación pospandémica, así como la creación de una red nacional de viveros. Ninguna de esas iniciativas es nueva para los votantes, por lo que las referencias de Trudeau suenan anticuadas.

Los liberales tuvieron que aceptar el apoyo de al menos un partido de la oposición para llevar a cabo los planes de protección económica contra el COVID-19 y otros grandes proyectos liberales. De ahí que las quejas de «obstrucción parlamentaria» que ejerce Trudeau no hayan sido la constante de estos dos años de gobierno. Para la oposición, la convocatoria de elecciones anticipadas es simplemente una decisión «egoísta» e «innecesaria» del líder liberal. La fecha límite para las nuevas elecciones era el 16 de octubre de 2023. Trudeau dio el paso con poco más de dos años para el final.

Eric Montigny, profesor de Ciencias Políticas en la Universidad de Laval, cree que “formar un gobierno mayoritario, el objetivo que se propuso Trudeau al anticipar las elecciones, se ha vuelto más difícil de lo que había imaginado. Mucha gente todavía se pregunta, después de varios días de campaña, por qué deberían celebrarse elecciones. Trudeau no ha logrado convencer a la ciudadanía «de la necesidad de llamar temprano a las urnas, dice. Una encuesta de Léger, publicada esta semana, muestra que el 69% de los consultados considera que la llamada a las urnas debería haberse retrasado al menos un año». .

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Académicos, encuestadores y periodistas han identificado los problemas que actualmente preocupan a los canadienses. La cuarta ola pandémica aparece en los gráficos, pero las preocupaciones sobre el medio ambiente y el costo de vida (la inflación es la más alta en 10 años) parecen más altas en algunas de las encuestas. Trudeau está ajustando su estrategia y ha anunciado ayudas para facilitar la adquisición de una primera vivienda y se ha comprometido a aumentar los impuestos a los grandes bancos, entre otros.

Dos críticas a los liberales han tenido un eco notable. Trudeau anunció a finales de julio un plan para albergar a miles de afganos que colaboraron con las tropas canadienses o que sufren persecución por su activismo. Sin embargo, la gestión del programa y el retraso en su lanzamiento levantaron críticas. El 22 de agosto, la ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, publicó un mensaje en Twitter que fue retuiteado por Trudeau y el Partido Liberal. Allí afirmó que Erin O’Toole, líder de los conservadores, quiere privatizar la atención médica, e incluyó un video editado de una entrevista que dio el año pasado. Twitter etiquetó la publicación como «contenido multimedia corrupto» y los conservadores presentaron una denuncia ante la junta electoral.

O’Toole, que ha dirigido a los conservadores desde agosto de 2020, ha visto respaldada su posición en este inicio de campaña. Los ataques recibidos por los liberales y su incansable presencia mediática han servido de palanca para su apoyo en las urnas. Pero no solo. «O’Toole asumió un gran riesgo y parece estar dando sus frutos», escribió John Ibbitson en El globo y el correo. El jefe de los Conservadores se ha trasladado al centro, dejando de buscar el aplauso de los sectores más radicales de su partido. Ha indicado que la crisis de los opioides debe tratarse como un problema de salud y que no abrirá negociaciones sobre el aborto. A su vez, se ha acercado a los trabajadores y les ha prometido recursos en varios programas sociales. Cerrar el grifo presupuestario, como están acostumbrados los conservadores, no parece la mejor estrategia electoral después de las millonarias iniciativas lanzadas por los liberales durante la pandemia.

«Su discurso busca sumar diputados en Ontario y Quebec, fundamental para ganar», dice Eric Montigny. Aunque el juego de Trudeau no ha tenido sus mejores días, subraya Montigny, todavía queda un largo camino por recorrer en la campaña. «Los liberales no se quedarán de brazos cruzados. También veremos qué pasará en los debates», añade. Las citas entre los dirigentes de las distintas formaciones están previstas para el 2, 8 y 9 de septiembre.

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