Canadá: Vancouver multiplica por siete los ataques de odio contra su población de origen asiático |  Internacional
Una manifestación contra el odio a los asiáticos en Nathan Phillip Square en Toronto.
Una manifestación contra el odio a los asiáticos en Nathan Phillip Square en Toronto.Steve Russell / Getty

Vancouver, una ciudad ubicada en la provincia canadiense de Columbia Británica (en la costa del Pacífico), tiene alrededor de 700.000 habitantes. Un tercio tiene raíces asiáticas; predominantemente de China, pero también de Filipinas, Vietnam, Corea del Sur y Japón. El racismo en este sitio se está apoderando de estas comunidades como ningún otro en los Estados Unidos y Canadá, según un informe del Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo de la Universidad Estatal de California en San Bernardino. En solo un año, las denuncias de actos de odio contra personas de origen asiático aumentaron un 717% en esta ciudad canadiense.

El documento, publicado a principios de mayo, utilizó información recopilada por los departamentos de policía de 30 de las ciudades más pobladas de Estados Unidos y Canadá. En 2019, las fuerzas del orden de Vancouver recibieron 12 quejas; un año después, el número subió a 98. Nueva York ocupó el segundo lugar en 2020 (28), seguida de Toronto (19) y Los Ángeles (15).

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Los autores señalan que, a pesar de que diferentes encuestas señalan un número creciente de afectados que denuncian, «es probable que exista un subregistro masivo de delitos de odio». Las razones citadas son, entre otras, barreras lingüísticas y culturales, vínculos débiles con la policía y temor a represalias. El texto enfatiza que algunos de estos actos son considerados civiles en Estados Unidos, mientras que en Canadá pertenecen a la esfera criminal.

A finales de marzo, otro informe ya había disparado las alarmas en Canadá. El documento, elaborado entre otras organizaciones, por el Consejo Nacional Chino-Canadiense para la Justicia Social y la Red de Participación Cívica Canadiense, se centró en los actos racistas contra personas de origen asiático reportados en las páginas covidracism.ca y elimin8hate.org entre marzo de 2020 y febrero. 2021. Se recibieron 1.150 informes. El 44% procedía de Columbia Británica, el 40% de Ontario y el 6% de Quebec. Las mujeres representaron el 60% de las víctimas. Casi tres de cada cuatro incidentes fueron de naturaleza verbal, aunque uno de cada cinco involucró algún tipo de violencia física (puñetazos, empujones, escupir).

Ambos informes apuntan en la misma dirección que investigaciones en otras partes del mundo: Covid-19 desató signos de estigmatización y xenofobia hacia comunidades de origen asiático, principalmente de China. En el caso de Canadá, según denuncias y medios de comunicación, los afectados han recibido comentarios relacionados con la pandemia («Chinos como tú están esparciendo el coronavirus por todo el mundo»; «Me alegro que uses una mascarilla para que nosotros lo hagamos». no contagias ”). Sin embargo, los agresores también han recurrido a frases que van más allá de la crisis de salud (“ No pareces canadiense ”; Vuelve a casa para hacer cursos de inglés”).

Jenny (oculta su verdadera identidad) trabaja en un banco en Vancouver. Nació en Canadá en los años ochenta; sus padres son originarios de Hong Kong. “Una tarde salía de un supermercado. De repente, se me acercó un chico para decirme que los asiáticos deberíamos respetar las leyes canadienses. Ocurrió en abril del año pasado. No lo denuncié porque me pareció que seguramente se trataba de un individuo con algún desequilibrio. Sin embargo, un amigo recibió comentarios similares semanas después y me enteré de otros casos en la prensa y por familiares ”, explica por teléfono. «Creo que hay pocos racistas en la ciudad, pero están muy activos debido a la pandemia», agrega.

El informe canadiense publicado en marzo destaca las realidades de las comunidades asiáticas en el contexto del COVID-19, aunque también reconoce que «el racismo actual está históricamente excluido» hacia estos grupos. Basta recordar el impuesto a los chinos que llegaron a Canadá entre 1885 y 1923, una tasa para desalentar su emigración al país tras la construcción de la línea férrea. Unos 22.000 canadienses de origen japonés también vivieron en campos de detención durante la Segunda Guerra Mundial; sus activos fueron confiscados y vendidos.

Miles de personas han marchado en las principales ciudades del país para condenar las manifestaciones de racismo hacia los asiáticos. El primer ministro canadiense Justin Trudeau abordó el tema en una entrevista en abril con Noticias Globales. «El odio y la intolerancia en todas sus formas son absolutamente inaceptables en Canadá», dijo Trudeau, subrayando que su gobierno incluyó recursos adicionales en el presupuesto de este año para combatir este problema de manera más enérgica.

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