Chef Xanty Elías y su iniciativa para que los niños coman mejor ganan el Basque Culinary World Prize |  Personas

La gastronomía puede estar dirigida al placer, o simplemente cubrir una necesidad básica, comer. Pero, además, la gastronomía se puede utilizar como herramienta de cambio social. Así creía el chef onubense Xanty Elías, que en 2018 lanzó Los niños comen el futuro, un proyecto para acercar la educación alimentaria a los colegios y que este jueves ha ganado el Basque Culinary World Prize 2021. El premio, valorado en 100.000 euros y otorgado por el Gobierno Vasco y el centro de formación, homenajea a cocineros y cocineros con iniciativas transformadoras como la de Elías , que busca promover hábitos sostenibles y consolidar las bases de una buena alimentación en un país, España, a la vanguardia en obesidad infantil entre los países de la OCDE.

Creada en 2018, la iniciativa de Elías, liderada por la Fundación Prenauta, que él mismo preside, surge, en sus propias palabras, “de la necesidad de compartir conocimientos con los consumidores del mañana, a través de una asignatura en la escuela, al mismo nivel que el otras materias troncales, contribuyendo a generar conciencia y mejores hábitos ”. Fue trabajando en la cocina cuando percibió una falta generalizada de memoria gastronómica, «de recordar los sabores de antaño, las croquetas de nuestras abuelas y el gazpacho de nuestras madres», un residuo que se ha ido construyendo desde la infancia, y fue entonces cuando él y su equipo empezaron a ver «cómo ayudar a que esta cultura gastronómica penetre en la sociedad», explica por teléfono. Unos 15.000 alumnos de primaria de más de 100 colegios de Andalucía ya han participado en la actividad y en septiembre aspira a consolidarse en otras regiones como la Comunidad de Madrid. «Comer conscientemente siendo un niño es la base de un futuro más sano y sostenible», añadió el chef. A principios de este año y tras diez años de actividad, Elías se vio obligado a cerrar el único restaurante de Huelva con estrella Michelin, Acánthum, debido a la crisis del coronavirus, y ahora, además de continuar con la labor al frente de la fundación, prepara la apertura de Finca Alfoliz, un nuevo establecimiento enfocado a las brasas. «Es un gran bálsamo saber que este proyecto tiene un lugar en una forma de pensar global».

“La obra de Elías refleja el interés que tienen los cocineros de tantas partes del mundo por finalmente hacer de la gastronomía parte de la educación, un aspecto que demanda nuestra sociedad”, dice Joan Roca, miembro del Consejo Internacional del BCC y presidente del jurado. quien asegura que el trabajo del galardonado chef “es una buena forma de sembrar valores en los que serán el futuro del mañana; en niños y niñas para concienciar sobre el verdadero valor de la alimentación como fuente indispensable para la vida, y también como catalizador de culturas, patrimonios e identidades ”. Además del premio otorgado a Elías, el jurado también ha otorgado dos menciones especiales al estadounidense Kia Damon, de 28 años, por visibilizar el talento de grupos normalmente excluidos, y a la ítalo-brasileña Ana Estrela por hacer de la cocina un medio para la Inserción Social.

Xanty Elías creó el proyecto 'Los niños comen el futuro' en 2018, con el objetivo de inculcar hábitos alimentarios saludables y sostenibles.
Xanty Elías creó el proyecto ‘Los niños comen el futuro’ en 2018, con el objetivo de inculcar hábitos alimentarios saludables y sostenibles.

El fallo ha sido comunicado tras un proceso de selección entre 1.000 candidatos y una deliberación de cuatro meses, que comienza en marzo con la apertura de candidaturas por parte de trabajadores en activo del sector gastronómico. Este año la decisión final la han tomado 10 cocineros de talla internacional como Dominique Crenn, Elena Arzak, Gastón Acurio, Massimo Botura y Joan Roca, entre otros. “Valoramos tanto el talento como la capacidad emprendedora e innovadora de los cocineros con vocación de excelencia, el compromiso con su comunidad y el ejemplo a través de su trabajo. Para ello, consideramos tanto el impacto cualitativo como cuantitativo en la sociedad. Premiamos a las personas que son reflejo del compromiso, de su capacidad transformadora puesta en marcha ”, explica el cocinero de El Celler de Can Roca, que dirige junto a sus hermanos Jordi y Josep, y está considerado como uno de los mejores del mundo.

Desde sus inicios en 2016, el Basque Culinary World Prize ha sido un galardón que tiene como objetivo celebrar la forma en que los profesionales del sector gastronómico lo convierten en “una herramienta para impulsar avances y transformaciones en ámbitos que van desde la integración social hasta la educación alimentaria”, afirma Joxe Mari Aizega, directora de la institución, que este año celebra su décimo aniversario. En la primera edición se reconoció el trabajo de Maria Fernanda Di Giacobbe y su proyecto de emprendimiento y educación en torno a la producción de cacao, y en 2018 el ganador fue Jock Zonfrillo, un chef escocés que vela por la preservación de la memoria. Comida de los pueblos indígenas australianos.

El último ganador fue el chef José Andrés, quien aunque cuenta con una veintena de restaurantes, principalmente en Estados Unidos, ha hecho de su organización World Central Kitchen, que lucha contra el hambre en el mundo, el eje central de su trabajo. Lo que comenzó como un deseo personal junto a su esposa, Patricia, de combatir el hambre y empoderar a las comunidades más desfavorecidas se ha convertido en una extensa red global de restauradores capaces de brindar alimentos en India, Líbano, México o España. Una obra que fue distinguida hace apenas unas semanas con el Premio Princesa de Asturias de la Concordia. Todos los proyectos que unen «honestidad, conciencia y gastronomía», según consta en el perfil de Instagram de Elías.

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