China intercambia préstamos por inversiones en América Latina durante la pandemia |  Internacional

En medio de la crisis sanitaria derivada de la pandemia de coronavirus, China ha dado un giro a su relación con América Latina. Por primera vez en 16 años, sus dos principales bancos de desarrollo, el Banco de Desarrollo de China (CDB) y el Banco de Exportación e Importación de China (Chexim), no proporcionaron ningún financiamiento a los gobiernos de la región. en 2020; cero dólares, según datos recopilados por el Centro de Políticas de Desarrollo Global de la Universidad de Boston y el centro de análisis del Diálogo Interamericano. Las empresas chinas, por su parte, fortalecieron sus inversiones en infraestructura, especialmente en la vía de distribución eléctrica, y la demanda de materias primas siguió aumentando, a pesar de que Pekín se comprometió a principios de 2020 con Estados Unidos a incrementar las compras. de productos. Estadounidenses hasta 200.000 millones de dólares (unos 164.540 millones de euros) en los dos años siguientes.

La falta de créditos para el desarrollo no significa necesariamente el fin de la relación entre China y la región, argumentan los informes, sino «una transición hacia un compromiso más concentrado con dos sectores clave para Beijing: infraestructura y materias primas».

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De hecho, la financiación del CBD y Chexim alcanzó su punto máximo en 2010, con una contribución de 36.600 millones de dólares (unos 30.295 millones de euros). A partir de ahí, la financiación se ha reducido significativamente, excepto en 2015, que alcanzó los 21.500 millones de dólares. En 2019, los bancos de desarrollo proporcionaron solo 1.100 millones a la región en su conjunto. Sin embargo, como recuerda Jorge Malena, profesor de la Pontificia Universidad Católica Argentina y presidente del grupo de trabajo sobre China del Consejo Argentino de Relaciones Internacionales, el financiamiento de China a la región ha superado con creces el ofrecido en el mismo período de tiempo para ambos. el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo.

Covid-19 también ha cambiado la política de ayuda de China, que tradicionalmente no formaba parte de su relación con América Latina. China envió apoyo directo y en forma de equipos sanitarios por valor de 214 millones de dólares, casi la mitad de esa cantidad destinada solo a Venezuela (100 millones). La diplomacia de la máscara, la han llamado algunos expertos; la Ruta de la Seda de la Salud, la ha rebautizado como Beijing.

Una Ruta de la Salud en sentido amplio que incluye, por ejemplo, donaciones de tecnología de Huawei a determinados países de la región para ayudarles a afrontar la pandemia, como sensores de imagen para tomar la temperatura de los viajeros en el aeropuerto de Ezeiza (Argentina), o sistemas auxiliares. para el diagnóstico de covid-19 en hospitales de Quito (Ecuador) o República Dominicana.

La crisis sanitaria le ha dado a China la oportunidad de asumir un papel más importante en la región y la ha aprovechado. Desde 2016, explica Margaret Myers, directora del programa Asia y América Latina del think tank Diálogo Interamericano, China ha tratado de desarrollar una política hacia la región destinada a compensar las deficiencias de los planes de Estados Unidos. Eso ha llevado a Beijing, continúa Myers, a fortalecer su papel en cuestiones relacionadas con el comercio multilateral, el cambio climático y las energías renovables. “Las empresas chinas anunciaron proyectos en 2020 por más de 12.000 millones de dólares, aunque la mayoría están paralizados debido a la pandemia”, dice Myers. En estos difíciles meses, el presidente chino, Xi Jinping, ha mantenido un estrecho contacto con sus homólogos regionales, recuerda Jorge Malena, y se han realizado varias reuniones en formato virtual entre los cancilleres latinoamericanos y Wang Yi, el canciller. China, en el marco del Foro China-Celac (Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños) creado en 2014 por iniciativa de Beijing.

Como resultado de esta cooperación sanitaria y económica proporcionada, China ha fortalecido su presencia en la región, según el profesor Malena. «Como consecuencia de esta creciente relación multidimensional entre China y América Latina, el conflicto estratégico entre Washington y Beijing se ha extendido a la región», agrega. No en vano, la principal política de la anterior Administración estadounidense hacia América Latina estuvo encaminada en los últimos cuatro años a contener la creciente presencia e influencia regional del gigante asiático. Con relativo éxito en muchos casos.

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