Christian Boltanski, artista de la memoria y el olvido, muere a los 76 años |  Cultura

El artista francés Christian Boltanski, fallecido este miércoles a los 76 años en París, veía su actividad como una lucha contra el olvido y la desaparición. Sus padres, un médico nacido en Ucrania y convertido al catolicismo, y un escritor católico de Córcega, lo concibieron durante la ocupación nazi mientras el padre vivía escondido en el sótano del apartamento familiar, y la madre fingía ante las autoridades que estaban separados. y su marido había huido de la capital. Creció escuchando en los años de la posguerra las historias del Holocausto contadas por los adultos que lo rodeaban, muchos de ellos sobrevivientes, y en una familia que durante años vivió en una sensación de peligro constante. Era un niño que nunca llegó a adaptarse a la escuela y al que algunos dieron por perdido. En la pintura primero, y luego en las imágenes e instalaciones, encontró una forma de canalizar su “trauma original”, como él mismo decía, una salvación, hasta convertirse en uno de los más grandes artistas contemporáneos de Francia.

Uno de los dibujos preparatorios de la obra 'Théâtre d'Hombres' (1984), de Christian Boltanski.

Christian Boltanski: «Mi trauma es mi fecha de nacimiento»

Entrevista en Babelia en septiembre de 2020.

Bernard Blistène, director del museo de arte moderno del Centre Pompidou, dijo a la agencia France Presse: “Estaba enfermo. Era un hombre modesto. Escondió las cosas tanto como pudo. “Sobre todo, amaba la transmisión entre seres, a través de historias, recuerdos. Seguirá siendo uno de los más grandes narradores de su tiempo. Fue un inventor increíble ”, agregó.

Lo que le interesaba no eran tanto las obras de arte habituales -dejó la pintura a finales de los sesenta, tras su primera exposición en París, a mediados de mayo de 1968- como los «mitos y leyendas» o las «pequeñas parábolas» , como dijo, “una etnología de [sí] mismo «. Su retrospectiva en el Pompidou, entre finales de 2019 y 2020, supuso la culminación de su singular trayectoria, su consagración como clásico contemporáneo, y también una puerta de entrada al gran público de su mundo de imágenes esquivas, de secretos familiares. , desde las sombras del pasado, la memoria y el olvido … Esa muestra fue también una de las últimas grandes exposiciones en París antes de que la pandemia obligara a cerrar los museos y confinara también a sus artistas.

Christian Boltanski, en su taller en noviembre de 2009.
Christian Boltanski, en su taller en noviembre de 2009.JOEL SAGET / AFP a través de Getty Images

Para Bolstanski, la pandemia y los confinamientos no fueron una experiencia agradable. “La verdad es que estoy muy deprimido. Muchos artistas se pasan la vida confinados, pero yo no ”, confesó a Àlex Vicente en una entrevista publicada en septiembre de 2020 en Babelia. “Giacometti nunca salió de su estudio, excepto para ir al bistró y al burdel, pero tengo una gran necesidad de estar activo. Tal vez porque soy un pesimista por naturaleza y necesito llenar mi tiempo con muchas cosas. Por eso evito quedarme solo y pensar demasiado… ”.

Le gustaba dejar su estudio en Malakoff, en las afueras del sur de París, donde recientemente las cámaras lo filmaban 24 horas de 24 en una obra encargada por un coleccionista de Tasmania, su creación final y definitiva. En la capital miraba, hablaba con otras personas, lo necesitaba para vivir, para crear. Todo esto quedó en suspenso con la pandemia. En la misma entrevista pronosticó: “Creo que nos olvidaremos de este virus, porque no podemos vivir sin olvidar. La vida es tan espantosa que si recordáramos todo, no podríamos vivir ”.

Una de sus instalaciones en el Vevey Image Festival (Suiza) en marzo de 2020.
Una de sus instalaciones en el Vevey Image Festival (Suiza) en marzo de 2020.LAURENT GILLIERON / EFE

Boltanski, casado con la artista Annette Messager y hermano del sociólogo Luc Boltanski, creía que cada vida contenía un libro; su familia nunca lo escribió, pero su sobrino epónimo sí. Un lugar para esconderse (Siruela, en español) – o una obra de arte. «Me interesa el contraste entre la importancia del individuo y su inexorable desaparición», dijo en alguna ocasión. “Mi actividad consiste en recordar a los que desaparecen. Siempre digo que todos los mayores de 60 años merecen un museo por el simple hecho de haber vivido ”.

Entre sus obras más célebres, muchas de ellas efímeras como los templos de su admirado Japón, estaban las grandes trompetas instaladas en la Patagonia para hablar con las ballenas, o los 75.000 latidos del corazón registrados y almacenados en una isla de Japón. «Naturalmente, [las ballenas] nunca contestaron, y las trompetas sonarán en seis meses, pero un día imagino que vendrán los indios y recordaré que vino un loco a hacer preguntas a las ballenas. Los mitos pueden durar más que las obras ”, dijo Boltanski al periódico en enero de 2020. Le Monde.

Respecto al latido del corazón, afirmó: “La gente va allí como en peregrinaje. Espero que cuando yo no esté se olviden, pero que vengan a escuchar el corazón de su abuela ”. Como si lo que perduró no fuera la obra, y menos el artista, sino lo que queda cuando nadie recuerda quién la creó, ni que fue concebida, ni que fue arte: mitos y leyendas.

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