Ciudad Rodrigo: Un Sistema Solar para poner a Ciudad Rodrigo en la órbita científica |  Ciencias

Un agradable paseo te lleva del Sol a Mercurio en solo 199 metros. Unos metros más adelante aparece la Tierra, una bola azul de apenas cuatro centímetros de diámetro, una minucia junto a los 4,8 metros de diámetro de la estrella rey que luce nueve metros de altura en el parque de la Glorieta de Ciudad Rodrigo (Salamanca, 12.500 habitantes). Estas distancias y tamaños representan reproducciones exactas, en una escala cuidadosamente calculada de 1 / 290.000.000, del Sistema Solar y el espacio entre su estrella principal y los cuerpos celestes que lo orbitan. Plutón, el más distante, se encuentra a unos 20 kilómetros del Sol y así finaliza un proyecto que abarca toda la región y su patrimonio cultural y paisajístico. La asociación local Astróbiga ha liderado la iniciativa, que se inauguró formalmente este fin de semana con talleres y sesiones sobre astronomía con expertos nacionales e internacionales. El objetivo, además de la difusión cultural, es situar a la ciudad como referente nacional y europeo de conocimiento sobre el complejo planetario que nos rodea.

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Los curiosos que quieran saber más sobre Neptuno, Venus y compañía lo harán a la velocidad de la luz. La escala implica un viaje de luz a cuatro kilómetros por hora, de modo que entre el Sol y Mercurio hay dos minutos de pausado viaje a pie, lo mismo que tardarían los rayos del sol en cubrir esos millones de kilómetros. Por supuesto, con paneles explicativos precisos. El proyecto ha salido adelante gracias a Astróbiga, creado en 2019 para vincular Ciudad Rodrigo con el espacio, y ha tenido una gran dosis de cariño popular en forma de aportaciones económicas. La esfera del Sol está formada por unas 2.000 pequeñas agujas de latón, cada una con el nombre grabado de un Mirobridge a cambio de una aportación de 10 euros.

La implicación social ha sorprendido a Nicolás Cahen, presidente del grupo, quien comenta que gracias al crowdfunding y el apoyo de las pequeñas empresas de la zona consiguieron fondos que han ido ampliando con el apoyo de empresas e instituciones fuertes. La ilusión de Cahen de Bruselas y su pareja, de Salamanca, comenzó en 2014 durante un viaje de cooperación a República Dominicana. Entonces descubrieron su pasión por la inmensidad del cosmos y, cuando se mudaron a Ciudad Rodrigo en 2017, decidieron cultivar el sueño de crear un centro de difusión astronómica y enriquecer al pueblo con esta faceta científica, conocida por sus carnavales, cultura y gastronomía.

El orgullo por el éxito del plan desborda con Javier Rodríguez-Pacheco, catedrático de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Alcalá e investigador principal en materia solar en varias misiones internacionales vinculadas a la NASA. Este mirobrigense de amplio currículum científico elogia que su ciudad natal ofrezca una «excepcional calidad nocturna de los cielos» que se complementa con «monumentos e historia», que en lo sucesivo puede combinarse con una inmersión en la exploración del Sistema Solar. Este viajero empedernido asegura que pronto el turismo astronómico aterrizará en una provincia «que se va quedando vacía» y con un notable descenso demográfico.

El recorrido y la complejidad de sus componentes y la información relacionada, celebra el presidente de Astróbiga, es inigualable en España y hay pocas réplicas como esta en el mundo.

El plan astronómico de esta localidad salmantina, asegura el integrante de Astróbiga Domingo Benito, cuenta con el apoyo del Ministerio de Ciencia e Innovación antes de una segunda fase, que incluirá una web detallada, una «recreación de la historia del universo» y una aplicación de realidad virtual avanzada en los planetas. Benito también agradece que los pequeños comercios de Ciudad Rodrigo se alentaran desde un principio con la causa y destaca que la empresa GMV, gracias al interés particular de uno de los trabajadores y sin que se pusieran en contacto con él en busca de fondos, se puso en contacto con la asociación para respaldar hasta las réplicas.

Nicolás Cahen, rector de Astróbriga., A la izquierda, y Javier Rodríguez-Pacheco, catedrático de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Alcalá, ante la réplica del Sol.
Nicolás Cahen, rector de Astróbriga., A la izquierda, y Javier Rodríguez-Pacheco, catedrático de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Alcalá, ante la réplica del Sol. David arranz

Cahen asegura que el recorrido y la complejidad de sus componentes y la información relacionada son inigualables en España y que hay pocas réplicas como esta en el mundo. Algunos en Australia, Suecia o Alaska, dice, podrían competir, pero sin los detalles técnicos del desarrollado en suelo charro y con Plutón a tan solo siete metros de la frontera con Portugal. «Hay mucha gente que se siente dueña del Sistema Solar», aplaude el presidente de Astróbriga. Teresa Cazás, responsable de cosechar patrocinios durante estos meses hasta alcanzar los 90.000 euros que han apoyado esta reproducción, lo confirma. La mujer se mostró «gratamente sorprendida» por cómo peluquerías, clínicas de estética, cafeterías, farmacias o tiendas de ropa donaban dinero «con lo que está cayendo», casi a ciegas, para una iniciativa que creen servirá para dar un impulso económico y traer un turismo de calidad. con familias enteras que desean ampliar sus conocimientos científicos. El enclave de Ciudad Rodrigo también tiene como uno de sus atractivos Patrimonio de la Humanidad el yacimiento rupestre de Sierraverde. La hija de Cazás y sus amigos encantaron sus manos y su aporte monetario para «pasar a la posteridad» y, nunca mejor dicho, echar una mano.

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