Cómo la fe de un inversionista en Robinhood convirtió medio millón de dólares en 3 mil millones |  Economía
Jan Hammer.
Jan Hammer.

Hace ocho años, Jan Hammer se enteró de una nueva aplicación que permitía a cualquiera comprar y vender acciones en el mercado de valores sin comisiones. En ese momento, Robinhood Markets Inc. era en realidad más un lugar donde la gente podía intercambiar consejos y sugerencias sobre acciones. Hammer, socio de la firma de capital de riesgo Index Ventures, vio el potencial que tenía la aplicación y organizó una videoconferencia a través de Google Hangouts con los fundadores. Les firmó un cheque por 500.000 dólares (unos 420.000 euros al tipo de cambio actual).

Esa inversión, y las otras que Index hizo más tarde, fue la base para alcanzar una participación que ahora vale más de $ 3 mil millones en el debut de Robinhood en Nasdaq en el Nasdaq.

Casi al mismo tiempo que el contacto inicial de Hammer, un joven socio inversor de Google Ventures llamado Blake Byers se reunió con los jóvenes fundadores de Robinhood y les contó a sus colegas mayores sobre ellos. A los gerentes de la división Alphabet, ahora conocida como GV, les gustó la idea del puesta en marcha y aportaron alrededor de 250.000 dólares. Hoy, esa participación vale más de $ 140 millones.

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“75 inversionistas nos cerraron la puerta en la cara cuando estábamos haciendo la primera ronda de financiamiento. Pero no Jan. Él creyó en nosotros desde el principio ”, se cita a Baiju Bhatt y Vlad Tenev, cofundadores de Robinhood en el sitio web de Index Ventures.

Robinhood ha proporcionado rendimientos excepcionales para muchas empresas de capital de riesgo. El principal es Index Ventures, pero hay muchos otros inversores. NEA, Ribbit Capital y DST Global agregan participaciones por un valor combinado de $ 7.4 mil millones con la OPI. GV podría haber estado en esa lista si hubiera invertido al mismo ritmo que esos otros socios (aunque es difícil enojarse con una ganancia de $ 140 millones).

Wesley Chan, socio de GV, fue quien defendió la inversión inicial en Robinhood, pero se fue poco después, dejando la puesta en marcha sin un firme creyente entre los demás socios, según una fuente familiarizada con la situación que pidió no hacerlo. ser. identificado porque los detalles son privados. Alphabet compró otra participación en 2018 a través de un vehículo de inversión diferente, Capital G, pero para entonces, la valoración de Robinhood era de más de $ 7 mil millones.

Ninguno de los inversores de capital semilla, los primeros en invertir en una nueva empresa, ni siquiera podía imaginar el fenómeno en el que se convertiría Robinhood, dice Kittu Kolluri, ex miembro de la junta de la empresa. puesta en marcha quien dirigió una financiación de 2015 para Robinhood en nombre de NEA. “Fue una especie de ronda de rociar y orar (rociar y rezar, en inglés) ”, recuerda Kolluri, ahora fundador de Neotribe Ventures.

Corretaje minorista

Hammer había presentado a Kolluri a los fundadores de Robinhood, Vladimir Tenev y Baiju Bhatt. Kolluri y los empresarios hablaron sobre la empresa en un paseo por el campus de la Universidad de Stanford. La fe de Kolluri en la empresa se hizo más fuerte después de hablar con el ex director ejecutivo de E * Trade Financial y descubrir lo lucrativas que eran las corredurías minoristas, incluso sin comisiones.

E * Trade también sirvió de inspiración para la inversión de Hammer. En publicaciones de blog y charlas, Hammer ha explicado cómo su tiempo trabajando en General Atlantic, un impulsor de E * Trade en la década de 1990, le dio confianza sobre una corredora sin comisiones. Aprendió que podían acceder a muchas otras fuentes de ingresos. Por ejemplo, Robinhood ha generado ingresos sustanciales al enviar pedidos a empresas de creación de mercado de Wall Street, una práctica que metió a la empresa en algunos problemas en el pasado.

Entonces, después de la inversión inicial de medio millón de dólares, Hammer instó a Index a encabezar la próxima ronda de financiamiento de Robinhood en 2014. Index continuó acumulando más capital a medida que la empresa crecía. Esas apuestas son las que finalmente hicieron que su participación en Robinhood no solo fuera una gran inversión, como en el caso de GV, sino una colosal.

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