Como ranas en agua hirviendo |  Cambio climático |  Clima y medio ambiente

La crisis que se avecina no es como la del covid, que nos arrancó de nuestra incredulidad con la muerte de los muertos y las ambulancias. La crisis que se avecina está hirviendo: viene, nos está envolviendo y cuando nos demos cuenta, estaremos fritos. Literalmente. Esto puede parecer catastrófico y puede no causar nada más que un ligero arco de las cejas. Pero para las familias en Canadá que han ido a los funerales por las muertes por el calor, o las que todavía están buscando a los desaparecidos en Alemania, no será tanto lo mismo. Este año batimos el récord de récords batidos. 54,4 grados en el Valle de la Muerte es un récord, al igual que los 38 grados alcanzados en Verjoyanks, la ciudad más fría de Siberia, o los 49,6 grados alcanzados en Lytton durante la ola de calor que mató a cientos de personas en Canadá.

Subir el récord anterior de cinco a ocho grados no es un cambio menor, ni es puntual, si se repite con tanta frecuencia. El problema es que no estamos preparados psicológicamente para asumir lo que esto significa, aunque lo tengamos a la vista. Cuando la ola de calor llegó a Canadá, nadie recordaba las miles de muertes ocurridas en París en el verano de 2003. Solo meses después, cuando se observó que durante la ola de calor se habían producido en Francia 11.400 muertes más de las esperadas, los parisinos estaban al tanto de lo que había sucedido.

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Lo problemático de las crisis climáticas es que se manifiestan de forma esporádica, a veces con frío excesivo, a veces con calor, a veces con inundaciones severas, otras con sequías persistentes, pero siempre son manifestaciones extremas, cada vez más frecuentes y más devastadoras. El que se expresa con la lógica del azar nos hace más vulnerables, porque, aunque jugamos a la lotería, la experiencia que tenemos (la mayoría de nosotros) es que nunca nos toca. Este tampoco nos tocará, pensamos.

El llamado síndrome de la rana hirviendo se ha utilizado muchas veces como metáfora para describir lo que sucede con la percepción del cambio climático. Como ocurre con todos los cambios graduales, es difícil anticipar sus peores consecuencias. Cuando el cambio es lento, psicológicamente estamos más preparados para adaptarnos que para saltar. Las ranas tienen un mecanismo que les permite regular su temperatura en función del entorno. La teoría dice que si los pones en agua muy caliente, saltarán, pero si los sumerges en agua fría y se calienta muy poco a poco, se irán adaptando, y llegará un punto en el que se habrán gastado tanto. mucha energía se adapta y el agua estará tan caliente que ya no podrán saltar. Aunque desde el punto de vista biológico se cuestiona la teoría, como metáfora funciona muy bien.

El calentamiento global es lento al principio, pero sus efectos son acumulativos. Ahora, los científicos temen que el proceso de alteración del clima se esté acelerando y tenga consecuencias más graves de lo previsto. Estos días está debatiendo sobre las inundaciones en Alemania. Lo que ha sido sorprendente es que se haya producido un DANA tan intenso en un área tan grande. Registros de hasta 154 litros en 24 horas en una tierra ya inundada ha llevado al desastre que hemos visto.

La temperatura es el gran regulador de la diversidad. Y el cambio climático consiste en la alteración generalizada de ese gran regulador. Pero que los rosales florecen cuando no los toca, engañados, y los pájaros cambian sus tiempos y los itinerarios de la migración, engañados. El ciclo del agua se vuelve errático: demasiado calor en un lugar hace que se evapore demasiada agua y demasiada lluvia en otro, mientras que los lagos se secan y los glaciares desaparecen. La liberación de metano y las temperaturas extremas provocan incendios devastadores, ahora está en Siberia o California, mañana podría estar en cualquier lugar. El edificio hundido en Miami ha causado asombro porque no era imaginable que la penetración de agua de mar debilitara el suelo para derribar una construcción tan sólida, pero los edificios en una gran parte de Siberia se han agrietado durante mucho tiempo y amenazado con colapsar debido al deshielo del permafrost. Pero todo eso pasa muy lejos. Y no queremos verlo porque otros se ven afectados.

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