Un submarino nuclear chino Tipo 074 el 23 de abril de 2019 durante un desfile naval por el 70 aniversario de la marina china.

Para fortalecer su disuasión nuclear, Beijing ha desplegado el JL-3, un misil intercontinental de última generación capaz de llegar a Estados Unidos más fácilmente, según ha anunciado un almirante estadounidense.

Un submarino nuclear chino Tipo 074 el 23 de abril de 2019 durante un desfile naval por el 70 aniversario de la marina china.

En Asia, Corea del Norte no está sola en el desarrollo de su arsenal nuclear. Paso a paso, China también está trabajando en ello, tratando de alcanzar a su adversario estadounidense. Beijing ha dado un paso importante al equipar sus seis submarinos de misiles balísticos de propulsión nuclear (SSBN) de clase Jin con misiles balísticos intercontinentales de próxima generación, anunció públicamente Estados Unidos por primera vez. Ahora están “equipados con misiles balísticos intercontinentales JL-3”, dijo el almirante Sam Paparo, comandante de la Flota del Pacífico de EE. UU., el 18 de noviembre en una conferencia de prensa reportada por Bloomberg.

“Estamos siguiendo de cerca a estos submarinos”, dijo el almirante, sin precisar si estos submarinos recién equipados ya habían realizado patrullas disuasorias cerca de Hawái. Pero “fueron construidos para amenazar a Estados Unidos”, agregó el cuatro estrellas.

Habilidad de segundo golpe

Esta nueva arma dentro de la panoplia nuclear china es todo menos anecdótica. Los submarinos siguen siendo hoy en día la piedra angular de la disuasión en la medida en que garantizan la capacidad de segundo ataque de una potencia nuclear. Siempre que puedan diluirse discretamente en los océanos y puedan permanecer patrullando durante mucho tiempo sin volver a la superficie, lo que permite la propulsión nuclear, los SSBN permiten que un Estado equipado con armas atómicas pueda responder siempre a un ataque nuclear enemigo, incluso si es así, ha destruido sus fuerzas nucleares, terrestres o aéreas.

En este sentido, China va a la zaga de Estados Unidos. En primer lugar, solo tiene seis SSBN Tipo 094, el Jin, ciertamente reciente (2007-2021), pero menos sofisticado que sus equivalentes occidentales, particularmente en términos de discreción. Sin embargo, los misiles JL-2, puestos en servicio en 2015, tenían un alcance estimado de 7.200 kilómetros, mientras que el del nuevo JL-3 podría variar, según fuentes chinas y estadounidenses, entre 9.000 y 12.000 kilómetros. Concretamente, esto permite que los submarinos Jin permanezcan relativamente cerca de China para llegar a la costa oeste de los Estados Unidos, mientras que el JL-2, para llegar a cualquier punto de los Estados Unidos, habría requerido que cruzaran lejos en el Océano Pacífico, cerca o incluso más allá del americano. Isla de Hawai.

Con este nuevo misil, las fuerzas nucleares chinas podrían así atacar el continente americano «desde un bastión protegido en el Mar Meridional de China», explicó el almirante Charles Richard, jefe del Comando Estratégico de EE. UU., desde marzo pasado durante una audiencia en el Senado, citado por Bloomberg. La precisión geográfica no es insignificante. Los SSBN chinos tienen su base en la península de Hainan, en el norte del Mar de China Meridional, que Beijing reclama y desea controlar, en particular debido a su posición geográfica y su relieve submarino. Este mar es poco profundo y está encerrado dentro de un collar de islas, lo que no facilita la dilución de los submarinos chinos, ya estructuralmente menos discretos que sus equivalentes occidentales y que además deben tomar prestados estrechos corredores más profundos antes de poder escapar al océano.

“Y no ha terminado”, agregó el funcionario estadounidense en el Senado. China está notablemente en el proceso de construir una nueva generación de submarinos nucleares, el Tipo 096, que eventualmente reemplazará al Tipo 094. Su construcción, cuidadosamente examinada durante años por la comunidad OSINT (inteligencia de código abierto, Ed.), parece ser confirmado.

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