Cónclave en La Habana |  Blog Más se perdió en La Habana

El Nacional siempre fue un hotel de estrellas y cineastas. Figuras de Hollywood como Buster Keaton, John Wayne, Marlon Brando, Rita Hayworth, Fred Astaire, Walt Disney o Gary Cooper se quedaron en el establecimiento antes de la revolución de Fidel Castro, y luego, a partir de 1979, cuando se creó el Festival. del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana y el Nacional se convirtió en su sede principal, nuevamente nombres famosos de la profesión comenzaron a desfilar por su gran salón, Rober Redford, Francis Ford Coppola, Spielberg, Harry Belafonte, Kevin Costner, entre otros, en además de lo mejor del cine latinoamericano y europeo. Cada diciembre, cuando llega el Festival, al caer la noche los bares y terrazas del hotel se llenaban de tertulias, tragos, besos, bromas y proyectos, y en una de esas mesas de madrugada un famoso productor hablaba de la idea de hacer un documental sobre la mafia en Cuba. Todos estaban entusiasmados, y los que sabían algo del asunto caían sobre el hombre: Nacional tenía que estar en esa historia.

En octubre de 1946, uno o dos meses después de haber salido de Italia, donde había sido deportado por el gobierno de Estados Unidos, Charles Lucky Luciano apareció en La Habana y se alojó en una suite del Nacional, que aún mantiene la administración del hotel. más o menos como lo fue para el disfrute de curiosos y fanáticos de los cuentos de gánsteres. Era el 211.

Charles Lucky Luciano, luego de ser liberado de prisión en 1946.


Charles Lucky Luciano, luego de ser liberado de prisión en 1946.

En sus memorias, dictadas antes de morir de un infarto en 1962, el capo describe lo que sintió al entrar a la Nacional: “Cuando llegué a la habitación, el botones corrió las cortinas de los ventanales y miré. Casi podía ver toda la ciudad. Las palmeras me llamaron la atención. Dondequiera que miraste había palmeras y me sentí como en Miami. De repente, me di cuenta por primera vez en más de diez años que no estaba esposado y que nadie estaba a mi lado, algo que sentí incluso cuando caminaba por Italia ”.

Dos mujeres y una niña caminan por el bar Vista al Golfo, donde se guarda una de las ruletas del casino.


Dos mujeres y una niña caminan por el bar Vista al Golfo, donde se guarda una de las ruletas del casino.

Luciano había sido arrestado en 1936 y sentenciado a 30 años de prisión, pero gracias a su apoyo a los servicios de inteligencia estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, por ayudar a prevenir el sabotaje enemigo en los muelles de Nueva York y facilitar el desembarco aliado en Sicilia, su sentencia. fue conmutado a cambio de su deportación. En febrero de 1946 Luciano llegó a Italia en el exilio, pero desde allí no pudo realizar su negocio, lo supo de inmediato. De ahí su fascinación por lo que veía desde la habitación: “Cuando miré al Caribe desde la ventana, me di cuenta de algo más; El agua era tan hermosa como la bahía de Nápoles, pero estaba a solo 90 millas de América. Eso significaba que estaba prácticamente de vuelta en Estados Unidos. «

Ese viaje clandestino a La Habana lo había organizado su secuaz, Meyer Lansky, quien por su condición de judío y no siciliano tenía voz pero no voto en las reuniones de la Comisión, el sindicato del crimen que Luciano creó en 1932 para pacificar los crímenes. peleas entre familias y compartir la torta de una manera más democrática. Lansky, quien residía en la capital cubana desde hacía algún tiempo, había obtenido los derechos de juego en el casino del Nacional además de cerrar su negocio con otros miembros del hampa afincados en la isla, entre ellos el importante Santo Trafficante Jr., de Miami, y Amleto Battisti, propietario del hotel Sevilla y su casino desde 1939. Todos tenían grandes intereses en el turismo y el juego, así como buenas conexiones políticas en Cuba, aunque Lansky era el mejor conectado con el hombre clave, Fulgencio Batista. , que en 1952 daría un golpe de Estado.

Fulgencio Batista (izquierda) con Meyer Lansky y su esposa, en La Habana en la década de 1950.


Fulgencio Batista (izquierda) con Meyer Lansky y su esposa, en La Habana en la década de 1950.

En el bar Vista al Golfo, ubicado en el ala oeste del hotel, con grandes ventanales abiertos al mar, todavía se conserva una de las ruletas del antiguo casino y algunas cartas de los crupiers y crupiers que allí trabajaban en los años cincuenta. También hay fotos de Luciano, Lansky, Anastasia y otros hombres de honor legendarios, y uno se imagina cómo debió haber sido en esos días.

Lansky fue llamado el pequeño -por su estatura, que era inversamente proporcional a su inteligencia-, y fue él quien preparó minuciosamente el viaje del cacique, quien luego de pasar una semana en el Nacional se mudó a una lujosa casa con jardín en el barrio de Miramar. Por iniciativa de Luciano, Lansky convocó a los principales representantes de las pandillas el 22 de diciembre en el Nacional, conferencia que haría pequeño el último gran encuentro de la mafia, realizado en Atlantic City en 1929. El día 20, las pandillas comenzaron a llegar. delegados. De Nueva York y Nueva Jersey, Joe Adonis, Albert Anastasia, Joe Plátanos, Frank Costello, Tommy Lucchese, Joe Profaci y Willie Moretti, entre otros. De Buffalo, Steve Magaddino, y de Chicago su principal asesor, Tony Accardo y los hermanos Fischetti, Charlie y Rocco, primos y herederos de Al Capone, quien ya había sido liberado de prisión pero agonizaba en su casa de Palm Beach de cerebros. sífilis. Carlos Marcello venía de Nueva Orleans y Santo Trafficante de Florida, un hombre «serio y duro, y una de las pocas personas con las que Meyer se metería», según Luciano.

Detalle de la habitación del Hotel Nacional de Cuba que ocupó Charles Lucky Luciano en 1946. En la fotografía, su secuaz, Meyer Lansky.


Detalle de la habitación del Hotel Nacional de Cuba que ocupó Charles Lucky Luciano en 1946. En la fotografía, su secuaz, Meyer Lansky.

Por supuesto, Vito Genovese también voló a La Habana, recién salido de la cárcel y que estaba empezando a tramar la manera de suceder a Luciano. Por respeto al hombre que renunció a ser el único capo de tutti capi Para crear la Comisión en beneficio de la organización, todos los delegados llegaron de Estados Unidos con sobres. Eran 150.000 dólares, que Luciano utilizó para adquirir una pequeña participación en el casino Nacional, operación que a la vez servía para justificar su presencia en Cuba si había algún problema con la ley. Con los muchachos ya instalados en los cuatro pisos superiores del Nacional, Luciano regresó a la suite 211, y el piso del hotel donde se realizaban las reuniones quedó cerrado al resto de invitados.

El casino del Hotel Nacional en Cuba.


El casino del Hotel Nacional en Cuba.

Ni una sola noticia apareció en la prensa, pero si alguien había preguntado, había una razón para tal reunión: se llevó a cabo en honor a Frank Sinatra. «Frank era un buen chico y todos estábamos orgullosos de él, de la forma en que había alcanzado el estrellato», decía Luciano. “Cantaba en los bares de los alrededores y les gustaba a todos los chicos. Cuando llegó el momento en que hizo falta un poco de dinero para poner a Frank frente al público, se lo pusieron. Tenía un puesto trabajando para la banda de Tommy Dorsey y ganaba alrededor de 150 a la semana, pero necesitaba publicidad, ropa, diferentes dispositivos de música y todo eso costaba mucho dinero; Creo que fueron unos cincuenta o sesenta mil dólares. Le di el visto bueno al dinero y salió del fondo… Todo eso lo ayudó a convertirse en una gran estrella y solo mostró su gratitud cuando vino a La Habana a recibirme ”. Luciano siempre defendió que Sinatra no les hacía ningún trabajo sucio. “Solo le di regalos a diferentes personas, como una pitillera de oro, un reloj, ese tipo de cosas, pero eso fue todo. Por lo que sé, siempre fue el número uno y un honor. «

Detalles del hotel Nacional en los años cincuenta.


Detalles del hotel Nacional en los años cincuenta.

En la conferencia Nacional hubo varios temas relevantes. Una era si entrar de lleno en el negocio de las drogas, como quería Genovese y Luciano se oponía. También estaba el tema de la expansión en Cuba y el problema con Bugsy Siegel y su hotel Flamingo, a punto de abrir en Las Vegas, donde la organización había gastado millones y se anticipaban grandes pérdidas. La mayoría de los delegados se mostraron partidarios de liquidar a Bugsy por haberlos estafado, pero se decidió dar un margen para ver qué pasaría con la apertura (finalmente Siegel fue asesinado seis meses después en Beverly Hills). Sin embargo, lo que en realidad se estaba resolviendo en el cónclave de La Habana era algo mucho más importante: el liderazgo de la organización.

“Abrí la reunión expresando mi agradecimiento por que todos hubieran aceptado mi invitación. Y también les agradecí los sobres. Así que le expliqué que ahora estaba de vuelta en este lado del Atlántico y que dirigiría las cosas con mi nombre real de Salvatore Lucania. Les recordé que me llamaran así y que no usaran el nombre de Luciano o Charlie Lucky, porque era importante hacer el menor ruido posible ”. En sus memorias afirma que durante ese encuentro miró a Genovese a los ojos cuando comentó que no quería el título de Jefe de Jefes, porque había creado la Comisión para algo. “Anastasia se puso de pie y dijo: ‘Charlie, lo siento si interrumpí. Quiero decir esto delante de todos. Para mí eres el Jefe de Jefes, te guste o no, y me gustaría que si alguien no pensara lo mismo, lo dijera ”.

Genovese luego le pidió a Luciano que se reuniera solo en la sala, y allí le dijo que los chicos de Washington ya sabían que él estaba en Cuba y que podía haber problemas para todos, por lo que le aconsejó que se retirara y le diera el mando. Pero también, dijo, quería la mitad de las ganancias de Italia. Luciano enloqueció y se abalanzó sobre él: “Le pegué en el estómago y en los riñones y cuando se cayó al suelo empecé a darle patadas en la barriga. Con cada golpe, le decía que era una mierda y una rata napolitana podrida y traidora… Le pegué tan fuerte que no pudo salir de su habitación durante tres días. Después de la conferencia, en las siguientes semanas Luciano cometió un grave error. Había comenzado a salir con una belleza neoyorquina llamada Beverly Paterno, y ambas fueron exhibidas en el hipódromo, en clubes y restaurantes, hasta que la prensa estadounidense publicó la noticia de la presencia de Luciano. en La Habana En marzo, bajo presión de Estados Unidos, fue deportado a Italia.

Lansky, Trafficante y Battisti continuaron en La Habana como si nada, y las estrellas de Hollywood siguieron llegando al Nacional. En las paredes de sus pasillos están las fotos de Errol Flynn, Ava Gardner o Spencer Tracy durante el rodaje de El viejo y el mar, también los de Sarita Montiel, María Félix, Jorge Negrete y Cantinflas. Hasta que murió de un infarto en Nápoles, Luciano soñó que su vida sería llevada al cine por el guionista y productor estadounidense Martin A. Gosch. El proyecto finalmente se vio frustrado porque el Pequeña y otros jefes creían que la publicidad podía perjudicarlos. Gosch llamó a Luciano y se lo contó, y fue entonces cuando Salvatore Lucania, nacido en el pequeño pueblo siciliano de Lercara Friddi el 24 de noviembre de 1987 y llegado a Nueva York a los nueve años, le pidió a Martin que le dictara sus recuerdos. , que apareció en el libro El último testamento de Lucky Luciano. Tres años antes de su muerte, la revolución de Fidel Castro triunfó y las ruedas de la ruleta en los casinos de La Habana dejaron de girar. Un trovador llamado Carlos Puebla desveló uno de sus grandes éxitos en ese momento, el coro decía: «Se acabó la diversión, llegó el comandante y ordenó que se detuviera».

(continuará)

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