Copa América: Nada cambia en Argentina: Scaloni sigue cambiando |  Copa América de fútbol 2021
Lionel Scaloni da instrucciones durante el partido entre Argentina y Chile.
Lionel Scaloni da instrucciones durante el partido entre Argentina y Chile.Ricardo Mazalan / AP

“Estamos un poco perdidos. Termina un entrenamiento y crees que vas a empezar y, al día siguiente, tienes miedo de quedarte fuera de la lista ”, se quejó en privado uno de los futbolistas de la selección argentina sobre los repetidos cambios de Lionel Scaloni en la concentración de Finca Ezeiza. Días después, Juan Foyth, titular en el duelo ante Chile (81 minutos), presente en el partido ante Colombia (25), ambos de la eliminatoria sudamericana, quedó fuera de la Copa América. «Hablamos con cada uno de ellos y les explicamos las razones», explicó Scaloni. El problema fue que el zaguero del Villarreal se sintió señalado tras fallar en una salida del balón que acabó en el empate para Colombia. «Tenemos que ser capaces de admitir ciertos errores, Foyth es el futuro de la selección», había preguntado el técnico argentino en 2019. Pero donde dije, digo, digo Diego. Mira lo que le pasó a Foyth. Salvo Messi, Lautaro, De Paul y Paredes, a los demás nos cuesta encontrar nuestro sitio ”, insisten las mismas fuentes.

Foyth fue el ejemplo de los altibajos de Scaloni en la previa de la Copa América; Paredes, en el estreno ante Chile. El centrocampista del PSG, el jugador que más utilizó en su paso por Argentina (26 partidos), fue sustituido en la segunda parte ante La Roja. Tras el gol del empate de Vargas, en el momento en que la Albiceleste más necesitaba el descanso de Paredes, Scaloni apostó por dentro Exequiel Palacios para sustituir al pívot parisino. «Nos faltó tranquilidad, tener el control del balón y jugar más rápido», analizó Messi. Scaloni, por otro lado, fue menos autocrítico. “Hubo dos jugadas concretas en las que el equipo no estuvo bien. Me metieron el penalti y nada más «, dijo. Y repitió la misma explicación (excusa), que ya había utilizado tras el fallido debut de Argentina en la Copa América 2019.» Es lamentable. Encontramos un campo donde a los diez minutos te Ya no podía jugar al fútbol. Es más para otro deporte ”, explicó tras su estreno en 2021.

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La Copa América 2019 fue la prueba de fuego para Scaloni. Nadie había dado nunca su primer paso como técnico en la selección argentina. Pasó de ser el asistente de Jorge Sampaoli en Rusia 2018 a quedarse con la llave de la propiedad de Ezeiza. Eran tiempos convulsos, nadie quería hacerse cargo de la selección. La generación de Messi ya había pasado 30 años y la nueva camada no despertaba ilusión. Pablo Simeone y Mauricio Pochettino no quisieron saber nada sobre cruzar el charco. Marcelo Gallardo, técnico multicampeón de River, se mostró muy cómodo en el Monumental. Argentina terminó tercero en Brasil 2019 y Scaloni pasó de la actuación a quedarse en el banquillo de Argentina. En cualquier caso, tenía todo el apoyo que necesitaba; protegido por los que gobiernan en Ezeiza.

«Scaloni es lo mejor que le puede pasar a la Selección», dijo el presidente de la AFA, Claudio Tapia. El técnico, César Luis Menotti, más de lo mismo: le pedí a Tapia que se lo dejase a Scaloni ”. Y Lionel Messi, generalmente ajeno a los gestos políticos, le guiñó un ojo. «Nos da mucha tranquilidad que Scaloni siga con nosotros», dijo el capitán. El problema es que el técnico todavía está buscando la fórmula. Y, cuando parecía que la Albiceleste aspiraba a dejar de depender exclusivamente de la inspiración de Messi, contra Chile solo por la zurda del 10 se justifica el empate.

Scaloni nunca repitió una alineación en sus 28 juegos. En sus tres años, ha convocado a 77 jugadores y debutó con 36 jugadores. «Tenemos una base, un grupo de jugadores que comenzaron a conocerse hace tres años», dice Scaloni. Contra Chile jugaron cuatro jugadores con menos de 10 partidos: Martínez (tres), Montiel (10), Martínez Quarta (ocho) y Nicolás González (siete). Volvió a cambiar la dupla central, por tercera vez en tres partidos, y sacudió tanto al equipo tras el gol de Chile que confundió a sus jugadores. Argentina sigue buscando a Argentina en Brasil, a un año y medio del Mundial de Qatar, el último, seguramente, para Messi, que cumplirá 34 años el 24 de junio.

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