Coqueteo con Bizum |  El país semanal

Curiosamente, hasta hace unos 15 años la seducción era un deporte analógico y presencial. Estaba deslumbrado por su cuerpo y por su voz, en persona o por teléfono, apretujándose en bares y discotecas a horas intempestivas de la mañana, en cines y bibliotecas, apenas superando la inhibición social y el miedo al ridículo. Muchos millennials y boomers añoramos ese salvaje oeste, vertiginoso y atávico. Pero la Z, esa generación póstuma que ha llegado a cerrar el alfabeto, hoy se siente como barracudas salvajes en la gran pecera de la liga virtual, con un arsenal de emojis y un teclado, que es casi el único concebible, el único. Eso importa.

La novedad de los últimos años, también estimulada por el síndrome de bloqueo colectivo que ha traído la pandemia, es que incluso las aplicaciones de citas están en camino de convertirse en parte de ese parque jurásico. Tinder, Grindr, Match, Bumble y compañía comienzan a percibirse como herramientas de coqueteo demasiado obvias, directas o explícitas, el equivalente contemporáneo de los clubes de intercambio o las bacanas universitarias con barra libre. El último grito es desplegar las artes de la seducción en las redes sociales. Facebook, Twitter, Instagram, TikTok, Periscope, con sus amplias opciones de interacción social, a priori, no erotizados, son el nuevo coto de caza, el verdadero océano digital repleto de peces.

Lo son, sobre todo, en algunos países. Según el sociólogo canadiense Bernie Hogan, en culturas “gregarias”, como las de España, Italia, Argentina o Brasil, se considera legítimo utilizar las redes sociales para estos otros fines. Esta «sexualización sutil de plataformas no sexuales» sería, en su opinión, muy inaceptable «en el norte de Europa y no es del todo bien recibida en lugares como Gran Bretaña o Estados Unidos, que prefieren hacer uso de aplicaciones de citas, un entorno en el que las reglas del juego son explícitas y claras ”.

Por el contrario, la cultura latina siempre se ha inclinado mucho más a concebir las citas como un juego sin reglas, o con reglas fluidas y en un proceso de reformulación constante. Hogan está algo desconcertado por la cantidad de usuarios que insisten en erotizar «incluso redes tan asépticas como LinkedIn». Es difícil concebir un contexto menos apropiado. Un lugar donde las personas acuden, en teoría, para dar visibilidad a sus actividades profesionales o para buscar trabajo, pero en el que cotidianamente se realizan intentos de seducción «más o menos explícitos, no siempre recíprocos y muchas veces francamente incómodos».

¿Por qué probar una red de este tipo en lugar de recurrir a Tinder? Quizás por razones muy similares a las que usaban, hace 20 años, aquellos románticos incurables que buscaban pareja en talleres de escritura creativa y no en garitos insalubres. Como explica la sexóloga Nikki Goldstein en su libro Soltero pero Citas, “Mucha gente prefiere probar suerte en contextos no erotizados porque así pueden probar las aguas sin que sus intenciones sean explícitas desde el principio”. Esto puede llevar a «juegos de seducción muy sugerentes y ricos, pero también a malentendidos vergonzosos».

Para la periodista británica Julia Malacoff, este riesgo se reduce enormemente si «se conocen una serie de códigos no escritos, pero ya muy consolidados». Malacoff ha estudiado los de Instagram, la principal opción para los más jóvenes a la hora de coquetear a través de una red masiva. En el que un día fue la plataforma de fotógrafos aficionado, tres «me gusta» a imágenes antiguas de la misma persona en un período de una semana equivalen a poco menos que para solicitar una cita, pero cuatro o más «me gusta» consecutivos a actualizaciones recientes (especialmente si no son recíprocas) pueden ser interpretado como un acto de acoso digital indeseable. Un mensaje directo breve pero reflexivo, bien redactado y nunca demasiado explícito será bienvenido como muestra de discreto interés y buen gusto, pero una sucesión de mensajes que no reciben respuesta son sinónimo de ansiedad y comportamiento intrusivo.

Cada red tiene sus propios códigos, también sujetos a variables generacionales. Los aspirantes más veteranos suelen refugiarse en Facebook y el hielo se rompe con emojis. En Twitter, marcar un mensaje a menudo se interpreta como el equivalente a un igual que en Tinder, y la etiqueta de la red permite una transición algo más rápida a los mensajes directos, que es un terreno fértil para los más intrépidos. TikTok es una potencia emergente, un entorno que te permite solicitar un tutorial o sugerir un dueto. En Periscope se vincula de forma muy directa, incluso con cierta crudeza, como en el After de antaño. En cualquiera de estos escenarios, como siempre ha sucedido, uno disfruta (o sufre) el tormento y el éxtasis de dar un paso decisivo, esperando que sea correspondido.

Como explica Bernie Hogan, una de las paradojas de la era digital es que «nos ha traído una generación que es quizás al mismo tiempo la más sexual y la más célibe del planeta». El acceso masivo y gratuito a la pornografía ha impulsado Internet y multiplicado las posibilidades de autosatisfacción, pero estudios recientes muestran que «el porcentaje de adultos solteros que nunca han tenido relaciones sexuales es más alto ahora que hace 40 años». El sexo es, hoy más que nunca, una mancha de aceite que lo impregna todo. De ahí que el juego de la seducción siga virtualizándose cada vez más y ahora se refugie en las redes. Y de ahí también que deje de ser un deporte analógico.

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