Covid-19: El temido pico tras Semana Santa no ha llegado a México: algunos motivos para la calma
Personal de salud toma muestras para la detección de covid-19 en la ciudad de Guadalajara, en mayo de 2020.
Personal de salud toma muestras para la detección de covid-19 en la ciudad de Guadalajara, en mayo de 2020.Mónica González / EL PAIS

Al final de Semana Santa, muchos médicos ya esperaban con los guantes puestos el brote de la pandemia de coronavirus. Los aeropuertos abarrotados, las playas llenas de gente, las terrazas abarrotadas. Lo siguiente fue la completa ocupación de los hospitales, pensó la infectóloga Isabel Villegas Mota. Pero han pasado dos semanas y las cifras oficiales hablan en sentido contrario: contagios a la baja, muertes contenidas. El temido pico no se ha presentado, pero es demasiado pronto para decir que tampoco se espera. Lo que se puede decir es que estas últimas vacaciones no han repetido el patrón de la Navidad. No existe una causa única. Los especialistas mencionan varias: las características de este período festivo frente a diciembre, quizás el avance de la vacunación, la inmunización natural de la población. La manada ha aprendido a cuidarse a sí misma. Quizás Para algunos, estamos simplemente en el atronador silencio que precede al tsunami.

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En el hospital donde trabaja la Dra. Villegas Mota, que ella prefiere no mencionar, la entrada y salida de pacientes se ha comportado como en el resto de México, con sus picos, curvas y mesetas, pero una cosa los ha diferenciado. Se tomaron muchas muestras, no solo de pacientes con síntomas evidentes, como exige el protocolo de salud, sino también de aquellos con otras dolencias, como diarrea, depresión, pérdida de apetito. Con el tiempo, todos ellos también se han revelado como precursores de la enfermedad. Encontraron «muchas mujeres asintomáticas, una de cada cuatro mujeres embarazadas dieron positivo y vieron nacer a muchos bebés infectados». También hicieron PCR en todos sus contactos para buscar otros infectados y cortar las cadenas de transmisión. Conclusión: “Creo que tenemos más inmunidad colectiva de lo que pensamos. Hay que pensar que los infectados se deben multiplicar por ocho ”. Esta barrera natural, que ha costado miles de muertes probablemente evitables -las últimas cifras ya alcanzan las 215,918 muertes- es calculada por Villegas «entre 20 y 40 millones de contagiados con alguna inmunidad» en México. Esta es una de las causas que el médico ve como más factible para explicar por qué ahora no hay picos tan notables como los de hace meses. Pero hay más.

La Semana Santa está más relacionada con las actividades al aire libre y una relación menos familiar, más propia de la Navidad. Las playas son lugares abiertos, los restaurantes sacaron sus mesas a la calle, los religiosos prescinden de la juerga. “Y las familias, los convivientes se mueven, pero ellos solos no se mezclan tanto con otros núcleos familiares distintos”, dice Eduardo Clark, encargado de tecnologías en la Ciudad de México y uno de los voceros al frente de la pandemia. Esta diferencia entre el auge que se vivió después de la Navidad, donde personas de diferentes abrigos se reunían en lugares cerrados, frente al respiro de la Semana Santa, es mencionada por varios de los consultados. Pero siempre hay un pero. Desde San Luis Potosí, el especialista en Epidemiología Óscar Sosa menciona un detalle: “Lugares como Quintana Roo, destino de muchos turistas, han experimentado un repunte pandémico, que son también áreas donde se toman precauciones a favor de la economía”. Y también las hospitalizaciones. se ha levantado en Yucatán, Nayarit y Baja California, según los últimos datos, pero, en todo caso, no se ha generalizado y el país presenta una cierta calma en la actualidad que prevé un retorno, ahora, a la normalidad.

En algunos hospitales la Semana Santa fue tan tranquila que aprovecharon para desinfectar a fondo, reestructurar espacios. Esperaban el tsunami, que debía llegar en las próximas dos semanas. “Aún no ha llegado, pero ya estamos viendo el inicio de una nueva ola. Para el 15 de abril, los casos ya habían aumentado, aunque no era tan agresivo como en mayo del año pasado ”. Así lo cuenta un médico intensivista de su experiencia hospitalaria, que prefiere no revelar su nombre ni lugar de trabajo. “Los que han viajado de vacaciones son una población no vacunada y por eso ahora estamos atendiendo a pacientes más jóvenes en los hospitales, de unos 50 años en promedio, cuando en diciembre eran casi ancianos puros. Son la población activa, que sale a trabajar y de vacaciones, los que aguantaron el encierro y ahora se han relajado, también por las vacunas que ven a su alrededor ”, dice. También cree que se están realizando más pruebas y “eso diluye el número de muertes de los infectados. Incluso estamos recibiendo pacientes vacunados, porque confían en sí mismos, cuando la inmunidad completa, que nunca es del 100%, no llega hasta 15 o 20 días después de la segunda dosis ”, advierte. Este intensivista dice que el número de jóvenes, mujeres embarazadas y niños infectados prevé una Efecto Chile.

Sin embargo, el Dr. Villegas cree que el aumento de las pruebas previas a las vacaciones, como ha ocurrido en la Ciudad de México, «ha permitido detectar más casos y detener las infecciones». «Además, hay que contar el factor meteorológico. El invierno era más propicio para el contagio y el calor ayuda. Los virus tienen este comportamiento estacional».

«Nadie lo sabe a ciencia cierta», dice Eduardo Clark al ser consultado sobre los motivos de esta nueva etapa más optimista. “En los últimos meses hemos aprendido que actividades que creíamos más seguras, como reunirse con la familia en casa, típico de la Navidad, eran muy arriesgadas, y que es mejor estar al aire libre”, como ocurre ahora en los restaurantes de la ciudad. capital, donde la gente se concentra en las terrazas que se colocaron en las calles. Las fiestas en casa eran peores, aunque uno podría pensar que de alguna manera estaba manteniendo el confinamiento. “En Navidad, la familia se sintió protegida en sus casas con sus seres queridos, no tuvieron paciencia para no ver a sus tíos y primos durante todo un año. Y en la seguridad de la casa y la familia se quitaron las máscaras… ”.

Entre las causas que menciona Clark para la Ciudad de México, una de las zonas más afectadas por la pandemia en el país, también cita la inmunidad colectiva. «No es bueno que la gente haya sido inmunizada de forma natural, pero nuestras cifras indican que el 35% o el 40% puede que ya tenga anticuerpos». Eso y los vacunados. Aunque ambos motivos son débiles para explicarlo todo, porque, dice, eso habría provocado un colapso de las infecciones y enfermedades, que, sin embargo, se ha ido reduciendo paulatinamente. “Es pronto para saberlo, pero es cierto que la reducción de infecciones en las últimas dos semanas puede deberse a los ancianos vacunados, que antes representaban entre el 65% y el 70% de los hospitalizados y ya no tanto. La edad de las muertes será más cierta a la hora de determinar todo esto ”, dice.

Clark menciona otra razón que salió del laboratorio de la Ciudad de México. Durante algún tiempo, la ivermecticina se ha administrado a todos aquellos que dan positivo en los quioscos de la calle donde se les hace la prueba de forma gratuita. La evidencia científica aún es muy débil. “Existe alguna evidencia preliminar de que podría reducir la transmisión de la enfermedad y mantenerla en etapas más leves. En cualquier caso no hay contraindicaciones, es solo un antiparasitario ”, dice. Algunos médicos creen que estos medicamentos podrían mantener a las personas en casa en lugar de ir al hospital, donde ya llegarían con síntomas graves. De otra naturaleza, pero eso sería una contraindicación.

Algo parecido ocurre con las vacunas. Por un lado inmunizan y por otro asumen una relajación indeseable entre la población, que cree que la última palabra se dice cuando se recibe su dosis. Y no es así. Tapas bucales, espacios abiertos y paciencia, todos prescriben.

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