Covid-19 empuja a Costa Rica a un estado de emergencia que no conocía |  Internacional
Varias personas hacen fila en un centro de salud mientras esperan ser vacunadas contra el covid-19 en San José, Costa Rica.
Varias personas hacen fila en un centro de salud mientras esperan ser vacunadas contra el covid-19 en San José, Costa Rica.EZEQUIEL BECERRA / AFP

Un mensaje en las redes sociales provocó que cientos de personas intentaran vacunarse contra el covid-19 el pasado viernes en una clínica de San José. Fue al final de la semana cuando Costa Rica alcanzó su mayor número de muertes en un solo día por la enfermedad y los servicios hospitalarios críticos alcanzaron una saturación del 140%. Se respiraba ansiedad, pero dos funcionarios de salud pidieron a algunos que hicieran cola y otros explicaron que no podían recibir la vacuna porque la llamada era solo para asegurados registrados en esa zona. No todo el mundo se lo tomó bien.

“Me mandaron a casa a esperar o ir a la clínica donde vivo”, se quejó Sandra Mora, una mujer de 61 años que vive en otro distrito, donde la vacunación va más rezagada, por debajo del 15% de avance en la población de la Central. País americano donde nadie recuerda una tragedia colectiva como esta. Con 3.800 muertes, el promedio es superior a una muerte cada hora, lo que ha provocado un desbordamiento del sistema hospitalario como nunca antes en la historia. «No hemos tenido una angustia como esta», agrega la mujer que lleva un año desempleada porque la agencia de turismo para la que trabajaba quebró. Ahora no tiene ingresos propios, perdió el seguro médico y dejó de contribuir a la pensión, pero lo que más lo agobia es el riesgo de enfermarse, como lo fue uno de cada 75 costarricenses ese fin de semana, según cifras oficiales.

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Sin que incluso los residentes mayores hayan vivido guerras, dictaduras o desastres que hayan provocado cientos de muertes, la pandemia del covid-19 es un golpe que Sandra, académicos del mundo académico y autoridades políticas están tratando de entender. Los hospitales públicos ya no pueden brindar la atención necesaria y la probabilidad de morir aumenta luego de que Costa Rica alcanzó en mayo una tasa de contagio que solo Argentina y Uruguay superan en el continente. El personal de salud está agotado, la escalada de contagios ha frenado el intento de recuperación de la industria turística y las autoridades educativas se vieron obligadas a suspender el curso escolar por dos meses el viernes.

Sin embargo, la crisis no es algo fácil de observar en las calles, donde los comercios permanecen abiertos, los autobuses están llenos y las carreteras apenas muestran menos tráfico que antes. Los complejos turísticos se mantienen abiertos y el aeropuerto recibe a los viajeros sin requerirles una prueba de PCR. No hay líneas para obtener oxígeno, los entierros son individualizados y solo se conocen unos pocos casos de muerte por covid-19 fuera del hospital. Si no fuera por las máscaras y los avisos de “se vende” o “se alquila” en numerosos edificios, pocos advertirían que la población costarricense vive su peor desgracia, aunque en una encuesta de abril la pandemia aparecía como la principal del país. problema. por encima del desempleo.

Detrás de los muros de los hospitales, el mundo es otro. “Decimos que estamos como en una guerra, pero con el cuartel lleno de heridos y cansados”, dice la médica de cuidados intensivos Lineth Piedra, encargada de la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) del Hospital San Juan de Dios en San José. “Nunca imaginamos cómo sería esto, ha sido muy duro, uno se siente como en el limbo. Tuvimos que despedirnos de un colega que se infectó y murió mientras trabajaba. Es difícil comprender lo que estamos viviendo; Es como para los sociólogos, porque como sociedad siempre nos hemos considerado afortunados, libres de grandes tragedias. Y nos vemos ”.

Ahora dan un informe sobre la cantidad de pacientes que esperan un espacio en una UCI y los hospitales privados reciben a pacientes con otras enfermedades para abrir cupos para los infectados con covid-19 en el sistema público. Nunca ha habido tantos internados por el mismo motivo en los 80 años de existencia del sistema social de salud, dice su presidente ejecutivo, Román Macaya.

El virus fue la principal causa de muerte en 2020: provocó una de cada 11 muertes incluso antes de que se sumaran las 1.600 atribuidas al virus en solo cinco meses de 2021. La pobreza superó el 26% y casi uno de cada cinco trabajadores está desempleado. La economía comenzó este año con el desafío de superar la peor caída en 40 años, pero depende de un ajuste fiscal comprometido con el Fondo Monetario Internacional (FMI) y una Asamblea Legislativa con mayoría opositora en el año preelectoral. El Gobierno de Carlos Alvarado se ha quedado sin recursos y ha dado por terminado el plan de ayudas para quienes perdieron su empleo por la pandemia de 2020, como Sandra. «Es triste vernos así en este país que siempre ha sido bendecido», dice.

El historiador Vladimir de la Cruz, profesor emérito de la Universidad de Costa Rica (UCR), explica que la sensación de esta mujer no es aislada. “No somos un país acostumbrado a lidiar con la muerte, con el estallido de crisis o expresiones violentas como lo han hecho nuestros vecinos centroamericanos. Por eso se nos ha vuelto tan difícil de digerir al ver que nuestro sistema de salud, una de las cosas de las que presumíamos, se ha visto comprometida por esta pandemia ”.

David Díaz, director del Instituto Centroamericano de Investigaciones Históricas de la UCR, refuerza que esta es «la mayor crisis de los últimos 80 o 90 años en el impacto en la vida de las personas, en la economía y por supuesto en las muertes». Menciona la guerra civil de 1948, que causó menos muertes que esta pandemia y duró cinco semanas, pero la mayoría de la población solo escuchó las historias o leyó la historia. Los mayores de cincuenta recuerdan algunos efectos de las guerras centroamericanas de los ochenta o de la crisis económica también de principios de esa década, pero las repercusiones fueron limitadas. Lo mismo ocurre con la epidemia de polio a mediados de siglo o los desastres naturales, cuyo número de muertos no superó las 50 personas (terremoto en el Caribe, en 1991). Todo esto ha sobrevivido al estado de bienestar de Costa Rica, donde la emigración hasta ahora ha sido mucho menor que la llegada de extranjeros en busca de trabajo, seguridad o salud.

Ahora el ministro de Salud, Daniel Salas, prefiere usar la palabra «sindemia». “Existe una complejidad de factores que se han agravado vinculados al fenómeno de la salud. Económica y socialmente hay mayor presión y mayores necesidades de las que teníamos hace unos meses. Tenemos que hacer que el país funcione y no llegar al caos ”, dijo el médico de 44 años que ha liderado el manejo de la emergencia. Aunque sin poderosos poderes que permitan toques de queda o encierros obligatorios, las autoridades han aplicado restricciones intermitentes criticadas por sectores empresariales ‘por ser excesivos’ y por el personal de salud ‘por ser débil’, lo que se refleja en la baja popularidad del Gobierno de Carlos Alvarado como el país se prepara para las elecciones nacionales de 2022.

Las autoridades no dejan de pedir responsabilidad individual para prevenir contagios, ahora con mensajes dirigidos a los jóvenes que cada vez pesan más en los casos acumulados y las hospitalizaciones. También es la población a la que no ha llegado la vacuna, a pesar de los esfuerzos oficiales por agilizar la entrega de las dosis contratadas a las empresas Pfizer y AstraZeneca, además de la plataforma Covax de la OMS. «Ellos creyeron Super hombres y pensaron que solo estaba cuidando a los abuelos. Ahora vemos que los viejos estamos vacunados, pero muchos no quieren saber por lo que estamos pasando ”, dice Luis Narváez, un vendedor de periódicos de origen que huyó de su Nicaragua natal cuando todavía fumaba la revolución de 1979. Lo vacunaron ese viernes en la clínica de su vecindario.

No otros, por mucho que insistieran, como Johnny Arce, administrador de empresas de 53 años, hipertenso y obeso. “Estoy muy preocupado por mi salud, la de las personas cercanas y en general en todo el país. Este ha sido un país especial y creo que por eso confiamos en nosotros mismos. Pensamos que una vez más una mano divina nos iba a impedir vivir lo que hacen otros países. Ahora lo estamos pagando y no sé si empeorará ”. Agradece tener un trabajo estable, pero no duerme profundamente pensando que quizás sí tiene síntomas del coronavirus. Ha tenido tres pruebas que han sido negativas, pero eso no le da tranquilidad, quiere la vacuna que solo ha recibido el personal de urgencias, los ancianos o los que han podido pagar su viaje a Estados Unidos. Se sabe que está en riesgo y por eso pregunté si el mensaje sobre las vacunas era cierto. El día anterior, un amigo fue desconectado del respirador y hace dos semanas murió un viejo amigo de la escuela. Por eso está nervioso. “Es que yo sería de los que no salen vivos de cuidados intensivos. Ese es el miedo de mí y de muchos ”. Covid-19 empuja a Costa Rica a un estado de emergencia que no conocía.

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