Covid-19: La gobernanza de la próxima pandemia |  Opinión
ENRIQUE FLORES

Los brotes de nuevas enfermedades altamente infecciosas son inevitables. Sin embargo, en el siglo XXI, las pandemias son opcionales. Esta es una de las afirmaciones más importantes del informe de la Panel independiente de preparación y respuesta ante una pandemia publicado esta semana. Esto implica que el enorme costo humano y económico que se está sufriendo como consecuencia del covid-19 era evitable.

Desde hace muchos años se conoce y reconoce una amenaza muy real de un patógeno respiratorio nuevo, de rápido movimiento y altamente letal que podría matar a millones de personas y acabar con una parte importante de la economía mundial. También se sabía, en principio, qué hacer para evitar que esta enfermedad se convierta en pandemia. A pesar de este conocimiento bien documentado, el brote de Covid-19 se convirtió en una pandemia que hasta ahora ha matado a 3,3 millones de personas y destruido hasta una cuarta parte del equivalente del PIB mundial de 2019.

El Panel Independiente, del cual somos los dos miembros latinoamericanos, ha concluido que el sistema internacional establecido a lo largo de los años para enfrentar las amenazas de pandemias sin duda no cumplió frente al covid-19. En resumen, la mayoría de los países no se prepararon según lo dispuesto por el Reglamento Sanitario Internacional y otros instrumentos multilaterales existentes. Además, ahora está claro que los mecanismos disponibles, incluso si se hubieran aplicado de manera efectiva, lo que claramente no fue el caso, no habrían sido suficientes. Por lo tanto, para prevenir una pandemia inminente, se debe emprender inmediatamente una reforma significativa del sistema internacional.

En consecuencia, el Panel, entre otras medidas, propone elevar la preparación y respuesta ante una pandemia al más alto nivel de responsabilidad política, mediante el establecimiento de un consejo mundial, integrado por jefes de Estado y de Gobierno, para tomar decisiones estratégicas en relación con amenazas globales para la salud. Este Consejo debe encabezar los cambios necesarios en el sistema internacional, incluida la adopción de una convención marco, fortaleciendo la autoridad de la OMS y asegurando su independencia financiera, a través de un aumento significativo de las contribuciones obligatorias de los Estados miembros. La OMS debería utilizar el fortalecimiento de sus capacidades para, entre otros fines, establecer un nuevo sistema mundial de vigilancia epidemiológica, basado en la total transparencia de todas las partes; ser más ágiles y contundentes para declarar emergencias de salud pública internacional, investigar rápidamente patógenos con potencial pandémico con acceso inmediato a los sitios relevantes; asegurarse de que todos los gobiernos nacionales actualicen sus planes nacionales de preparación en consonancia con los objetivos y parámetros de referencia de la OMS y responsabilizar claramente de la ejecución de estos planes. El Consejo también debe liderar la creación de un mecanismo internacional de financiación de una pandemia que comprometa contribuciones a largo plazo de todos los países. También debería transformar la plataforma ACT-A existente en un mecanismo permanente y suficientemente equipado para el suministro de vacunas, terapias, diagnósticos y otros suministros esenciales. El Panel ha recomendado que por el momento se acuerde la redistribución de los excedentes de vacunas disponibles en algunos países a países y poblaciones de alto riesgo.

Tener un sistema internacional mucho mejor es importante pero no suficiente. En última instancia, la responsabilidad de hacer frente a la amenaza de una pandemia recae en los propios países. Sin duda, esta realidad se está poniendo a prueba durante la pandemia en curso. El Panel Independiente constató que ha habido enormes diferencias entre países, tanto en la forma en que han abordado la enfermedad como en los resultados obtenidos en cada caso. Algunos países pudieron limitar drásticamente la propagación de la enfermedad y contener significativamente su daño económico, mientras que otros han tenido tasas muy altas de infección y mortalidad junto con importantes costos económicos y sociales.

La diferencia entre los malos y los buenos resultados es realmente abismal, con diferencias en las tasas de infección y mortalidad cientos, e incluso miles, de veces mayores en los primeros que en los segundos.

El Panel ha descubierto que los países que lo han hecho mucho mejor actuaron con decisión de inmediato, sin esperar a ver si el virus estaría contenido en otras partes del mundo. Sus gobiernos nacionales estaban dispuestos y bien organizados para buscar la coordinación y el consenso entre los diferentes niveles de gobierno —estatal y municipal— y con la sociedad civil, con procedimientos claros de toma de decisiones. Rápidamente procedieron a asignar más recursos financieros y humanos a la salud pública e invirtieron significativamente en pruebas masivas para detectar la enfermedad. Los líderes de esos países actuaron con humildad, total apertura y confianza en el asesoramiento científico, así como con la capacidad de cambiar de rumbo ante nuevas evidencias y también reconocer y rectificar errores. Trabajaron para construir unidad en lugar de división y, lo que es más importante, mostraron una empatía palpable por el sufrimiento de sus ciudadanos.

Prácticamente en todos los aspectos, la respuesta fue exactamente la opuesta en los países cuyas poblaciones han sufrido más a causa de la enfermedad. Desafortunadamente, los países latinoamericanos figuran de manera muy prominente entre los que han enfrentado peor la pandemia. Entre los 15 países con la tasa de mortalidad más alta por covid-19, seis son latinoamericanos. Es doloroso y vergonzoso que América Latina, que tiene un poco menos del 8% de la población mundial, haya contribuido con casi el 47% del total de muertes causadas por el covid-19. También es revelador que la región latinoamericana haya tenido los peores resultados económicos del mundo en 2020. Mientras que la producción mundial se contrajo un 3.3%, en América Latina y el Caribe la contracción fue del 7%, y países como Argentina, Perú y México registró algunas de las mayores reducciones del PIB del mundo. Los avances logrados durante la primera década y media de este siglo en la reducción de la pobreza y la desigualdad en varios países de la región se borraron prácticamente en tan solo un año. El daño seguramente se sentirá durante mucho tiempo, lo que obviamente es el caso de la educación perdida. La mala planificación, con pocas excepciones, para la adquisición de vacunas, que se está traduciendo en una tasa de inmunización bastante lenta en comparación con otros países, será otra de las causas de los efectos negativos a largo plazo de la pandemia en la mayor parte de nuestra región.

El desastre latinoamericano no se puede atribuir de ninguna manera a las condiciones en las que la pandemia encontró el estado de nuestras economías o nuestros sistemas de salud. Otros países con economías más pobres y una infraestructura de salud más modesta han hecho un trabajo mucho mejor protegiendo el bienestar de sus poblaciones y sus economías. En consecuencia, la explicación de por qué nuestros países tienen la dudosa distinción de estar entre los más afectados por la pandemia debe referirse a las malas estrategias y políticas de gobiernos incompetentes que les han fallado miserablemente a sus ciudadanos.

Al ritmo actual de vacunación, el fin de la pandemia en América Latina todavía parece remoto, en algunos de nuestros países a dos años o más, lo que significa que incluso aquellos que ahora están un poco mejor con sus programas de vacunación estarán seguros, porque el virus no respeta fronteras. El riesgo de nuevas oleadas de infección y mortalidad acompañadas de destrucción social y económica será una amenaza constante para nuestras naciones. Por tanto, no es demasiado tarde para que nuestros gobiernos aprendan de las lecciones, bien documentadas por el Panel Independiente, de los países que han logrado proteger a sus pueblos de las enfermedades, y para finalmente comenzar a actuar con inteligencia, determinación, humildad. , transparencia, honestidad y empatía con el dolor humano, todo lo cual ha estado ausente en muchos de nuestros países durante la tragedia en curso.

Ernesto Zedillo Ponce de León, es profesor de economía y política internacional en la Universidad de Yale; Fue presidente de México entre 1994 y 2000. Mauricio Cárdenas Santamaría Es investigador de energía en la Universidad de Columbia y fue Ministro de Finanzas de Colombia de 2012 a 2018. Ambos son miembros del Panel Independiente de la OMS para la Preparación y Respuesta ante Pandemias.

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