Covid-19: La nueva ola es diferente según la edad, pero empeora para todos |  Sociedad

Los positivos de Covid han vuelto a subir a un ritmo exponencial en España, desde finales de junio. Los casos nuevos se duplican cada semana. Se sabe que la pandemia se encuentra en una fase diferente gracias a las vacunas, pero la preocupación ha aumentado por dos motivos: por la velocidad de las infecciones -sobre todo en los jóvenes- y por los ingresos hospitalarios, que también están aumentando de nuevo. Varias comunidades han endurecido las restricciones.

Este empeoramiento queda patente en el siguiente gráfico (en escala logarítmica, mejor para apreciar el ritmo de la epidemia): ahora mismo, tanto las infecciones como los ingresos están creciendo exponencialmente y se duplican cada pocos días.

La mejor noticia es que los hospitales no están sintiendo la ola como lo hicieron después de Navidad. Aunque los casos se han disparado y se acercan a las peores cifras de enero, los ingresos están lejos de los de entonces: en el primer mes del año se registraron entre 20 y 70 ingresos diarios por cada 100.000 habitantes, mientras que el número de hospitalizados en el momento se mueve alrededor de 10 por cada 100.000 habitantes.

Este desacoplamiento entre casos e ingresos tiene dos motores. Por un lado, parece que estar vacunado reduce un poco la probabilidad de admisión si se enferma con síntomas, como sugieren los resultados del Reino Unido. Pero el desacoplamiento se debe, sobre todo, a la inmunización de los mayores -la mayoría vacunados-, que fueron los infectados que ingresaron con mayor frecuencia. Ahora el caso típico es más joven y por lo tanto se ha reducido la tasa de ingresos. La situación en los hospitales es diferente, como explica Antoni Trilla, epidemiólogo y médico del Hospital Clínic de Barcelona: “Hay muchos menos covid, especialmente en UCI, y por tanto menos casos en pacientes con factores de riesgo. El manejo de los pacientes sigue siendo normal y, aunque algunos siempre son complicados, la impresión es que tienen una evolución más favorable ”.

La epidemia, por edad

Una clave ahora es que las personas mayores están contagiando poco. La población de 70 años y más, que está casi toda vacunada con la pauta completa (dos dosis), tiene tasas de incidencia que no superan los 75 casos por 100.000 habitantes. Es la mejor noticia: las muertes por covid se reducen drásticamente cuando los ancianos no contraen la enfermedad, lo que sería mucho más grave para ellos.

Sin embargo, de los datos de este grupo se puede sacar una conclusión: por ahora, el porcentaje de infectados que acaban entrando en un hospital no ha disminuido mucho a pesar de la vacunación. Aproximadamente el 25% de los infectados en sus 80 años continúan ingresando en un hospital (esa es la proporción entre los ingresos de hoy y los casos de hace una semana), que es una tasa más baja que en los últimos meses, pero no mucho más baja.

Los gráficos a continuación muestran dos datos para cada grupo de edad: el número de infecciones que se están detectando en ese grupo y el porcentaje de ingresos hospitalarios que se producen para cada caso.

Incidencia de casos Y población vacunada

En definitiva, la sensación es que las personas mayores están protegidas, no tanto porque no ingresen a los hospitales, sino porque no se contagian. Si las infecciones aumentan, estos datos indican que los ingresos lo harán rápidamente. En Cataluña, por ejemplo, como veremos a continuación, las hospitalizaciones de ancianos también están aumentando. Porque la enfermedad en eso no ha cambiado, como recuerda Gonzalo Tamayo, especialista en anestesiología y reanimación del hospital Cruces de Barakaldo (Bizkaia): “La gravedad de la enfermedad sigue estando determinada por los mismos factores de riesgo: la edad, la hipertensión y los factores cardiovasculares. las enfermedades son las más importantes ”.

Las conclusiones son similares para las personas de 40, 50 o 60 años: es fundamental ver cómo evoluciona la incidencia en estos grupos. En este momento, los casos están creciendo, con incidencias relativamente bajas, de 300 casos en los 40-49 años y alrededor de 150 en los de 60 a 69 años, debido a una combinación de vacunación —parcial con ellas— y quizás también por precaución. Pero los pacientes de estos grupos de edad continúan ingresando a los hospitales: alrededor del 5% lo hace de los infectados 45 años, 6% 55 y 10% 60 a 69 años. En estos grupos de edad, la vacuna es una carrera para detener las infecciones, que ahora mismo amenazan con repuntar peligrosamente.

Entre los jóvenes, la situación está dominada por la baja vacunación. Están en peores circunstancias que en toda la pandemia: hay unos pocos vacunados, pero no son suficientes para hacer frente a la virulencia de la variante delta, que se transmite con el doble de probabilidad, en un momento de rápida desescalada hacia un vida normal que desencadenan los contactos.

El grupo de 20 años tiene una incidencia de 1.500, que pronto podría superar lo peor de enero. Estos jóvenes rara vez ingresan al hospital, aunque 1 o 2 de cada 100 casos detectados lo hacen. Es decir, su riesgo es relativamente pequeño, en comparación con las personas mayores hace unos meses, pero es más alto ahora que el año pasado. La probabilidad de que un joven de 20 años se infecte e ingrese en el hospital ha sido mayor en la última semana que en casi ningún momento en los últimos 12 meses. Como señala Tamayo, del hospital Cruces, “que la incidencia de enfermedades graves sea menor no significa que sea cero. Y con una incidencia acumulada de cerca de 1.000 casos entre los 20 y los 30 años, algunos desarrollarán la enfermedad de forma grave ”.

Estos datos se pueden detallar para algunas comunidades como Cataluña, que desglosa diariamente los ingresos por edad de sus hospitales. Allí se puede ver que las hospitalizaciones están aumentando para todas las edades. En la última semana, se registraron 100 ingresos diarios de personas mayores de 80 años y 170 personas de 60 a 69 años. Casi 200 personas entre 40 y 49 años también ingresaron cada día, lo que es una de las peores cifras desde que hay datos. Las hospitalizaciones de los treinta y tantos, unas 180 al día, duplican las peores en otoño; los de veintitantos, unos 80, los triplican.

La buena noticia es que las cifras totales están lejos de ser las peores en la pandemia, porque los ingresos de los ancianos son mucho menores. Las llegadas al hospital de personas de 80 años son una séptima parte de lo que eran en otoño e invierno; los de una persona de 50 a 59 años son un tercio.

La situación también es diferente según las comunidades. Las peores cifras de incidencia entre los jóvenes se registran en Castilla y León, Cataluña, Asturias, Navarra y Cantabria: allí entre el 2% y el 4% de los veinteañeros se han contagiado en las últimas dos semanas. La incidencia disminuye con la edad, pero en general las regiones con peores cifras entre los jóvenes también tienen datos más altos para las personas de 40, 50 o 60 años.

La pregunta ahora es cómo va a evolucionar la situación. Dado que los casos y las admisiones se duplican en una semana, las cifras pueden empeorar rápidamente. También en rangos de edad vacunados y, sobre todo, en los que están medio vacunados. Tras varias semanas sin restricciones, y viendo la tendencia de contagios, Trilla afirma: «En las franjas poco vacunadas, el porcentaje de casos admitidos puede aumentar en los próximos días». Esa dinámica tenderá a empeorar las cosas rápidamente. La esperanza es que la propagación del virus se ralentice y cambie su tendencia, ya sea porque se toman medidas, porque se aumentan las precauciones individuales, o porque se reducen los susceptibles, ya sea con la vacunación o, como está ocurriendo con los jóvenes, porque están pasando la enfermedad en altos porcentajes.

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