Covid-19: Mazazo de la pandemia a la educación infantil: la primera etapa, de 0 a 3 años, pierde 80.000 alumnos |  Educación

«Nunca habíamos visto algo tan brutal». Beatriz Esparza habla en el patio interior de su guardería, en el popular barrio valenciano de Patraix, en Valencia, sobre el descenso de estudiantes que han convivido con la pandemia. “Hemos pasado de 90 niños a 45. Por miedo al contagio, porque las familias estaban en ERTE o han perdido ingresos”, dice rodeada de juegos infantiles de vivos colores mientras se escucha el llanto de fondo. “Éramos 11 trabajadores y nos hemos quedado siete. Tampoco se puede reducir más porque para atender a niños tan pequeños se necesita un volumen bastante grande de personal. Y para el próximo curso académico la matrícula sigue igual… ”.

Por primera vez en 20 años, en el curso que acaba de finalizar ha habido menos alumnos en las etapas preuniversitarias que en la anterior. Fue un punto en el que se iba a alcanzar debido a la disminución de la tasa de natalidad, pero la pandemia la ha acelerado con un brusco salto. El golpe ha sido especialmente dramático en el primer ciclo de educación infantil, que incluye a niños de hasta 3 años, que ha perdido 79.333 alumnos, el 17% del total, según las estadísticas que acaba de publicar el Ministerio de Educación.

En septiembre, el Gobierno estimó que la caída de la matrícula este año sería del 0,9%. Empresarios y sindicatos estiman que una de cada cinco guarderías privadas ha cerrado y se han perdido unos 10.000 puestos de trabajo, casi todos ocupados por mujeres, por tratarse de un sector muy feminizado. “Algunos se avergüenzan, pero la situación es generalizada”, dice Esparza y ​​agrega: “En nuestro barrio, de momento, solo ha cerrado una guardería, porque salir no es fácil. Es muy duro para la plantilla y también porque la mayoría de nosotros tenemos deudas de lo que pedimos abrir y adaptarnos a la normativa ”. Lo ocurrido también tendrá consecuencias a largo plazo: los expertos aseguran que cada vez hay más evidencias de que la primera etapa educativa influye en la trayectoria académica posterior, con intensidad creciente cuanto menor es el nivel sociocultural de los padres.

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Una comparación da una idea de la gravedad de lo sucedido. El plan presentado en 2020 por el Ejecutivo contemplaba la creación de 65.000 plazas del primer ciclo de infantil entre este año y 2023. Es decir, menos de las que se han perdido este año, según el último informe estadístico de avance del ministerio. El covid ha truncado el incremento en la tasa de matrícula de esta etapa, que partió de un nivel muy bajo en la década de los noventa y no había dejado de crecer incluso después de la crisis financiera de 2008, hasta alcanzar una cobertura del 41,1% de los niños de esas edades. en el curso académico 2019-2020. La tasa ha bajado ahora al 36%.

El empleo de las madres

El colapso de la matrícula en las escuelas de párvulos ha ido de la mano, en muchos casos, de la pérdida del empleo de los padres, especialmente de las madres. «Mi hijo tiene 11 meses y en circunstancias normales habría empezado a ir a la guardería en diciembre, que es cuando tuve que reincorporarme», dice Mónica García, de 37 años, empleada en una empresa de asistencia en carretera en Madrid. “Pero cuando los niños entran al jardín de infancia se enferman muy a menudo y como íbamos a tener que tirar de sus abuelos, que son una población en riesgo, decidimos que debía tomar una excedencia. Y así sigo, con él en casa ”. Monica no está segura de qué harán en septiembre. Los abuelos ya están vacunados, pero todavía le preocupa que su hijo lo “contagie”. Y al mismo tiempo está el factor económico; «Sacas tus ahorros lo más que puedes».

Anabel Arco, de 37 años, y Juan Marco, de 42, también retrasaron la inscripción de su hijo de 15 meses. La madre es guía turística en Valencia y los turistas, dice, desaparecieron con la pandemia. «Como no podía trabajar, no me habría sentido bien usarlo mientras estaba en casa». «Lo he disfrutado mucho, aunque quizás no tanto como si no hubiera habido una pandemia», dice Arco; «Tenía miedo de salir y no he podido ver a mi familia tanto como me hubiera gustado, pero para mí no ha sido una carga». Su hijo, en principio, irá a una guardería pública el próximo año.

Preocupante

La pérdida de 79.333 plazas es para Álvaro Ferrer, coordinador de un informe integral sobre educación de 0 a 3 años que Save the Children publicó en 2019, «un dato muy preocupante». “Existe consenso en que esta etapa debe ser prioritaria por motivos de compensación de desigualdades, calidad educativa y conciliación, por lo que es una muy mala noticia”. La investigación muestra que cuanto más tiempo pasa un estudiante en esta etapa, mejores resultados después, continúa, especialmente en niños de familias con un nivel socioeconómico más bajo. “También se ha comprobado que es más eficiente y económico dar educación infantil que tener que dar refuerzo más tarde en la escuela primaria y secundaria”.

El debate educativo desde que comenzó la pandemia ha girado en torno a escuelas e institutos, pero poco se ha hablado de las guarderías o de los planes para afrontar su crisis, añade Ferrer. “Hemos propuesto a los ministerios de Educación, Hacienda y Seguridad Social medidas de apoyo a las trabajadoras, pero nos han prestado poca atención”, dice Pedro Ocaña, responsable de educación privada de CCOO.

También se espera que la situación empeore, al menos en el sector privado, al que pertenecen casi la mitad de los 390.425 puestos cubiertos este año, dice Ignacio Grimá, presidente de la patronal mayoritaria Acade. La previsión es consecuencia de la caída de la natalidad (que bajó un 23% en 2020) y la expansión de los centros públicos. Grimá cree que el Gobierno debe repensar la creación de 65.000 nuevas plazas y apostar por fórmulas de concierto o subvención para las privadas que ya existen.

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