Covid-19: ¿Será esta la quinta y última ola?  |  Sociedad

Las epidemias son algo “muy simple”, en palabras de Miguel Hernán, profesor de la materia en la Universidad de Harvard. “Si hay un grupo que es susceptible de contagio y no se imponen medidas, es contagioso. La pregunta es cuánto y qué tan rápido ”, razona. Esto es lo que ha ocurrido en la quinta oleada de covid en España: los jóvenes, no vacunados, han estado expuestos a la variante más contagiosa del virus sin apenas restricciones, lo que ha producido el crecimiento más rápido de contagios desde que se tienen datos. Esta ola parece haber alcanzado su punto máximo (este «parece» debe subrayarse, ya que todavía no hay una tendencia clara). Una vez que los niveles de transmisión vuelvan a ser bajos, algo que previsiblemente coincidirá con una gran mayoría de la población inmunizada, las personas susceptibles serán mucho menos y la probabilidad de volver a tasas de contagio como las que hemos visto hasta ahora se reduce.

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Media docena de expertos en salud pública consultados por EL PAÍS coinciden en trazar dos posibles escenarios. Todo depende de las mutaciones. Desde el punto de vista optimista, que generalmente ven como más probable, el virus no se vuelve más virulento ni escapa significativamente a las vacunas. La quinta ola desciende durante el mes de agosto y, si la vacunación continúa a buen ritmo, en las siguientes subidas -que inevitablemente habrá, con más o menos intensidad- el porcentaje de población sin vacunar o infectar será bajo, en su mayoría niños, quienes en su gran mayoría padecen la enfermedad de forma muy leve o asintomática. En esta hipótesis habrá nuevos casos y nuevos ascensos de la curva, ya que el virus permanecerá con nosotros muchos meses más —probablemente para siempre—, si no se logra una inmunidad colectiva mundial complicada. Pero, con ciertas restricciones leves, no llegarán a los niveles que hemos visto en esta quinta ola ni saturarán el sistema de salud.

En el escenario pesimista, el virus muta y escapa de alguna forma a las vacunas, ya sea propagándose entre los vacunados -algo que ya ocurre, pero en pocos casos- o, lo que sería peor, no protegiendo frente a la enfermedad más grave, algo. que las vacunas logran hasta ahora con gran efectividad. No volveríamos al cuadro de salida, pero casi. La amenaza de nuevas olas con grandes curvas y fuerte presión de asistencia sería real y muy esperada. Sería necesario volver a las duras limitaciones sociales y la pesadilla epidémica se prolongaría. Ésta es una hipótesis que los consultados consideran menos probable, aunque no imposible.

Estos dos futuribles, en cualquier caso, siguen siendo una simplificación. El futuro no es binario. Alberto Infante, profesor de la Escuela Nacional de Salud, recuerda que el escape de las vacunas tiene gradaciones que pueden producir que, sin llegar a una catástrofe, sea suficiente para aumentar las infecciones de tal manera que la presión sanitaria se vea nuevamente comprometida.

Hernán cree que lo normal será que, poco a poco, el virus se vuelva endémico, como otros coronavirus con los que convivimos. “Cuando se vacune a la gran mayoría de la población habrá más casos, pero puede que ni siquiera lo sepamos, ya que no sabemos si hay muchos resfriados en una temporada, porque no llevamos a cabo una vigilancia epidemiológica sistemática, ya que no es necesario. Probablemente los coronavirus que ahora provocan un resfriado provocaron una pandemia en su día ”.

Para llegar a este punto hay que recorrer un camino con algunos obstáculos. Rafael Bengoa, experto en salud pública y exdirector de la Organización Mundial de la Salud (OMS), insiste en que lo primero que hay que superar es una desescalada exitosa de esta quinta ola. “Con el cuarto no lo hicimos bien y tuvimos el quinto. Esto podría volver a suceder. Y con la variante delta debemos tener mucha más paciencia porque es mucho más contagiosa. Deberíamos asegurarnos dos o tres semanas con muy baja incidencia y en ese caso tendremos un buen otoño ”, apunta.

Pero, ¿habrá una sexta ola? Óscar Zurriaga, vicepresidente de la Sociedad Española de Epidemiología (SEE), responde que es posible, pero en menor medida y virulencia (siempre que no haya mutaciones adicionales). “No debería ser como lo que estamos viendo. Cada vez la gravedad será menor, pero tampoco debemos tomarlo como una tontería, porque la gente sigue muriendo y el sistema de salud sigue colapsando, tanto la escuela primaria como algunos hospitales. En cualquier ola, por leve que sea, corremos ese riesgo ”, advierte.

Varios jóvenes, tras recibir la primera dosis de la vacuna, este miércoles en la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia.
Varios jóvenes, tras recibir la primera dosis de la vacuna, este miércoles en la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia.Monica Torres

Una vez que la mayoría de la población adulta esté vacunada, el virus circulará principalmente en bolsas que no han recibido la punción. Esto se ha visto muy claramente en la quinta ola, que se extendió con fuerza entre los jóvenes. La onda de choque llegó a las personas mayores, incluso con un doble patrón, ya que la vacuna no es 100% efectiva, pero con cifras mucho más bajas que entre los no inmunizados y con muchas menos hospitalizaciones entre la población vulnerable que las olas anteriores. Pedro Gullón, también miembro de la SEE, cree que las infecciones se concentrarán en grupos de edad que no han sido inoculados o que tienen dificultades para acceder a la vacunación. “Los trabajadores de temporada, los inmigrantes en situación irregular, las personas a las que hay que buscar activamente, pueden sufrir brotes. Las olas del futuro tendrán cada vez menos impacto, tanto en transmisión como en ingresos y muertes. Sería raro ver una ola como esta en los próximos meses «, agrega.

La incertidumbre de los niños

El gran grupo de población que permanecerá sin vacunar en el otoño son los niños. Independientemente del éxito de la campaña en otras, para los menores de 12 años aún no existe una inyección aprobada y las investigaciones no estarán previsiblemente listas antes de finales de 2021 o principios de 2022. El papel del transmisor o reservorio aún no está seguro del virus que tendrán cuando la mayoría de las personas mayores se vacunen. El año pasado, las escuelas reflejaron la transmisión comunitaria, pero no actuaron como vector. Con las vacunas, el escenario no tiene precedentes.

El curso deberá afrontarse con las mismas medidas que el anterior. Bengoa aboga por fortalecerlos, ya que la variante delta es mucho más contagiosa. “Necesitamos seguir creando burbujas en las escuelas. Tiene que ser una burbuja anti-fidelidad, que no es la misma que el año pasado. Eso significa, sí o sí, máscaras por dentro y por fuera para los niños. Sí o sí, mucha más ventilación, probablemente medidores de CO₂ en las escuelas ”, dice.

El problema de salud de los más pequeños no es tanto una enfermedad grave, que aunque posible es muy rara, sino el covid persistente. Los datos de la Oficina de Estadística del Reino Unido muestran que alrededor del 10% de los niños de entre dos y 11 años que tenían la enfermedad mantuvieron al menos un síntoma leve cinco semanas después. Esto implica problemas de concentración, fatiga, dolores musculares … ”, subraya el exdirector de la OMS.

En última instancia, el virus seguirá causando problemas, independientemente de si se presenta en forma de grandes olas. Eso en la hipótesis más optimista. Los expertos confían en el avance de la vacunación la mejor forma de que estos problemas sean leves. Fernando Rodríguez Artalejo, catedrático de Salud Pública de la Universidad Autónoma de Madrid, destaca que además de fijarse en los porcentajes de guías completas en España, que es líder mundial, hay que preocuparse cada vez más por los avances en otros países, ya que incluso egoístamente, mientras continúe circulando en masa, es más probable que surja una mutación que reavive la pandemia.

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