Cristina Fernández de Kirchner marca los límites de la negociación argentina con el FMI |  Internacional
La vicepresidenta, Cristina Fernández, junto a Alberto Fernández, en rueda de prensa en agosto de 2020.
La vicepresidenta, Cristina Fernández, junto a Alberto Fernández, en rueda de prensa en agosto de 2020.PISCINA / Reuters

La vicepresidenta de Argentina, Cristina Fernández de Kirchner, sigue acorralando al presidente Alberto Fernández. Ahora está presionando para que se suspenda el pago de las deudas con el Fondo Monetario Internacional y el Club de París, al menos hasta que termine la pandemia. El poder del expresidente y actual vicepresidente parece crecer día a día, mientras que la popularidad del presidente se encuentra en su punto más bajo: según diversas encuestas, casi el 70% de la ciudadanía rechaza su gestión.

La economista y diputada Fernanda Vallejos, muy cercana a Cristina Fernández de Kirchner, fue la impulsora de la denominada Proclamación del 25 de mayo (Fiesta Nacional de Argentina), firmada por más de 2.000 políticos, jueces, sindicalistas, artistas, periodistas y incluso algún hombre de negocios. Bajo el título Primero salud y vida, luego deuda, la proclama afirma que Argentina se encuentra en un “estado de necesidad que le impide enfrentar los compromisos de deuda contraídos, especialmente con el FMI y otros organismos, bajo el riesgo de afectar intereses superiores que el Estado debe proteger en un contexto de pandemia: vulnerabilidad social , salud, trabajo, educación y vivienda ”.

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«Es una deuda insostenible», afirma la diputada Vallejos, para quien la suspensión de pagos no debe implicar necesariamente una defecto si se acuerda previamente con el FMI. Ese pacto, sin embargo, parece muy improbable, porque el kirchnerismo desea evitar compromisos (y posibles sacrificios presupuestarios) antes de las elecciones parlamentarias de noviembre.

Las dificultades que destaca el pregón son ciertas: el 42% de la población urbana vive en la pobreza y se está llegando al peor momento de la pandemia, con el sistema hospitalario casi saturado. Pero Alberto Fernández y su ministro de Economía, Martín Guzmán, se comprometieron a seguir pagando las cuotas de la deuda hasta que se acordara una reestructuración. Justo al día siguiente de la publicación del pregón, el presidente sostuvo una reunión por videoconferencia con la canciller alemana, Angela Merkel, en la que pidió ayuda en las negociaciones con el FMI.

Un momento crítico llega este lunes, finales de mayo: vence una deuda de 2.400 millones de dólares con el Club de París. Luego del vencimiento, se abre un plazo de 60 días, luego del cual, si Argentina no paga, permanece en defecto. El ministro Guzmán intenta conseguir un arreglo que le dé más tiempo (la defecto supondría una recarga automática de intereses cercana a los 2.000 millones), pero su credibilidad se ve mermada por la presión kirchnerista. Eso es algo que niega el diputado Vallejos: «Al contrario, lo que hacemos con el pregón es apoyar al Gobierno y al ministro Guzmán».

Las cosas se interpretan de manera diferente en el FMI. Alejandro Werner, titular de la institución para el hemisferio occidental, dijo semanas atrás que había claras divergencias en la coalición del gobierno argentino y «incertidumbre» sobre quién manejaba la política económica. La debilidad de Guzmán se hizo patente en abril, cuando quiso destituir al subsecretario de Energía, Federico Basualdo, por oponerse al fuerte aumento de las tarifas energéticas previsto por el ministro. El kirchnerismo desautorizó a Guzmán y detuvo el despido. Basualdo, de momento, sigue en su despacho.

Las divergencias son obvias. Mientras el kirchnerismo exige más gasto social y «dinero en el bolsillo de los argentinos» de cara a la campaña electoral, el Ministerio de Economía lleva a cabo un silencioso proceso de ajuste. En lo que va del año, el gasto social aumentó a una tasa anual inferior al 30%, frente a una inflación del 46%. Los analistas consideran que a finales de año el déficit puede estar muy por debajo del 3% previsto en el presupuesto. Sin embargo, la palabra «ajuste» nunca se pronuncia. Es un término tabú para Cristina Fernández de Kirchner.

En lo que no le corresponde al ministro Guzmán predomina el kirchnerismo. Las exportaciones de carne fueron suspendidas por un mes, en una medida antiinflacionaria que ya se intentó, sin gran éxito, durante la presidencia de Cristina Fernández de Kirchner. Se retiró la demanda que el anterior presidente, Mauricio Macri, había interpuesto en La Haya por presuntas violaciones a los derechos humanos en Venezuela. Y la ONU exigió, junto a Venezuela, Cuba y Bolivia, que se investiguen las acciones de Israel y no solo la de Hamas.

La gran pregunta ahora es si realmente el kirchnerismo pretende saldar la deuda de 46.000 millones de dólares con el FMI o si prefiere unos años en defecto, como sucedió después de 2001. Cristina Fernández de Kirchner ha exigido reiteradamente un “pequeño gesto” al Fondo, pero plantea exigencias casi inasequibles: una reducción de intereses, actualmente en 3% anual, algo que Washington descarta por el momento, y especialmente la extensión de los plazos a 20 años, frente al máximo de 10 establecido en el reglamento interno del FMI. Eso está poniendo mucha tensión en la cuerda.

Alberto Fernández, el moderado que permitió el regreso del peronismo al poder pese al fuerte rechazo que generó su compañera de candidatura (en realidad fue Cristina Fernández de Kirchner quien lo nombró como candidato en 2019), intenta lograr un equilibrio. «La verdad, no soy tan sumiso, y Cristina no da cuatro gritos», dijo esta semana en un programa de radio, insistiendo en que ambos se llevan «mucho mejor» de lo que se dice. Y repitió, como en la campaña electoral, que estaban condenados a entenderse porque la división significaría la derrota contra el macrismo: «Con Cristina no es suficiente y sin Cristina no es posible».

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