Cuando tu única despensa es el jardín |  Planeta futuro

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Hubo unos meses en los que Doña Marta Mejía González se acostumbró a quedarse despierta al escuchar la lluvia. Su familia necesitaba tanta agua para la cosecha que a veces incluso pensó que era una ilusión suya y dudó unos segundos en salir corriendo de la cama. Pero la mera posibilidad de que fuera cierto la activó. Ella iría a la cocina y agarraría todos los calderos y ollas que encontrara en el camino. Uno a uno, los dispuso alrededor de su humilde casa de adobe y caña y luego esperó a que se llenaran debajo del porche con un poco más de esperanza.

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En esta casa de la comunidad Los Cerritos I en el municipio de Chiché, en el departamento guatemalteco de Quiché, los siete miembros de la familia Mejía sobreviven gracias al abastecimiento de la agricultura. Un pequeño huerto llena el estómago de cuatro niños y ha servido de despensa desde que el virus lo detuvo todo; al trabajo de albañilería del marido de Doña Marta y la venta de sus textiles en el mercado del pueblo. “Nos quedamos sin nada. Comemos gracias a lo que plantamos ”, cuenta desde el mismo patio que hoy recibe un calor abrumador. Es una zona muy seca y desde hace poco más de un año la lluvia es sinónimo de comida.

Solo me preguntaba: ¿con qué voy a alimentar a mis hijos si no tengo dinero para comprar hilos y tejer o para agua para regar?

Este terreno que rodea la casa Mejía era infértil hace un año. «Estaba muy angustiada», reconoce Doña Marta. «Me preguntaba: ¿qué voy a dar de comer a mis hijos si no tengo dinero para comprar hilos y tejer o agua para regar?» El suelo era árido y duro hasta que se dispuso a convertirlo en una tierra de cultivo. Así que lo regó y lo removió varias veces con ceniza y maleza (hojas secas). Luego plantó las semillas que fueron donadas por la ONG Educo y esperó pacientemente. Como no hay electricidad en esta pequeña casa, ni ella tiene un teléfono móvil, la vecina venía a menudo a repetir la formación que había recibido. en el proyecto de la entidad para contribuir a la erradicación de la desnutrición en el departamento de Quiché.

Este programa, que también cuenta con huertos escolares, beneficia directamente a 116 familias e indirectamente a más de 3.000 personas en diez comunidades diferentes. Si bien la idea de la iniciativa era capacitarlos y ofrecerles una opción para vender sus verduras en los mercados, la pandemia desvió la ruta. Silvia Elizabeth Saquic Conoz, educadora a domicilio de la entidad, sabe que aún queda mucho por hacer, pero se alegra de ser acogida en los pueblos: «Siento que gracias a esto, muchas familias comieron algo más nutritivo y variado». Los Mejías ya están en su cuarta cosecha.

Repollo, zanahoria, rábano, lechuga, acelga, remolacha y cilantro. Esas han sido las previsiones desde hace más de un año de la familia Mejía

“Hemos encontrado muchas dificultades a la hora de trasladar los talleres de formación agrícola a un formato no presencial”, explica Saquic. “Tuvimos que hacer videos o llamar a los beneficiarios a uno por teléfono, pero lo logramos. Y también gracias a vecinos como el de Doña Marta, que sí tuvieron un celular y le pasaron el mensaje ”. Toda la comunidad luchó porque sabían lo necesario que era. El hambre no era igual para todos.

Guatemala es el país latinoamericano con mayor índice de desnutrición crónica. Uno de cada dos niños sufre retraso en el crecimiento debido al hambre, según datos de Unicef. Ileana Cofiño, jefa nacional de educación de la organización, critica a estas desafortunadas figuras, pero sabe que el esfuerzo por conseguir almuerzos escolares incluso durante la pandemia, ha sido clave. Y no solo para los niños, sino también para los padres. “Ha sido un éxito que al menos esos paquetes siguieran llegando durante todos estos meses. Todos comieron ”, dice. Esta familia no ha sido una excepción. Aprovecharon cada frijol. “Fue una ayuda, pero no fue suficiente. Afortunadamente logramos hacer esto ”, dice arrodillada frente a los rábanos listos para ser recogidos.

La familia Mejía en su jardín.
La familia Mejía en su jardín.Jaime Villanueva

El orgullo que se dibuja en su rostro se mezcla con el cansancio. No ha sido fácil. Y la falta de lluvia no ha ayudado en nada. “Aquí tenemos que ir al pozo a buscar agua porque no tenemos en casa. Y un día, nos lleva como tres horas ”, explica en quiché, su lengua materna. Su hija, Kieni Patricia, de 20 años, busca las pequeñas jarras que llevan todas las mañanas y que llevan sobre la cabeza. “Sé que con uno grande nos ahorraríamos viajes, pero se vuelven muy pesados. Y todavía son muy pequeños ”, explica, meciendo a su bebé de tres meses sin apartar la vista de los niños que corren entre las hileras del jardín. Ya están hechos y saben dónde pisar y dónde no. «También ayudamos a mi madre», dice uno de ellos. «Ya sabemos cuándo van a comer».

Doña Marta corta acelgas para el almuerzo del día en su cocina.
Doña Marta corta acelgas para el almuerzo del día en su cocina.Jaime Villanueva

Repollo, zanahoria, rábano, lechuga, acelga, remolacha y cilantro. Esos han sido suministros durante más de un año. A veces usaban algunos de los huevos de sus cuatro gallinas y, en los días más especiales, agregaban un poco de chicharrón o pollo. Pero el menú diario de esta familia ha sido tortillas de maíz y un sinfín de combinaciones entre estos siete ingredientes. A veces con remolacha. Otros con zanahoria y cilantro. Y empezar de nuevo. Y, por supuesto, se aprovecha de todo: «A veces hacemos caldo con hojas de zanahoria o de rábano».

Para Saquic, impartir los talleres durante la pandemia ha sido un desafío. Educo inició el proyecto en marzo del año pasado, pocos días antes de que el mundo se paralizara. Si bien se siente orgulloso de todas las familias que el huerto ha apoyado, se queda con un sabor amargo cuando piensa en las comunidades de difícil acceso a las que no pudieron llegar y la falta de un trato más agradable e individualizado. «Hemos buscado todas las alternativas posibles, pero hay una gran necesidad», dice.

En una casa similar a las de la Mejía, a media hora de caminata entre maizales secos y tierra agrietada, se encuentra la casa de los Cac Yat; para Sabina, la matriarca, es su gran orgullo. Su semblante es el de una madre valiente que no se rinde. Antes de la pandemia, lavaba ropa por 40 quetzales el barril. Poco más de cuatro euros. Su esposo cortaba caña de azúcar y solía regresar a casa con 60 quetzales en un buen día. Otros seis euros. «Con eso estábamos tirando», dice. Su hija menor se esconde entre los pliegues de su falda y escucha con mucha atención. Cuando estalló la pandemia, ambos trabajos terminaron y el hambre apretó a una familia sin recursos y sin apenas ahorros. Pero no se detuvieron.

Cac decidió comenzar a construir bloques de adobe para venderlos a los pocos vecinos de la zona y se dedicó de lleno a cultivar su finca. Hoy tiene hasta dos pequeños pozos propios y varias filas de siembra en tres niveles. «Sé que tengo suerte, no todo el mundo tiene agua tan cerca y libre», reconoce mientras tira de la cuerda que hace aparecer un barril lleno de agua fresca.

Doña Juana en el invernadero comunitario Los Cerritos I en el municipio de Chiché, en el departamento guatemalteco de Quiché.
Doña Juana en el invernadero comunitario Los Cerritos I en el municipio de Chiché, en el departamento guatemalteco de Quiché.Jaime Villanueva

Un jardín para todos y para todos

En medio de ambas casas, una gran carpa blanca llama la atención. Es un huerto comunitario que también ha donado Educo, pero que es gestionado y coordinado por los propios vecinos. Doña Juana donó un espacio en su parcela y también se encarga de la cosecha. Quiere ver cómo crecen los chiles que plantaron recientemente, así que abre con cuidado la cremallera que separa el invernadero de su casa y camina con cuidado. Ahora mismo solo tienen tomates y chiles. «Pronto sembraremos fresas y otras frutas», dice emocionada. El procedimiento es tan novedoso como sencillo: se animó a una decena de voluntarios a realizarlo y riegan y cuidan el macro túnel por turnos. Como este, hay otros nueve en diferentes comunidades.

Son los que siembran y los que cosechan. “Cada uno se encarga de traer agua, abono y preparaciones periódicamente. Es una experiencia para que aprendan de estos cultivos más delicados ”, explica Saquic. Este mayo es la próxima entrega y es toda una emoción. «Espero que esto continúe y que todas nuestras familias se alimenten desde aquí», dice Doña Juana. El que seguro lo hará es el niño que cuelga de su hombro entre telas de colores. El deseo de esta joven madre es que no crezca en la maldita mitad de las estadísticas de hambre.

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