David Valero, bronce en BTT, suma la segunda medalla de España en los Juegos |  Juegos Olímpicos 2021
David Valero celebra la medalla de bronce.
David Valero celebra la medalla de bronce.MATTHEW CHILDS / Reuters

Pidcock, Flückiger, Valero … en ese orden. Todos los demás lo han hecho antes, al revés.

Pasan por el pasillo que les hacen los periodistas, y sus miradas, su mancha, la blancura de su piel son las de los mineros galeses del verde valle de Ford saliendo de la mina al atardecer, pero la mirada engaña, no es la mirada triste de quien sabe que la vida será una sucesión de días iguales y duros, es la mirada de quien voluntariamente ha llegado al agotamiento y no puede dar un paso más, y está feliz porque se ha divertido haciéndolo, pero no pueden mostrarlo hasta que un chubasco suelta las endorfinas, recompensa que encuentran los tres primeros, ya en el podio, donde David Valero, de Baza, Granada, una medalla de bronce en BTT colgando del cuello y un ramo de flores en uno. Por otro lado, quizás puedas pensar que mucho más duro es el trabajo en el campo al que tu padre quería que te dedicases, y solo lo quería porque no entendía que uno podía ganarse la vida montando en bicicleta, y tenía que enfrentarse. es para ser un cycli st, que esa hora y media que han pedaleado por un circuito que parece un jardín zen en algunos tramos, geométricos, cantos rodados, pero es un invento del diablo que no les quita el alma, sino que los acelera, y Dispara su adrenalina, y es polvoriento, polvoriento tierra negra que el sudor hace que el carbón se pegue a su piel en puntos negros.

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«Trabajé cuatro años en el campo de mi padre, teníamos verduras», dice Valero, 32 años, casado, un hijo, casa en Baza, piso de alquiler en Sierra Nevada, donde pasa largas temporadas entrenando en altura, equipo BH-Temple del Café organizado por Carlos Coloma, el jinete bigote medallista de bronce en la última jornada de los Juegos de Río, que luce bigotes en honor a José Antonio Hermida, plata ya en 2004, la gotha ​​de la BTT española (la de Valero es la cuarta medalla de la especialidad; se suma la de Marga Fullana, bronce en 2000). “Pero cuando tenía 20 años, comencé a trabajar en una tienda de bicicletas. Solía ​​montar en bicicleta para moverme de un lugar a otro, pero a los 22, hace 10 años, comencé a tomarme el ciclismo de montaña más en serio. Y, sí, claro, el campo es mucho más duro que esto ”.

Y también hay un bosque espeso y muchas colinas.

Muchos han caído buscando cómo sortear las piedras, enormes cantos rodados como los que obstaculizan los senderos en las orillas de los ríos de las montañas, y precisamente Mathieu van der Poel, el hombre que venía de otros mundos ciclistas, ha caído, todos son Sus mundos En realidad, después de 10 minutos de correr, tan temprano, camino al jardín Zen, piensa que detrás de una piedra enorme todavía se coloca una rampa de madera para descender unos tres metros más o menos, y avanza lentamente para deslizarse, pero allí No hay hierro (Lo hubo el día anterior, en los entrenamientos, y le habían dicho a él y a todos que no estaría en la carrera, pero no se acuerda y Tom Pidcock, que está detrás de él, alucina y se alarma al verlo. acercarse lentamente cuando todos los demás se lanzan, como esquiadores en un descenso, para dar un salto al vacío. Van der Poel se desliza de la piedra y recibe un tremendo golpe y un fuerte golpe en la cadera derecha. La carrera ha terminado para él. , pero se enfurruña, insiste. Se vuelve a montar en su bicicleta y durante 40 minutos h E emprende una loca persecución de los mejores, a quienes nunca vuelve a ver. Más que un deseo de terminar, lo impulsa la necesidad de terminar la tarea, de vaciarse, de no retirarse hasta no poder, porque ese es su espíritu, terminar muertas todas las tareas que emprende.

«No fue nada bonito de ver», dice Pidcock, que salta a la ligera y aprieta el ritmo para forzar a los más especialistas, el campeón de Río, Nino Schurter, el otro suizo, Flückiger, el neozelandés Cooper, el francés Sarrou, al checo Cink, que hace estallar una rueda, para ir más lejos de lo que pueden, el chaval de Yorkshire explota por detrás al principio y los remata de frente, desde el minuto 33, cuando ataca por un camino estrecho y nadie puede evitarlo. Míralo .

Pidcock, que entrena en Andorra y en los Pirineos, mide 1,65 m, tan bajo, y tan fuerte en ciclocross y en los pavés de Roubaix, tan ligero como es, como Valero es alto y delgado, un eje y una capacidad de sufrimiento. que su padre quería que él solo expresara en el campo. Y la convicción de que la medalla está a su alcance, que deja a Pidcock y compañía tan sin palabras como cuando se enteran de que empezó a correr a los 22, y él, el campeón olímpico, cumplirá 22 el 30 de julio, y cree que tiene una vida por delante. , porque para todos, Valero es un medallista sorpresa. No es el líder de la Copa del Mundo, como Flückiger, medallista de plata en el circuito de Izu, plantado entre un parque de atracciones infantil, con tiovivo y montaña rusa, y el velódromo olímpico a la sombra del Fuji. volcán; No es una figura del ciclismo mundial, como los invasores Pidcock y Van der Poel, nieto del amarillo Poulidor en el Tour. «Claro que sí salí pensando en una medalla», dice simplemente Valero, que recuerda que ya era noveno en los Juegos de Río. Y su entrenador, Manu Mateo, lo confirma. “Tenía muy claro que era posible a pesar de tantos grandes nombres como había registrados. Le favoreció que solo hubiera 38 participantes, porque empezó mal, se cortó por un tirón nada más salir, y ha ido subiendo todo el camino por detrás, desde el puesto 35 ”, dice Mateo. «No brilla en los Mundiales porque los usamos para medir su estado físico, pero estuvo perfecto», dice.

Mikel Zabala, director técnico de la federación, le informa de sus avances desde la radio. Por etapas. Primero lo guía a la posición de subcampeón. Luego le dice que tiene el podio a su alcance. Entonces no necesitas más. Valero, tan duro, tan amante del calor y el sol, que le dan vida y le queman, llega al inicio de la última vuelta a la altura de los dos que juegan por el bronce. Pidcock (1h 25m 14s) y Flückiger (1h 25m 34s) ya son inalcanzables, pero Schurter, el campeón, está ahí, y Schurter lo destroza porque él, Valero (1h 25m 48s), se conoce muy bien, y sabe sufrir. como nadie y que cuando se ha gastado las tres cuartas partes del tanque, sabe sacar mucho más jugo del que le queda que los demás aplastando los pedales de su BH, un plato, 12 piñones, algunos más grandes que el lámina. Es su gran virtud. Y su determinación de ser ciclista también.

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