De las barricadas de Plaza Italia a las urnas, este es el día antes de la votación en Chile desde la zona cero de las protestas |  Internacional

Los gases lacrimógenos y el carro lanzador de agua regresaron la tarde del viernes al sector de Plaza Italia, centro neurálgico de las manifestaciones sociales de octubre de 2019 contra el modelo económico de uno de los países más desiguales de la OCDE y que estuvieron marcadas por hechos graves. de violencia, como saqueos e incendios de estaciones de metro, edificios y empresas.

En medio de una crisis que parecía sin salida, la clase política acordó una forma institucional de responder a las demandas ciudadanas, lo que desencadenó un plebiscito donde casi el 80% de la población decidió acabar con la Constitución impuesta durante la dictadura de Augusto. Pinochet, a través de un organismo que estará integrado por 155 personas, con paridad de género y 17 puestos garantizados para representantes de los pueblos originarios. Todos ellos serán elegidos este sábado y domingo en una mega elección, donde los chilenos también elegirán a sus autoridades comunales y, por primera vez, a la máxima autoridad en sus regiones.

Pero, a diferencia de octubre de 2019 o la víspera del plebiscito, no hay más de 150 personas en el lugar, que se manifiestan pacíficamente en apoyo al pueblo palestino.

No hay calles llenas de manifestantes ni barricadas, no hay encapuchados y la estatua del general Manuel Baquedano no ha sido vandalizada. Es lo contrario de la imagen de una manifestación en el sector. Esta vez, solo se trata de personas que ondean banderas, y el uso de gases lacrimógenos y lanzadores de agua por parte de las Fuerzas Especiales es, en opinión de los manifestantes, completamente desproporcionado.

En el lugar se encuentra Nicole Kramm, fotógrafa y documentalista, que está capturando imágenes. Para ella no es un día cualquiera. Este viernes marcó su regreso a una zona donde vivía durante las protestas del estallido social, donde mantenía un registro diario de las movilizaciones, que culminaron abruptamente el 31 de diciembre de 2019, cuando fue baleado en el ojo derecho por agentes de la Fuerzas Especiales de Carabineros, lo que le provocó la pérdida permanente de la visión y que, durante meses, le hizo creer que su carrera se había truncado.

Nicole dice que no había regresado al sector desde octubre de 2020, en vísperas del plebiscito. Estar allí todavía lo asusta. “Es difícil para mí ir al centro. Llevo más de un año en terapia y sé que estoy progresando, pero nunca volverá a ser lo mismo ”, reconoce.

La cineasta de documentales Nicole Kramm es una de las más de 300 víctimas de trauma ocular durante el estallido social en Chile.
La cineasta de documentales Nicole Kramm es una de las más de 300 víctimas de trauma ocular durante el estallido social en Chile.Cristian Soto Quiroz

Aunque ve con «sospecha y desconfianza» el proceso constituyente indica que votará «para que no salgan los mismos de siempre». “Aunque el estallido condicionó esta nueva Constitución y ahora hay votaciones, no garantizan absolutamente nada, porque si nos desmovilizamos nos van a joder”, dice.

Caminar por Plaza Italia es ver los vestigios de lo que fue una movilización que puso en jaque la institucionalidad. Los edificios mantienen las protecciones metálicas improvisadas, varios comercios llevan meses cerrados. Algunos restaurantes poco a poco han comenzado a abrir sus puertas, en medio del relajamiento de las restricciones por covid-19, donde aunque la pandemia sigue fuera de control, el gobierno conservador de Sebastián Piñera ha destacado los avances en el plan de vacunación, donde 7,4 millones de personas han completado su calendario de vacunación, lo que equivale a la mitad de la población objetivo.

Al avanzar hacia el oeste se pueden ver las ruinas de la Iglesia San Francisco de Borja, perteneciente a los Carabineros, y que fue incendiada por completo para conmemorar el primer aniversario del estallido social. Unos pasos más hacia el oeste, comienzan a aparecer los muros del Centro Cultural Gabriela Mistral (GAM), con cientos de consignas y exhibiciones de arte callejero.

Kevin Villalobos está en la escena caminando con su compañera, Paula. “Venía prácticamente todos los viernes y tengo varios recuerdos. Por un lado, había gente que protestaba pacíficamente con carteles, batucadas, y por otro, los que defendían esta movilización de los pacos (como los chilenos apodan a los carabineros), que en todo momento intentaban evacuar la zona. ”, Recuerda.

“Sospecho bastante del proceso, que fue un acuerdo de la clase política para la clase política. En cualquier caso, voy a votar, porque aunque desconfío de mí mismo, quiero aprovechar la herramienta mínima que tengo, que es votar, para intentar cambiar las cosas para que no sean siempre las mismas ”, dice 22. Kevin de un año. quien hasta antes de la pandemia trabajaba como bartender y hoy está desempleado.

Un par de cuadras al sur está Fabián, de 51 años, que vende libros en la calle. Un campo al que entró hace cinco años, después de estar en paro. A diferencia de Nicole y Kevin, Fabián vio el estallido como un “mero espectador” que, admite, le causa vergüenza. “Soy muy crítico con el sistema, pero no he hecho nada para cambiarlo. En cambio, estos cabritos, porque esto surgió de una espontaneidad joven, lo están haciendo ”, dice desde su librería informal. Respecto a la votación, asegura que sí o sí irá este domingo.

La iglesia San Francisco de Borja, perteneciente a la policía, ha estado cerrada desde el incendio durante las protestas de octubre del año pasado.
La iglesia San Francisco de Borja, perteneciente a la policía, ha estado cerrada desde el incendio durante las protestas de octubre del año pasado.Cristian Soto Quiroz

Pero Plaza Italia también es un lugar de contrastes y durante décadas se consideró una frontera simbólica entre clases altas y bajas. Si bien estos límites se han desdibujado, basta con alejarse unos metros de la zona cero de las protestas para comenzar a ver cambios: Providencia comienza hacia el este y la presencia de áreas verdes aumenta considerablemente y varios de los daños ocasionados durante las protestas han sido reparadas. Se ve gente paseando perros o haciendo deporte, otros sentados en los bares del sector, y ancianos viendo el avance de la tarde ante sus ojos.

Nélida Rojas tiene 75 años y está decidida a votar, aunque admite que todavía no comprende del todo el papel que jugarán los gobernadores, como se llamará a los líderes regionales, elegidos por la ciudadanía: “Voy a votar porque si no, no tendré derecho a reclamar. Me interesa que si salga lo más adecuado, lo más serio y lo menos rentable ”. Norma, su hermana, que la acompaña en el parque, explica que esta vez estará ausente de votar: tiene 79 años y su lugar de votación está demasiado lejos.

Unos metros hacia el sur, otra anciana descarta categóricamente hablar con este medio: «Cómo te voy a dar mi nombre, que se presta a estafas», dice.

Lo desconocido de la participación

«El ambiente electoral se ha desinflado», dice Marta Lagos, directora del Latinobarómetro, la mayor encuestadora de América Latina. La economista relata que el jueves, horas antes de la mega elección, se dirigió a La Vega, uno de los principales mercados de la capital, donde aprovechó para conversar y “encuestar” a la gente, algo que suele hacer cada vez que está en la ciudad. Calle.

Lagos dice que salió preocupada: la mayoría de las personas con las que habló le dijeron que ciertamente no iría a votar. Cifra que tiene correlación con una encuesta realizada en abril por Latinobarómetro -que nunca se publicó por el aplazamiento de las elecciones a mayo- y que mostró que el 60% de los encuestados no tenía claro a qué votaría. en la elección.

“Que la elección más importante de los últimos años tuviera una baja participación electoral sería una derrota. Si Dios quiere que estoy muy equivocado y hay un voto alto «, dice Lagos, quien atribuye la» falta de ambiente «a las cuarentenas, la suspensión de las campañas tras el aplazamiento de las elecciones, la falta de información sobre el proceso y su importancia, entre otros factores.

La desinformación sobre el proceso es un aspecto que los propios candidatos también han tenido que afrontar. Claudia Pizarro busca ser reelegida para un nuevo período en la alcaldía de La Pintana, comuna ubicada a las afueras de la capital, una donde la conexión a internet sigue siendo inestable y apenas hay dos sucursales bancarias para 190.000 habitantes, en contraste. a comunas de mayores ingresos, donde los bancos están a la vuelta de la esquina. Esta campaña, dice, ha sido especial no solo porque no han podido hablar cara a cara con la gente, debido a las cuarentenas, sino que buena parte de las conversaciones se han centrado en explicar qué se está votando y qué se está haciendo. Juego con el resultado de este domingo.

Un policía custodia la base del monumento al General Baquedano el 14 de mayo.
Un policía custodia la base del monumento al General Baquedano el 14 de mayo.Cristian Soto Quiroz

“Chile no va a cambiar como queremos con la única elección de alcaldes. Chile va a empezar a cambiar el día que tengamos una nueva constitución ”, dice.

Para Marcela Ríos, coordinadora del área de gobernanza en la oficina del PNUD en Chile, la elección de este sábado y domingo es «quizás la más difícil de predecir» en medio de las cuarentenas y la falta de campañas de información sobre el proceso.

Sin embargo, advierte que “más allá de la información oficial es probable que muchos ciudadanos se hayan encontrado candidatos en la feria o en la plaza. La parte territorial puede estar teniendo un efecto no tan evidente para los medios y las élites, y nos puede sorprender ”.

A esto, dice Ríos, cabe recordar que el plebiscito de octubre de 2020 tuvo la mayor participación ciudadana desde la entrada en vigor del voto voluntario en Chile, lo que se explica por el aumento de 20 puntos en la participación de votantes menores de 30 años y quienes fueron los que, en su mayor parte, salieron a las calles en 2019.

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