Día de la Libertad en el Reino Unido: primer día sin restricciones: la mayoría de los británicos desconfían de la "libertad" de Johnson |  Sociedad

El proclamado Día de la Libertad (Freedom Day) ha sorprendido a más de medio millón de habitantes del Reino Unido, incluido su primer ministro, obligado a la cuarentena en casa. La tasa de infección de la variante delta del virus se duplica cada dos semanas, y el promedio diario de nuevas infecciones ahora supera las 50.000. Las muertes rondan las 30 al día. El sistema de localización y seguimiento del Servicio Nacional de Salud (NHS, en sus siglas en inglés) ha provocado un caos en oficinas, comercios o servicios públicos, debido a la incesante cantidad de personas que reciben la notificación de que han estado en contacto con alguien que ha dado positivo y debe estar aislado durante 10 días en casa. Pocos tienen motivos para celebrar la llegada de este 19 de julio, en el que se han levantado el resto de restricciones sociales que aún estaban vigentes. Ya no habrá un límite de seis personas en reuniones interiores, los trabajadores esenciales vacunados no tendrán que aislarse incluso si han estado en contacto con un positivo y la máscara ya no es legalmente obligatoria en tiendas, autobuses o en el metro. Los teatros pueden reabrir sus puertas a plena capacidad. Y, 18 meses después, vuelve la vida nocturna.

En la madrugada de este lunes, más de 10.000 discotecas y locales nocturnos han reabierto sus puertas y han recibido a miles de jóvenes que celebraron el momento ante las cámaras. Fue una imagen alarmante, porque la mayoría de los menores de 30 años no han recibido el calendario completo de la vacuna, algunos, ni siquiera la primera dosis, a pesar de los esfuerzos de la Administración Johnson para acelerar el programa. Haciendo caso omiso de la advertencia de cientos de científicos y personalidades médicas, el primer ministro ha seguido adelante con una decisión que tiene una mezcla de juego, terquedad ideológica y promesa política incomprendida. Apueste, porque Downing Street cree que debería aprovechar la ventana de oportunidad del verano para ver hasta qué punto la inmunización logra controlar la pandemia a niveles que sean soportables para el sistema de salud pública. «Si no reabrimos ahora, con la ayuda que supondrá el cierre de colegios, ¿cuándo podremos volver a la normalidad?» Johnson justificó su decisión a principios de julio. Ideología, porque la presión del ala más dura y libertaria del Partido Conservador impidió que el político diera marcha atrás. Y confusión en la promesa, porque de la misma forma que Johnson siempre ha asegurado que la vuelta a la normalidad sería irreversible, también se ha reservado el derecho a cambiar de criterio si los datos científicos fueran contundentes.

Johnson, que debe mantener su aislamiento hasta el 26 de julio en la residencia oficial de Chequers, no ha cambiado la lógica de su planteamiento este lunes. “Cuando las vacunas ya previenen un número constante de hospitalizaciones y muertes, las restricciones sociales no son una ventaja o beneficio importante. La pregunta, entonces, es: si no es ahora, ¿cuándo? ”, Defendió el primer ministro.

Un cliente pide una pinta en un pub de Londres este lunes.
Un cliente pide una pinta en un pub de Londres este lunes.TOLGA AKMEN / AFP

7 de cada 10 ciudadanos aún expresan su negativa a ingresar a una discoteca o club nocturno, según la última encuesta de YouGov. Esa misma cifra, el 70%, avala el hecho de que el uso de máscaras sigue siendo obligatorio durante mucho tiempo en tiendas o autobuses, como se ha señalado para El economista la empresa demoscópica Ipsos MORI. Varios de los ministros de Johnson, y sus asesores científicos, han expresado su voluntad de seguir usando la protección, incluso si no están obligados a hacerlo por ley. Se prevé un incumplimiento legal en las próximas semanas, y la tensión social derivada de la ciudadanía obligada a compartir espacios cerrados sin reglas claras.

El líder de la oposición laborista, Keir Starmer, generalmente contenido en sus críticas al gobierno, lanzó el lunes uno de los ataques más duros contra la pandemia que se recuerden. Ha acusado a Johnson de promover una «barra libre imprudente» que inevitablemente conducirá a nuevas y duras restricciones sociales más adelante. “Siempre respaldaremos el trabajo y el bienestar de las personas, pero los riesgos imprudentes de Johnson nos conducen hacia un nuevo confinamiento. El Gobierno ha vuelto a perder el control del virus y la confianza de la ciudadanía. Deben repensar este plan antes de que sea demasiado tarde «, advirtió Starmer.

La comunidad científica se ha enfrentado con dureza a la decisión de Johnson. Advierten que al menos uno de cada 100 habitantes del Reino Unido está infectado por la variante delta (en el momento más crítico de la pandemia, la cifra era de uno en 50), y la tasa de contagios y hospitalizaciones no da ningún signo. de disminuir. “Nos dirigimos hacia la ola más grande del virus registrada hasta ahora. Es cierto que las vacunas han logrado reducir significativamente el número de personas hospitalizadas o fallecidas ”, ha denunciado Andrey Hayward, uno de los epidemiólogos que forma parte de la comisión asesora del Gobierno,“ pero podemos encontrar decenas de miles más si lo hacemos. no tenga precaución «.

Los londinenses este lunes saliendo de un vagón de metro en la estación de Waterloo.
Los londinenses este lunes saliendo de un vagón de metro en la estación de Waterloo.DPA a través de Europa Press / Europa Press

Voces como la del ex primer ministro Tony Blair exigen que quienes tengan un calendario de vacunación completo sean tratados de manera diferente. Si entran en contacto con un positivo, defienden, bastaría con someterse a una prueba diaria, sin necesidad de someterse a un aislamiento obligatorio. El gobierno británico ya advirtió, sin embargo, que no relajará el sistema de localización y rastreo hasta el 16 de agosto. Para esa fecha, espera haber vacunado a la mayoría de los mayores de 18 años con el calendario completo. El 54% de los ciudadanos ya tiene sus dos dosis. Casi el 70%, al menos una inyección. Pero el programa ha sufrido un estancamiento notable, con un número diario de vacunados en torno a los 150.000, muy lejos de aquellos primeros días de campaña en los que se entregaba la vacuna a un millón de personas en un solo día.

Vacunas para menores

El secretario de Estado británico para el Desarrollo de la Vacunación, Nadhim Zahawi, anunció este lunes ante la Cámara de los Comunes que el Gobierno comenzará de inmediato a vacunar a los menores vulnerables. En concreto, niños de entre 12 y 15 años con discapacidades neuronales severas, síndrome de Down o problemas de inmunosupresión. Asimismo, los menores que convivan con personas vulnerables serán inmunizados con la vacuna Pfizer. La decisión de vacunar a todos los menores, para tratar de detener las infecciones o el cierre de escuelas a partir de septiembre, está suspendida por ahora, dijo Zahawi.

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