Diplomacia de Bukele: Estados Unidos, China y el juego de la rudeza |  Internacional

El lunes 3 de mayo, Nayib Bukele reunió a casi todos los representantes diplomáticos acreditados en El Salvador para montar un escenario: durante casi dos horas, luego de convocarlos a una reunión privada en la Casa Presidencial, el joven presidente se quejó de que algunos de sus países había condenado públicamente la destitución de todos los miembros de la Sala Constitucional y del Fiscal del Estado; maniobra que había sido llevada a cabo por la nueva Asamblea Legislativa -con mayoría oficialista- dos días antes, el sábado 1 de mayo, y que fue interpretada por la comunidad internacional como un golpe a la separación de poderes y un adelanto de lo que vendría con el Congreso controlado por su Gobierno.

Como apuesta diplomática, esto parecía una escena delirante: con los delegados extranjeros posicionados como escenario de su discurso, Bukele dijo que «no había nada que condenar»; Les habló de su popularidad y de los votos que había obtenido en las elecciones como si fueran tontos, se quejó de la ausencia del encargado de negocios de Estados Unidos, les leyó artículos de la Constitución desde su teléfono y les repitió que estaban equivocados: “El hecho de que cinco personas piensen lo mismo no significa que tengan razón. En Alemania, decenas de millones de personas pensaron que estaba bien quemar judíos en un horno. Quiero decir, mucha gente puede estar equivocada «, dijo en esa reunión. Primer plano de su rostro: gesto solemne. Al día siguiente, rompiendo la privacidad que les había prometido, retransmitió el encuentro en la red nacional. En un punto , al menos, nadie se equivocaba: parecía un anticipo de una nueva etapa de su gobierno.

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Casi dos años después de asumir la presidencia de El Salvador, la historia de amor de Nayib Bukele con Washington – «su aliado más importante», dijo después de llegar al poder en 2019 – y la relación de adoración que tenía con el gobierno de Donald Trump, casi no queda nada. La llegada de Joe Biden al poder cambió radicalmente las cosas. Si bien a Trump prácticamente lo único que le importaba era que El Salvador detuviera la migración y las caravanas y “no le interesaba mucho la concentración de poder y otras cosas”, explica Geoff Thale, presidente de la Oficina de Washington para América Latina ( WOLA), “La Administración Biden es diferente. Su visión es que para frenar la migración debe haber un compromiso de frenar todo lo que la provoca, que incluye corrupción, falta de instituciones, inseguridad, impunidad… ”.

Las cosas empezaron mal desde el principio, con una selfie que no pudo ser: en febrero, según AP, antes de las elecciones legislativas en su país, Bukele realizó un viaje sin previo aviso a Washington con la intención de reunirse con un representante del nuevo Biden. gobierno, pero nadie lo recibió. Más allá de los protocolos, los funcionarios de Estados Unidos -país donde viven dos millones y medio de salvadoreños, quienes aportan la mayor parte de las remesas que representan más del 20% del producto interno bruto del país- quisieron evitar, precisamente, que un encuentro por lo que podría utilizarse como señal de respaldo antes de la votación. El mandatario salvadoreño negó que su viaje tuviera otras intenciones que no fueran personales, pero no tardó en vengarse: en abril, Bukele se enfrentó al enviado especial de Estados Unidos para el Triángulo Norte, Ricardo Zúñiga, quien puso fin a su gira por Centroamérica. sin energía eléctrica. reunirse con el presidente en medio de la primera crisis migratoria de la era Biden.

Nayib Bukele y Donald Trump en Nueva York en septiembre de 2019.
Nayib Bukele y Donald Trump en Nueva York en septiembre de 2019.Evan Vucci / AP

“No me gusta que me llamen el Triángulo del Norte”, dijo Bukele a los diplomáticos en la reunión del 3 de mayo, “pero han decidido unilateralmente llamarnos así. Algún día los llamaremos ‘Plaza de América del Norte’ ”. El encargado de negocios de Estados Unidos no estaba allí para escucharlo y el presidente parecía molesto por no poder explicarle, como hizo con los demás, que después de destituir a los miembros de la Sala Constitucional, su aprobación subía dos puntos en las encuestas. , y que no había razón para condenar lo que había hecho el Congreso. Pero no todos fueron críticos: en medio de condenas internacionales, la embajada de la República Popular China publicó un tweet en el que dijo que, básicamente, no interfirieron en los asuntos internos de otro país.

Tres semanas después, Bukele celebró en Twitter la ratificación de un acuerdo de cooperación con China: «500 millones de dólares en inversión pública no reembolsable y sin condiciones», escribió el mandatario luego de que la Asamblea Legislativa aprobara el plan firmado en 2019 con ese país para construir un estadio de fútbol, ​​una biblioteca, un muelle, plantas potabilizadoras y desarrollos turísticos. «Señor presidente, nada de China viene sin condiciones», respondió la subsecretaria interina para Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado de Estados Unidos, Julie Chung.

‘Sin condiciones’

«Para mí es muy fascinante que estos acuerdos hablen de lo que El Salvador está obligado a hacer por los chinos y no hay nada que China esté obligada a hacer para cumplir con las leyes de soberanía de El Salvador», le dice a EL PAÍS Evan Ellis. profesor de estudios latinoamericanos en el Instituto de Estudios Estratégicos de la Facultad de Guerra del Ejército de los Estados Unidos que ha estudiado la influencia china en el país centroamericano. Para Ellis, esta medida del gobierno salvadoreño puede traducirse en acción como «entregar el país a los chinos». El congreso con mayoría oficialista, señala, «ha firmado este acuerdo por el cual los chinos tienen derecho a hacer de todo: investigación, diseño y construcción».

Lo que más preocupa a Ellis es el ‘Proyecto de Inversión Xuan Hao de Beijing Asia Pacífico’, un mega proyecto de inversión que ya mostraba las intenciones de China en la región antes de que El Salvador ratificara el actual acuerdo de cooperación. Según un folleto informativo del proyecto al que tuvo acceso el investigador, el desarrollo incluye la creación de una zona franca en el sureste de El Salvador, un área estratégica de casi 2.800 kilómetros cuadrados al norte del Golfo de Fonseca, desde el Puerto de La Libertad de la Unión, con acceso a Honduras y Nicaragua y para el cual se espera una inversión de 23.000 millones de dólares. Allí está previsto construir un parque industrial, un puerto, un aeropuerto y zonas turísticas, entre otras cosas. «Básicamente está convirtiendo a El Salvador en un área de expansión comercial de China en Centroamérica», dice el experto, que compara lo que está sucediendo hoy en El Salvador con el intento chino de crear un canal en Nicaragua.

«Los sandinistas firmaron este acuerdo con Wang Jing para entregar básicamente una cuarta parte del país para construir este canal, aunque al final fracasó», dice. Al igual que en el caso de Nicaragua, en El Salvador, el convenio marco de cooperación fue ratificado con la mayoría legislativa absoluta del partido en el poder y, a su juicio, en ambos casos se pretende beneficiar a «élites corruptas interesadas y empresas chinas» y sirven a los mayores intereses comerciales estratégicos y económicos del país asiático.

El acuerdo marco entre China y El Salvador, que había sido suscrito en 2019, fue ratificado por la Asamblea Legislativa del país centroamericano este miércoles, un día después de que se hiciera pública en el Departamento la lista de 17 funcionarios centroamericanos corruptos elaborada por el Departamento. Estados Unidos. a pedido de la congresista californiana Norma Torres, de origen guatemalteco, que incluye a la jefa de gabinete de Bukele, Carolina Recinos, al exministro de Seguridad Rogelio Rivas, y al legislador Guillermo Gallegos, líder del partido Gran Alianza por la Unidad Nacional. (GANA), que llevó al presidente al poder en 2019.

Aunque la lista publicada esta semana no tiene efecto inmediato, la Lista Engel se publicará en las próximas semanas: “Puede haber sanciones específicas en cuentas bancarias en Estados Unidos, en transacciones internacionales y restricciones de visa. Hay países como Venezuela o Cuba a los que no les importa mucho. Pero en Centroamérica, muchas personas tienen cuentas bancarias en los EE. UU., Muchas transfieren su dinero a través del sistema bancario de EE. UU. Y muchas tienen segundas residencias en Miami, Houston o en otros lugares. El impacto puede estar en estos individuos ”, dice el presidente de WOLA, quien recuerda que entre los salvadoreños incluidos hay gente“ muy cercana ”a Bukele, lo que podría ser un“ duro golpe para el presidente y su círculo directo en el poder. «Su impresión, dice,» es que Estados Unidos está pasando de la retórica y la palabra a la acción «.

El mismo miércoles 19 de mayo que la Asamblea ratificó el acuerdo con China, la Casa Presidencial de El Salvador también publicó una foto de Bukele con diplomáticos rusos y una cita que decía: “No hay nada de malo en tener buenas relaciones políticas mientras como son con respeto. Sabemos que el potencial de la relación con Rusia es enorme ”. Dos días después, este viernes, la agencia de cooperación estadounidense USAID anunció el desvío de fondos que deberían destinarse a instituciones públicas, como la Policía Nacional y el Instituto de Acceso a la Información Pública, a grupos de la sociedad civil en respuesta a lo ocurrido en mayo. 1.

José Luis Sanz, corresponsal del diario El Faro en Washington, no cree que el plan inicial de Bukele llevaría las relaciones con Estados Unidos al punto en que están hoy, pero “estamos hablando de alguien que tiene la personalidad y la forma de gobernar desde un apostador compulsivo o especulador en bolsa que piensa que la única forma de acabar ganando es seguir invirtiendo, seguir apostando. Estamos en una lógica de escalada en la que Nayib Bukele nunca reconoce la más mínima derrota ni la más mínima grieta en su estrategia o en su acción ”. El problema es que lo que está apostando no es gratis, dice Sanz: «Los salvadoreños que viven en Estados Unidos no solo alimentan las finanzas de El Salvador, sino también una buena parte de las esperanzas de los salvadoreños».

Para el historiador Carlos Gregorio López Bernal, de la Universidad de El Salvador, las posibles acciones que pueda emprender Estados Unidos ante esta escalada de tensiones no perjudicarán mucho al gobierno de Bukele, pero podrían terminar golpeando a una población de enormes proporciones. vínculos con ese país. «Creo que estos gobiernos latinoamericanos autoritarios ya conocen esos límites y saben que tendrán un costo, pero que pueden sobrevivir con ellos».

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